Biografía de Albert Camus

El novelista, ensayista y dramaturgo francés Albert Camus fue el portavoz literario de su generación. Su obsesión por los problemas filosóficos del sentido de la vida y la búsqueda de valor por parte del hombre le hicieron muy querido por los lectores, lo que le valió el Premio Nobel de Literatura a la edad de cuarenta y cuatro años.

Infancia

Albert Camus nació el 7 de noviembre de 1913 en Mondovi, Argelia, entonces parte de Francia. Su padre francés murió en la Primera Guerra Mundial (1914-18; una guerra que involucró a muchos países europeos, como Rusia, Estados Unidos y áreas del Medio Oriente) cuando Albert tenía solo un año. Su madre, de origen español, pudo proporcionar un pequeño ingreso y un hogar en un barrio necesitado de Argel, Argelia, a través de mano de obra no calificada. Su infancia fue de pobreza y sol. La vida en Argelia hizo que Camus se sintiera rico debido al clima templado. Camus dijo: «Viví en la indigencia pero también en una especie de deleite sensual». Su herencia española le proporcionó un respeto por sí mismo en la pobreza y una pasión por el honor. Camus comenzó a escribir a una edad temprana.

Su educación se completó solo con la ayuda de becas. En la Universidad de Argel, fue un brillante estudiante de filosofía (el estudio del valor y el significado de la vida), centrándose en la comparación del helenismo (ideales asociados con la antigua Grecia) y el cristianismo. Camus se describe como un atleta físico y mental. Siendo aún estudiante, fundó un teatro y dirigió y actuó en obras de teatro. A los diecisiete años contrajo tuberculosis (enfermedad que afecta principalmente a los pulmones), lo que le impidió seguir trabajando en el deporte, el ejército y la docencia. Camus trabajó en varios trabajos antes de convertirse en periodista en 1938. Sus primeros trabajos publicados fueron L’Envers et l’endroit (1937; El lado equivocado y el lado derecho) y Boda (1938; Fiestas), libros de ensayos que tratan sobre el sentido de la vida y sus alegrías, así como su sinsentido subyacente.

La escritura de Albert Camus marca una ruptura con la burguesía tradicional (clase media)

El extraño

Su primera novela El extraño (El extranjero), publicado en 1942, se centra en el aspecto negativo del hombre. El tema de la novela está encarnado en el «extraño» de su título, un joven empleado llamado Meursault, que es tanto narrador como héroe. Meursault es un extraño para todas las emociones humanas esperadas. Es un sonámbulo humano por la vida. La crisis de la novela tiene lugar en una playa, cuando Meursault, envuelto en una riña que no es suya, le dispara a un árabe. La segunda parte de la novela trata sobre su juicio por asesinato y su sentencia de muerte, que comprende tanto como por qué mató al árabe. Meursault es absolutamente honesto al describir sus sentimientos, y es esta honestidad la que lo convierte en un «extraño» en el mundo y asegura el veredicto de culpabilidad. La situación total simboliza la naturaleza absurda de la vida, y este efecto se ve incrementado por el estilo deliberadamente plano e incoloro del libro.

Al no poder encontrar trabajo en Francia durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45; una guerra en la que Gran Bretaña, Francia, la Unión Soviética y los Estados Unidos lucharon contra Alemania, Italia y Japón), porque Alemania invadió y ocupó Francia, Camus regresó a Argelia en 1941 y terminó su siguiente libro, El mito de Sísifo (El mito de Sísifo), también publicado en 1942. Se trata de un ensayo filosófico sobre la naturaleza del sinsentido de la vida, que se muestra en la figura mítica de Sísifo, condenado por la eternidad a hacer rodar una pesada roca montaña arriba sólo para que vuelva a bajar. Sísifo se convierte en un símbolo de la humanidad y, en sus constantes esfuerzos, logra cierta triste victoria.

En 1942, Camus, de vuelta en Francia, se unió a un grupo de Resistencia y se dedicó al periodismo clandestino hasta la Liberación en 1944, cuando se convirtió en editor del antiguo periódico de la Resistencia. Combate por tres años. También durante este período se representaron sus dos primeras obras: Le Malentendu (Propósito cruzado) en 1944 y Calígula en 1945. Aquí nuevamente el tema principal es el sinsentido de la vida y la finalidad de la muerte. Fue en la dramaturgia donde Camus se sintió más exitoso.

En 1947 Camus publicó su segunda novela, La peste (La plaga). Aquí, Camus se enfoca en el lado positivo del hombre. Al describir un ataque ficticio de peste bubónica (un brote de enfermedad altamente contagioso que causa muchas muertes) en la ciudad argelina de Orán, vuelve a tratar el tema del absurdo, representado por el sufrimiento y la muerte sin sentido y totalmente inmerecidos causados ​​por la peste. . Pero ahora el tema de la revuelta está fuertemente desarrollado. El hombre no puede aceptar este sufrimiento sin luchar. El narrador, el Dr. Rieux, explica su ideal de «honestidad»: preservar su fuerza de carácter luchando lo mejor que puede, aunque sin éxito, contra el brote de la enfermedad. En un nivel, la novela puede tomarse como una representación ficticia de la ocupación alemana de Francia. Sin embargo, también tiene un atractivo más amplio, como símbolo de la lucha contra el mal y el sufrimiento, el principal problema moral de la experiencia humana.

Obras posteriores

El siguiente libro importante de Camus fue L’Homme révolté (1951; El rebelde). Otro ensayo largo, este trabajo trata el tema de la revuelta en términos políticos, así como filosóficos. Camus, que había sido miembro del Partido Comunista (un partido político cuyos miembros apoyan la idea de que el gobierno debe controlar la producción y distribución de bienes) durante un año, luego mantuvo una posición de independencia política de los partidos en Francia. En este libro desarrolla la idea de que el hombre no debe tolerar la irracionalidad del mundo, al mismo tiempo que hace una cuidadosa distinción entre revuelta y revolución. La revolución, a pesar de sus ideales iniciales, la ve como algo que siempre termina en una crueldad tan grande o mayor que la que se propone destruir. En cambio, Camus pide la revuelta: una protesta más individual, en sintonía con los valores de la tolerancia y la moderación. Sobre todo, rechaza enérgicamente la creencia marxista de que la «historia» inevitablemente producirá una revolución mundial y que, por lo tanto, cualquier acción cometida en su nombre estará justificada. Para Camus, el fin nunca puede justificar los medios.

En 1957 Camus recibió el gran honor del Premio Nobel de Literatura por sus obras. En el mismo año comenzó a trabajar en una cuarta novela importante y también estaba a punto de convertirse en director de un importante teatro de París cuando, el 4 de enero de 1960, murió en un accidente automovilístico cerca de París. Tenía cuarenta y seis años. Esta fue una pérdida trágica para la literatura, ya que aún no había escrito las obras de su plena madurez como artista y pensador.

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