Biografía de Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell, inventor estadounidense nacido en Escocia y maestro de sordos, es mejor conocido por perfeccionar el teléfono para transmitir o enviar mensajes vocales usando electricidad. El teléfono inició una nueva era en la tecnología de las comunicaciones.

El joven

Alexander Graham Bell nació el 3 de marzo de 1847 en Edimburgo, Escocia. Su padre, Alexander Melville Bell, era un experto en la mecánica de la voz y en la elocución (el arte de hablar en público). Su abuelo, Alexander Bell, era profesor de elocución. La madre de Bell, Eliza, tenía problemas de audición pero se convirtió en una pianista consumada (además de pintora), y Bell se interesó por la música. Eliza enseñó a Alexander, que era el mediano de tres hermanos, hasta que cumplió los diez años. Cuando era joven, aceptó el desafío de un operador de molino y creó una máquina que quitaba las cáscaras del grano. Más tarde lo llamaría su primer invento.

Después de estudiar en la Universidad de Edimburgo y en el University College de Londres, Inglaterra, Bell se convirtió en asistente de su padre. Enseñó a los sordos a hablar adoptando el sistema de habla visible de su padre (ilustraciones de las posiciones de habla de los labios y la lengua). En Londres estudió los experimentos de Hermann Ludwig von Helmholtz (1821–1894) con diapasones e imanes para producir sonidos complejos. En 1865, Bell realizó estudios científicos sobre la resonancia (vibración) de la boca al hablar.

Los dos hermanos de Bell habían muerto de tuberculosis (una enfermedad mortal que ataca los pulmones). En 1870 sus padres, en busca de un clima más saludable, lo convencieron de mudarse con ellos a Brantford, Ontario, Canadá. En 1871 fue a Boston, Massachusetts, para enseñar en la Escuela para Sordos de Sarah Fuller, la primera escuela de este tipo en el mundo. También fue tutor de estudiantes privados, incluida Helen Keller (1880-1968). Como profesor de voz y habla en la Universidad de Boston en 1873, inició convenciones para profesores de sordos. A lo largo de su vida continuó educando a los sordos y fundó la Asociación Estadounidense para Promover la Enseñanza del Habla para Sordos.

Inventar el teléfono

De 1873 a 1876, Bell experimentó con muchos inventos, incluido un telégrafo parlante eléctrico (el teléfono). Los fondos provinieron de los padres de dos de sus alumnos. Uno de estos hombres, Gardiner Hubbard, tenía una hija sorda, Mabel, quien luego se convirtió en la esposa de Bell.

Para ayudar a los niños sordos, Bell experimentó en el verano de 1874 con un oído humano y huesos adheridos, imanes, vidrio ahumado y otras cosas. Concibió la teoría del teléfono: que se puede hacer que una corriente eléctrica cambie su fuerza al igual que la presión del aire varía durante la producción de sonido. Ese mismo año inventó un telégrafo que podía enviar varios mensajes a la vez por un hilo, así como un receptor telefónico-telegráfico.

Bell proporcionó las ideas; Thomas Watson creó el equipo. Trabajando con lengüetas afinadas e imanes para hacer que un instrumento receptor y un emisor funcionaran juntos, transmitieron una nota musical el 2 de junio de 1875. El receptor y el transmisor del teléfono de Bell eran idénticos: un disco delgado frente a un electroimán (un imán creado por un electroimán). Actual).

El 14 de febrero de 1876, el abogado de Bell solicitó una patente o un documento que garantiza a una persona el derecho a fabricar y vender una invención durante un número determinado de años. No se registró la hora exacta, pero ese mismo día Elisha Gray (1835-1901) presentó su advertencia (intención de inventar) para un teléfono. La Oficina de Patentes de EE. UU. otorgó a Bell la patente del «teléfono parlante eléctrico» el 7 de marzo. Fue la patente individual más valiosa jamás emitida. Inauguró una nueva era en la tecnología de las comunicaciones.

Bell continuó sus experimentos para mejorar la calidad del teléfono. Por accidente, Bell envió la primera oración, «Watson, ven aquí; te quiero», el 10 de marzo de 1876. La primera demostración pública ocurrió en la convención de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias en Boston dos meses después. La exhibición de Bell en la Exposición del Centenario de Filadelfia un mes después ganó más publicidad. El emperador Dom Pedro de Brasil (1825–1891) encargó cien teléfonos para su país. El teléfono, al que sólo se le habían asignado dieciocho palabras en el catálogo oficial de la exposición, se convirtió repentinamente en la atracción «estrella».

Establecimiento de una industria

Las demostraciones repetidas vencieron las dudas del público. La primera conversación bidireccional al aire libre fue entre Boston y Cambridge, Massachusetts, por Bell y Watson el 9 de octubre de 1876. En 1877 se instaló el primer teléfono en una casa privada; se produjo una conversación entre Boston y Nueva York utilizando líneas de telégrafo; en mayo, la primera centralita (una máquina central utilizada para conectar diferentes líneas telefónicas), ideada por ET Holmes en Boston, fue una alarma antirrobo que conectaba cinco bancos; y en julio se formó la primera organización que hizo del teléfono una empresa comercial, la Bell Telephone Company. Ese año, durante su luna de miel, Bell introdujo el teléfono en Inglaterra y Francia.

