Biografía de Abigail Adams

Aunque creía que su papel principal en la vida era ser esposa y madre, Abigail Adams también era una estadista detrás de escena. Usó su talento para mantener a su familia durante las muchas ausencias de su esposo, John Adams, el segundo presidente de los Estados Unidos, y para asesorar a su esposo sobre los derechos de la mujer y la esclavitud. Sus cartas detalladas con su esposo, familia y amigos brindan un registro histórico de los tiempos y muestran que fue una mujer adelantada a su tiempo.

Vida temprana

Abigail Smith nació en Weymouth, Massachusetts, el 11 de noviembre de 1744, hija de William y Elizabeth Quincy Smith. Su padre bien educado fue el ministro de la Iglesia Congregacional de la Parroquia Norte de Weymouth. Aunque muchos de los parientes de Abigail eran comerciantes acomodados y capitanes de barcos, ella se crió en un entorno rural sencillo. Fue educada en casa, aprendiendo habilidades domésticas, como costura, costura fina y cocina, además de leer y escribir. Aprovechó la extensa biblioteca de su padre para ampliar sus conocimientos. Su falta de educación formal se convirtió en un arrepentimiento de por vida. De adulta, favoreció la educación igualitaria para las mujeres. Una vez argumentó que las madres educadas crían niños educados.

El 25 de octubre de 1764, Abigail se casó con John Adams, un abogado rural educado en Harvard nueve años mayor que ella. Aunque John Adams no era de una familia prominente, la pareja estaba bien emparejada intelectualmente y el matrimonio fue feliz. Admiraba y alentaba la franqueza y la inteligencia de Abigail. Ella lo apoyó administrando la granja familiar, criando a sus hijos, escuchándolo y tratando de ayudarlo con sus problemas.

Primeros años políticos

Durante los primeros años de su matrimonio, John Adams vivió principalmente en Boston, Massachusetts, donde desarrolló su carrera de abogado y se involucró en los crecientes disturbios políticos. Este malestar político fue provocado por los intentos del gobierno inglés de reforzar el control sobre sus colonias mediante la aprobación de leyes y nuevos impuestos que muchos colonos no apoyaron. Abigail, sin embargo, permaneció en Braintree (más tarde Quincy), Massachusetts, para administrar la granja familiar. Aunque las mujeres en ese momento normalmente no manejaban los asuntos comerciales, Abigail comerciaba con ganado, contrataba ayuda, compraba tierras, supervisaba la construcción y supervisaba la siembra y la cosecha. «Espero con el tiempo tener la reputación de ser tan buena granjera como la que tiene mi socio de ser un buen estadista», escribió una vez.

Durante los años siguientes, aumentaron las hostilidades entre las colonias americanas y Gran Bretaña, lo que obligó a John Adams a ausentarse de casa con más frecuencia. Fue elegido como delegado al Primer Congreso Continental. (El congreso era un grupo de representantes coloniales que se reunieron en Filadelfia, Pensilvania, el 5 de septiembre de 1774 y se opusieron a la política del gobierno británico de aprobar leyes sobre los colonos sin representación colonial). Viajaba constantemente además de esos deberes. tratando de ganar tanto dinero como pudiera ejerciendo la abogacía. Trató de facilitar estos tiempos difíciles escribiendo largas cartas a Abigail, a veces varias al día. Ella, a su vez, le escribió a su esposo sobre su propia soledad, dudas y temores. Sufría de migrañas e insomnio crónico. A pesar de sus propios episodios de enfermedad, dio a luz a cinco hijos. Una hija, Susanna, nacida en 1768, vivió solo un año.

La guerra afecta a la familia

Cuando comenzó la Guerra Revolucionaria (1775-83) con las batallas de Lexington y Concord en Massachusetts el 17 de abril de 1775, John Adams fue llamado nuevamente al Congreso Continental. El 15 de junio de 1775, el Segundo Congreso Continental nombró a George Washington comandante en jefe del ejército estadounidense. El Congreso también estableció un gobierno para las colonias. Un año después, el 4 de julio de 1776, el Congreso aprobó la Declaración de Independencia, en la que las colonias americanas declararon su independencia del gobierno de Gran Bretaña. Durante la guerra, Abigail proporcionó comida y alojamiento a los soldados que se detenían en la casa de Adams a todas horas del día.

