Biografía de Aaron Burr

El abogado y político estadounidense Aaron Burr (1756–1836) fue vicepresidente de Thomas Jefferson (1743–1826). La conspiración política y su famoso duelo con Alexander Hamilton (1755-1804) aseguraron a Burr un lugar desfavorable en la historia de Estados Unidos.

Vida temprana, educación y revolución.

Aaron Burr nació en Newark, Nueva Jersey, el 6 de febrero de 1756, hijo de un ministro presbiteriano. Su padre murió cuando Aaron tenía solo diecinueve meses, poco después de mudarse con la familia a Princeton, Nueva Jersey. Dentro del año, su madre y sus abuelos también murieron. Huérfano junto con su hermana mayor Sarah, Burr fue puesto al cuidado de su tío de veinte años, Timothy Edwards.

Burr se graduó de la Universidad de Princeton a la edad de diecisiete años. Estudió religión por un tiempo, pero finalmente decidió estudiar leyes. Sus estudios se vieron interrumpidos por el estallido de la Revolución Americana (1775-83). Burr se unió al Ejército Continental, luchando por la independencia estadounidense de Gran Bretaña. Luchó en las batallas de Nueva York, Quebec y Monmouth. En 1779, la salud de Burr lo obligó a renunciar al ejército y reanudó sus estudios de derecho en la ciudad de Nueva York.

En 1782, Burr fue admitido en el Colegio de Abogados de Nueva York, una asociación de abogados. El mismo año se casó con Theodosia Bartow Prevost, una mujer diez años mayor que él y viuda de un oficial del ejército británico. Aaron y Theodosia tuvieron cuatro hijos juntos. Trágicamente, solo su hija Theodosia vivió hasta la edad adulta.

Después de establecer una práctica legal exitosa en Albany, Nueva York, Burr regresó a la ciudad de Nueva York en 1783, donde rápidamente ganó reputación como un abogado superior. Durante sus años como abogado de la ciudad de Nueva York, Burr chocó con muchos otros abogados de la ciudad, incluido Alexander Hamilton.

Pasando a la política

En la década de 1790, Burr comenzó una carrera en la política. Miembro del Partido Jeffersonian (un partido político cuyos miembros apoyaban un gobierno federal débil y una interpretación estricta de la Constitución), Burr también tenía tratos estrechos con el Partido Federalista opuesto (un partido político cuyos miembros apoyaban un gobierno federal fuerte y una interpretación de la Constitución). Trabajar bien entre los dos partidos políticos dominantes de la época fue beneficioso para Burr, pero también le creó problemas. Por un lado, Burr funcionó bien como mediador, o intermediario, entre las dos partes opuestas. Por otro lado, su incapacidad para elegir claramente entre partidos políticos levantó sospechas entre otros políticos.

En 1791, Burr ganó un escaño en el Senado de los Estados Unidos al derrotar a Philip Schuyler (1733–1804), el suegro de Alexander Hamilton. Esto fortaleció los sentimientos de odio profesional y personal de Hamilton hacia Burr.

Durante su mandato como senador, las incertidumbres políticas de Burr se hicieron cada vez más evidentes y dieron lugar a varios reveses profesionales. En 1796 perdió su escaño en el Senado. De 1797 a 1799, Burr sirvió en la legislatura de Nueva York pero fue derrotado para la reelección.

Elección y controversia

La elección presidencial de 1800 le dio a Burr la oportunidad de desarrollar su carrera en la política nacional. Corriendo contra el popular Thomas Jefferson, Burr convenció a sus amigos jeffersonianos en el Congreso para que lo apoyaran a él y a Jefferson. Al hacer esto, Burr prácticamente excluyó a los candidatos federalistas de la oposición.

