Biografía de Al Capone

Al «Scarface» Capone fue un gángster estadounidense que llegó al poder durante la era de la Prohibición (1920-33), cuando Estados Unidos prohibió la producción y venta de licor. Su viciosa carrera ilustró el poder y la influencia del crimen organizado en los Estados Unidos.

Nace «Caracortada»

Alphonso Caponi nació el 17 de enero de 1899 en Brooklyn, Nueva York. Fue uno de los siete hijos de Gabriel y Teresa Caponi, quienes llegaron a los Estados Unidos desde Italia en 1893. Su padre era barbero. Capone asistió a la escuela hasta el sexto grado, momento en el que golpeó a su maestro un día y luego fue golpeado por el director de la escuela.

Como a muchos otros niños estadounidenses de la época, a Capone se le enseñó que el objetivo principal de la vida era adquirir riqueza y que Estados Unidos era la tierra de las oportunidades. Descubrió que el prejuicio (trato injusto) basado en su origen étnico le dificultaba tener éxito en la escuela y que otros menospreciaban a los hijos de inmigrantes y miembros de la clase trabajadora. Enfurecido por la brecha entre el sueño americano y su propia realidad, Capone comenzó a participar en actividades delictivas como una forma de lograr el éxito en lo que consideraba una sociedad injusta.

Capone trabajó en trabajos ocasionales durante un tiempo, pero encontró su vocación cuando un gángster llamado Johnny Torrio (1882-1957) lo contrató para trabajar en un bar propiedad de un amigo de Torrio. Torrio sabía que a Capone no le importaba la violencia y, a menudo, le pedía que golpeara a las personas que no podían pagar los préstamos. Con el tiempo, Capone aprendió más y más sobre el mundo criminal. Durante una pelea en un bar recibió un corte de navaja en la mejilla, lo que le valió el apodo de «Scarface». Luego conoció a una mujer llamada Mae Coughlin (1897-1986), con quien tuvo un hijo llamado Albert Francis Capone (apodado Sonny). Capone y Coughlin se casaron poco tiempo después, el 18 de diciembre de 1918.

Éxito en Chicago

En 1919, el gobierno de los Estados Unidos aprobó la Decimoctava Enmienda a la Constitución, una ley que prohibía (o impedía) la fabricación, venta y transporte de bebidas alcohólicas. El mismo año, Capone huyó de Brooklyn a Chicago para evitar un cargo de asesinato. En Chicago se unió a Five Points Gang y rápidamente ascendió en sus filas. Se convirtió en el principal asistente del líder de la pandilla, su viejo amigo Johnny Torrio, quien había establecido operaciones en la ciudad. Capone trabajó como cantinero y ejecutor de Torrio y fue arrestado muchas veces por agredir a la gente, pero la influencia de Torrio lo salvó de la cárcel.

Después de que Torrio huyó del país, Capone se encontró con el control de parte del contrabando (suministro ilegal de alcohol) en Chicago que había surgido después de la Prohibición (impedir por ley la producción, venta o transporte de licor). Los ciudadanos de Chicago no habían estado a favor de la Prohibición. Muchos de ellos estaban más que dispuestos a infringir la ley comprando alcohol. Capone se aprovechó de esta actitud y condujo su negocio abiertamente. Como le diría al reportero Damon Runyon: «Gano dinero satisfaciendo una demanda pública. Si infrinjo la ley, mis clientes. algunas de las mejores personas de Chicago, son tan culpables como yo».

Capone protegió sus intereses comerciales, que también incluían las casas de juego, librando la guerra a las bandas rivales. Durante el St. Masacre del Día de San Valentín en 1929, siete miembros de una pandilla rival liderada por George «Bugsy» Moran fueron asesinados a tiros en un garaje de Chicago. La protección de estos negocios también implicaba a menudo sobornar o golpear a funcionarios públicos. A medida que las ganancias de Capone continuaron creciendo, comenzó a actuar como si fuera un hombre de negocios acomodado en lugar de un criminal vicioso. Mucha gente, incluidos miembros de la policía y del gobierno de la ciudad, lo admiraban. Entre 1927 y 1931 fue visto por muchos como el verdadero gobernante de Chicago.

La verdad es que Capone era totalmente indigno de admiración. Era un criminal de sangre fría que mató a cientos de personas sin pensarlo dos veces. Pagó a alcaldes, gobernadores y otros funcionarios electos para permitir que continuaran sus operaciones torcidas. Incluso podía influir en las elecciones haciendo que los miembros de su pandilla intimidaran a la gente para que votara como él quería. El reinado de terror de Capone le dio a la ciudad de Chicago una reputación como un lugar infestado de gánsteres que se mantendría durante años, incluso después de que él se hubiera ido.

Amenaza para la sociedad

La mayor parte del resto del país (e incluso algunas personas en Chicago) consideraron correctamente

Después de investigaciones detalladas, los agentes del Tesoro de EE. UU. pudieron arrestar a Capone por no presentar una declaración de impuestos. Obligado a defenderse mientras era juzgado por un cargo diferente en Chicago, el testimonio de Capone con respecto a sus impuestos no coincidía con las declaraciones anteriores que había hecho y fue declarado culpable de fraude fiscal. En octubre de 1931 fue sentenciado a diez años de trabajos forzados, que cumplió en una prisión en Atlanta, Georgia, y en una prisión en la Isla de Alcatraz en la Bahía de San Francisco en California.

Capone sufría de sífilis, una enfermedad que se transmite de persona a persona a través del contacto sexual. La enfermedad puede afectar el cerebro si no se trata. Capone se volvió físicamente débil y comenzó a perder la cabeza. Como resultado, terminó su poder dentro del sistema del crimen organizado de la nación. Liberado en libertad condicional en 1939, Capone pasó el resto de su vida en su propiedad en Palm Island, Florida, donde murió el 25 de enero de 1947.

Deja un comentario

Pin It on Pinterest