La primera centralita comercial se instaló en New Haven, Connecticut, en 1878, el mismo año en que se organizó Bell’s New England Telephone Company. Charles Scribner mejoró los cuadros de distribución, con más de quinientos inventos. Thomas Cornish, un electricista de Filadelfia, tenía una centralita para ocho clientes y publicó una guía telefónica de una página en 1878.

Cuestionando la patente de Bell

Otros inventores habían estado trabajando entre 1867 y 1873. El profesor Elisha Gray (del Oberlin College en Ohio) inventó un «relé telegráfico autoajustable automático», lo instaló en hoteles y fabricó impresoras telegráficas. También trató de perfeccionar un teléfono parlante a partir de su telégrafo de múltiples corrientes. La Gray and Button Manufacturing Company de Chicago se convirtió en Western Electric Company.

Otro fue el competidor, el profesor Amos E. Dolbear, quien insistió en que el teléfono de Bell era solo una mejora de un invento de 1860 de Johann Reis, un alemán que había experimentado con orejas de cerdo y pudo haber fabricado un teléfono. El propio instrumento de Dolbear podía transmitir tonos pero no calidad de voz.

En 1879, Western Union, con su American Speaking Telephone Company, ignoró las patentes de Bell y contrató a Thomas Edison (1847–1931), junto con Dolbear y Gray, como inventores y mejoradores. Más tarde ese año, Bell y Western Union formaron una empresa conjunta, y esta última obtuvo el 20 por ciento por proporcionar cables, equipos y similares. Theodore Vail, organizador de Bell Telephone Company, combinó seis empresas en 1881. El transmisor moderno nació principalmente en el trabajo de Emile Berliner y Edison en 1877 y Francis Blake en 1878. El transmisor de Blake se vendió más tarde a Bell.

Se impugnaron las afirmaciones de otros inventores. Daniel Drawbaugh, que era de la zona rural de Pensilvania y tenía poca educación formal, estuvo a punto de ganar una batalla legal con Bell en 1884, pero fue derrotado por una votación de cuatro a tres en la Corte Suprema (el tribunal más alto de los Estados Unidos). Este reclamo dio lugar a la demanda más emocionante sobre patentes telefónicas. En total, Bell Company estuvo involucrada en 587 juicios, de los cuales cinco fueron a la Corte Suprema. Bell ganó todos los casos. El argumento de defensa de Bell fue que ningún competidor había afirmado ser original hasta diecisiete meses después de la patente de Bell. Además, en la Exposición de Filadelfia de 1876, los principales científicos eléctricos, especialmente Lord Kelvin (1824-1907), la principal autoridad mundial, habían declarado que el invento de Bell era «nuevo». Profesores, científicos e investigadores defendieron a Bell, señalando su estudio del oído de toda la vida y sus libros y conferencias sobre la mecánica del habla.

La compañía de campanas

The Bell Company construyó la primera línea de larga distancia en 1884, conectando Boston y Nueva York. Bell y otros organizaron The American Telephone and Telegraph Company en 1885 para operar otras líneas de larga distancia. Para 1889 había 11,000 millas de cables subterráneos en la ciudad de Nueva York.

Bell inició el Laboratorio Volta en Washington, DC, y Francia otorgó el dinero del Premio Volta (alrededor de $ 10,000) por su invento. En el laboratorio, Bell y sus asociados trabajaron en varios proyectos durante la década de 1880, incluidas las mejoras del fotófono, la balanza de inducción, el audiómetro y el fonógrafo. El fotófono transmitía el habla por luz. La balanza de inducción (sonda eléctrica) ubicada de metal en el cuerpo. El audiómetro, utilizado para evaluar la audición de una persona, indicaba el continuo interés de Bell por la sordera. Se produjo el primer disco fonográfico exitoso. La Columbia Gramophone Company hizo rentables los discos fonográficos de Bell. Con las ganancias, Bell estableció una organización en Washington para estudiar la sordera.

Los intereses posteriores de Bell

Bell también participó en otras actividades que ocuparon gran parte de su tiempo. La revista Science (más tarde la publicación oficial de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia) fue fundada en 1880 gracias a los esfuerzos de Bell. Hizo muchas direcciones y publicó muchos artículos. Como presidente de la National Geographic Society de 1896 a 1904, contribuyó al éxito de la sociedad y sus publicaciones. En 1898 se convirtió en miembro de la junta directiva de la Institución Smithsonian. También estuvo involucrado en la cría de ovejas, la hidrodinámica (el estudio de las fuerzas de los fluidos, como el agua) y proyectos relacionados con la aviación, o el desarrollo y diseño de aviones.

La aviación fue el principal interés de Bell después de 1895. Ayudó al físico y astrónomo Samuel Langley (1834-1906), quien experimentó con máquinas voladoras más pesadas que el aire; inventó una cometa especial (1903); y fundó la Asociación de Experimentos Aéreos (1907), reuniendo al aviador e inventor Glenn Curtiss (1878–1930), Francis Baldwin y otros. Curtiss proporcionó el motor para la cometa de transporte de hombres de Bell en 1907.

Bell murió en Baddeck, Nueva Escocia, Canadá, el 2 de agosto de 1922. Su contribución al mundo moderno y sus tecnologías fue enorme.

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