La elección presidencial terminó en empate, con Burr y Jefferson ganando la misma cantidad de votos. El Congreso, donde circulaban rumores sobre las inclinaciones federalistas de Burr, recibió entonces la tarea de romper el empate y elegir al próximo presidente. Mientras tanto, Alexander Hamilton argumentó con fuerza que Jefferson debería ser elegido el quinto presidente de los Estados Unidos. En el

Burr se había convertido en vicepresidente, pero su carrera política estaba llegando a su fin. Pronto comenzó a perder apoyo entre los leales al partido. En 1804, los jeffersonianos no renovaron a Burr para vicepresidente.

El duelo Hamilton-Burr

Aunque la carrera política de Burr había terminado, su historia en la historia de Estados Unidos estaba lejos de terminar. En julio de 1804 tuvo lugar el legendario duelo de Burr con Hamilton. Durante años, los dos habían desarrollado una aversión el uno por el otro. Burr inicialmente trató de evitar el duelo, que en ese momento era legal en algunas partes del país, pero Hamilton exigió que se llevara a cabo. Su insistencia en el duelo provocó su propia muerte, ya que Burr lo hirió de muerte con un disparo de pistola. La noticia de la muerte de Hamilton se difundió y Burr se vio obligado a huir, temiendo por su seguridad. Cuando las cosas se calmaron, Burr había perdido lo que le quedaba de apoyo político en Nueva York y dentro del partido jeffersoniano.

trama de rebabas

Como si matar a un enemigo político no fuera suficiente, Burr continuó involucrado en actividades cuestionables. En 1806 se descubrió su complot para hacerse con el poder en los territorios occidentales. Aproximadamente un año antes del duelo con Hamilton, Burr había comenzado a planificar la creación de una nación independiente. Burr planeó hacerlo invadiendo y apoderándose del territorio español cerca del área que luego se convertiría en Florida o separando el valle del Mississippi del resto de América. Burr se reunió con varios líderes políticos y militares para ganar apoyo. Incluso intentó obtener financiación de Inglaterra, pero fracasó y recurrió a fuentes privadas.

En agosto de 1806, Burr comenzó a generar apoyo en el valle de Ohio. El presidente Jefferson se enteró de las actividades de Burr y envió una advertencia a los funcionarios occidentales diciéndoles que observaran atentamente los movimientos de Burr. El presidente también advirtió a los ciudadanos estadounidenses que no participaran en su plan. Mientras tanto, Burr y unos cien seguidores se trasladaron hacia el sur a lo largo del río Ohio. El complot llegó a su fin cuando Burr quedó atrapado entre la milicia de Ohio y las fuerzas en Nueva Orleans. Huyó a Mobile, Alabama, pero fue arrestado a unas pocas millas de la Florida española.

Un patriota en juicio

Por sus planes en el oeste, Burr fue acusado del delito mayor, o delito grave, de lanzar una expedición militar contra el territorio español. Por su intento de separar partes de los Estados Unidos, Burr también fue acusado de traición, la traición al propio país. Se retiró el cargo de delito menor y Burr fue declarado inocente de traición.

Aunque legalmente era un hombre libre y se habían retirado los cargos en su contra, la carrera política de Burr había terminado. Durante los siguientes años vagó por Europa, donde intentó sin éxito obtener apoyo para una revolución en México, liberar las colonias españolas e iniciar una guerra entre Inglaterra y Estados Unidos.

Después de que Burr regresó a Estados Unidos en 1812, enfermo y arruinado financieramente, intentó restablecer su carrera en derecho. Durante un tiempo tuvo un éxito moderado. Luego ocurrió una tragedia en su vida personal en diciembre de 1812, cuando su querida hija Theodosia murió en el mar.

Pasaron los años y, en 1830, Burr dependía en gran medida de sus amigos para obtener apoyo financiero. Durante los siguientes años, una serie de derrames cerebrales lo dejaron paralizado y totalmente dependiente del cuidado de su primo. Burr murió en Staten Island, Nueva York, el 14 de septiembre de 1836.

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