A medida que la lucha se acercaba a Boston, Abigail Adams escribió muchas cartas describiendo los acontecimientos de la época. En una carta escrita en marzo de 1776, instó a su marido a tomar en consideración los derechos de la mujer siempre y cuando las colonias obtuvieran la independencia: «En el nuevo código de leyes que supongo será necesario que hagas, deseo que recuerdes las damas y sed más generosos y favorables con ellas que vuestros antepasados. Si no se presta especial cuidado y atención a las damas, estamos decididos a fomentar [promover] una rebelión, y no nos obligaremos por ninguna ley en la que hayamos sin voz ni representación».

John Adams es enviado a Europa

Mientras continuaba la guerra, John Adams fue enviado a Europa para trabajar en tratados con otros países y buscar préstamos para las colonias. Tomó a uno o dos de sus hijos en estas asignaciones, que continuaron después de que terminó la guerra, dando a Estados Unidos su independencia de Gran Bretaña en 1883. Estas constantes separaciones fueron difíciles para Abigail Adams, pero apoyó a su esposo. Ella escribió que «encontró su honor y reputación mucho más queridos para [ella] que [su] propio placer y felicidad presentes».

Después de cinco años, Abigail y su hija, Nabby, se unieron a su esposo e hijos en Inglaterra. Durante los años en Europa, Abigail actuó como anfitriona de reuniones políticas y sociales y como asesora de su esposo. En abril de 1788, cinco años después de la llegada de Abigail, la familia regresó a casa.

John Adams es elegido

Después de que terminó la Revolución Americana, el nuevo país independiente de los Estados Unidos necesitaba un presidente. Cuando se contaron los votos en marzo de 1789, George Washington (1732-1799) fue el claro ganador presidencial. En ese momento, la persona con más votos se convirtió en presidente, mientras que la persona con el siguiente número más alto se convirtió en vicepresidente. John Adams ocupó el segundo lugar y se convirtió en vicepresidente. Aunque Abigail Adams estaba molesta por las asignaciones políticas anteriores de su esposo, que lo obligaron a estar fuera de casa durante años, apoyó plenamente su decisión de aceptar la vicepresidencia. La familia se mudó a Filadelfia, Pensilvania, donde se encontraba el gobierno federal en ese momento. Abigail asumió el papel de anfitriona y dio la bienvenida a los visitantes a la casa de Adams. Sin embargo, regresó a Braintree la primavera siguiente con su hijo, Thomas, que se había enfermado.

Cuando Washington se retiró en 1797, John Adams se postuló para presidente y ganó las elecciones. Su esposa se reunió con él en Filadelfia en mayo. Abigail Adams se instaló rápidamente como primera dama; su esposo discutió muchos problemas importantes con ella y, a menudo, siguió su consejo. Abigail siguió escribiendo cartas a amigos e incluso continuó administrando la granja de Quincy (anteriormente Braintree) a través de la correspondencia con su hermana, Mary Cranch.

Mientras que John Adams nunca había estado de mejor humor, Abigail Adams se cansó y enfermó de fiebre en un viaje a Quincy en el verano de 1797. Esto llevó a otra separación cuando el presidente regresó a Filadelfia en noviembre. Abigail finalmente se recuperó y regresó a Filadelfia al año siguiente, donde permaneció el resto del mandato de su esposo.

Retiro a Quincy

Después de perder su candidatura a la reelección en 1800, John Adams se retiró a vivir en la granja. Abigail Adams continuó manteniéndose ocupada manteniendo su hogar. La familia seguía plagada de enfermedades. Tanto Mary Cranch como su esposo murieron con unos días de diferencia. Nabby Adams había sido diagnosticada con cáncer y se sometió a una operación. John Adams se lesionó la pierna en un accidente y no pudo caminar durante varias semanas. Como siempre, Abigail Adams se preocupó por todos ellos.

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