Biografía de Alvin Ailey

Alvin Ailey fundó el Alvin Ailey American Dance Theatre y obtuvo fama internacional como bailarín y coreógrafo, creador y arreglista de espectáculos de danza.

Comienzo áspero

Alvin Ailey Jr. nació de Alvin y Lula Elizabeth Ailey el 5 de enero de 1931 en Rogers, Texas. Era hijo único, y su padre, un trabajador, dejó a la familia cuando Alvin Jr. tenía menos de un año. A la edad de seis años, Alvin Jr. se mudó con su madre a Navasota, Texas. Como recordó en una entrevista en el revista de noticias diarias de nueva york, «Estaba la escuela blanca en lo alto de la colina, y la iglesia bautista negra, y los teatros y vecindarios segregados [solo se permitían miembros de una raza]. Como la mayoría de mi generación, crecí sintiéndome como un extraño, como alguien que no no importa».

En 1942, Ailey y su madre se mudaron a Los Ángeles, California, donde su madre encontró trabajo en una fábrica de aviones. Ailey se interesó en el atletismo y se unió al equipo de gimnasia de su escuela secundaria y jugó al fútbol. Admirador de los bailarines Gene Kelly (1912–1996) y Fred Astaire (1899–1987), también tomó lecciones de claqué en la casa de un vecino. Su interés por la danza creció cuando un amigo lo llevó a visitar la escuela de danza moderna dirigida por Lester Horton, cuya compañía de danza (un grupo de bailarines que actúan juntos) fue la primera en Estados Unidos en admitir miembros de todas las razas. Sin embargo, sin saber qué oportunidades estarían disponibles para él como bailarín, Ailey dejó la escuela de Horton después de un mes. Después de graduarse de la escuela secundaria en 1948, Ailey consideró convertirse en maestra. Ingresó a la Universidad de California en Los Ángeles para estudiar idiomas. Cuando Horton le ofreció una beca en 1949, Ailey volvió a la escuela de danza. Sin embargo, se fue nuevamente después de un año, esta vez para asistir a San Francisco State College.

Inicios de su carrera

Durante un tiempo Ailey bailó en un club nocturno de San Francisco, California, luego volvió a la escuela de Horton para terminar su formación. Cuando Horton llevó a la compañía al este para una actuación en la ciudad de Nueva York en 1953, Ailey estaba con él. Cuando Horton murió repentinamente, la joven Ailey se hizo cargo como directora artística de la compañía. Siguiendo el estilo de Horton, Ailey coreografió dos piezas que se presentaron en el Festival de Danza de la Almohada de Jacob en Becket, Massachusetts. Después de que las obras recibieran malas críticas por parte del director del festival, la compañía se separó.

A pesar del revés, la carrera de Ailey se mantuvo encarrilada. Un productor de Broadway lo invitó a bailar en casa de las flores, un musical basado en el libro de Truman Capote (1924-1984). Ailey continuó tomando clases de baile mientras actuaba en el espectáculo. También estudió ballet y actuación. Desde mediados de la década de 1950 hasta principios de la de 1960, Ailey apareció en muchas producciones musicales dentro y fuera de Broadway, entre ellas: el árbol despreocupado; Canta, hombre, canta; Jamaica; y Llámame por mi nombre legítimo. También jugó un papel importante en la obra Tigre, tigre, ardiente brillante.

En 1958, Ailey y otro bailarín interesado en coreografiar reclutaron bailarines para realizar varios conciertos en la Asociación Hebrea de Hombres y Mujeres Jóvenes de 92nd Street en la ciudad de Nueva York, un lugar donde se vieron danzas modernas y las obras de nuevos coreógrafos. La primera pieza importante de Ailey, suite azul, se inspiró en la música blues. La actuación recibió elogios. Luego, Ailey programó un segundo concierto para presentar en tercer lugar sus propios trabajos, y luego uno, que presentó su pieza más famosa, Revelaciones. Acompañado por la elegante música de jazz de Duke Ellington (1899–1974), revelaciones atrajo a la audiencia a la vida religiosa afroamericana.

Estableció su propia compañía de danza.

En 1959, Ailey estableció el Alvin Ailey American Dance Theatre, un grupo de ocho bailarines negros. Un año después, el teatro se convirtió en la compañía de danza residente en el Centro Clark para las Artes Escénicas en la ciudad de Nueva York. A mediados de la década de 1960, Ailey, que luchaba con su peso, dejó de bailar a favor

A principios de la década de 1960, la compañía actuó en el sudeste asiático y Australia como parte de un programa cultural internacional establecido por el presidente John F. Kennedy (1917–1963). Posteriormente la empresa viajó a Brasil, Europa y África Occidental. Ailey también coreografió bailes para otras compañías, incluyendo fiesta de las cenizas para el Joffrey Ballet y Anthony y Cleopatra para la Ópera Metropolitana en el Lincoln Center de la ciudad de Nueva York. Ailey trabajó en proyectos con otros artistas, incluido uno con Duke Ellington para el American Ballet Theatre. Para Ailey, la década culminó con la actuación de lengua masekela, un baile basado en la música de Hugh Masekela, un trompetista sudafricano negro que vivió en el exilio por denunciar el apartheid (política de separación racial de Sudáfrica).

de ailey Lloramos

A fines de la década de 1970, la compañía de Ailey era una de las compañías de baile más populares de Estados Unidos. Sus miembros continuaron de gira por todo el mundo, con el respaldo del Departamento de Estado de los Estados Unidos. Fueron los primeros bailarines modernos en visitar la antigua Unión Soviética desde la década de 1920. En 1971, se le pidió a la compañía de Ailey que regresara al City Center Theatre en la ciudad de Nueva York después de que una actuación presentara el célebre solo de Ailey, Llorar. Bailada por Judith Jamison, la convirtió en una de las piezas más conocidas de la compañía.

Dedicado a «todas las mujeres negras en todas partes, especialmente a nuestras madres», el artículo describe las luchas de diferentes generaciones de mujeres negras estadounidenses. Comienza con el desenvolvimiento de un largo pañuelo blanco que se convierte en muchas cosas durante el transcurso del baile, y termina con una expresión de fe y felicidad bailada con la canción de finales de la década de 1960, «Right On, Be Free». De esta y de todas sus obras, Ailey le contó a John Gruen en el mundo privado del ballet, «Estoy tratando de expresar algo que siento sobre las personas, la vida, el espíritu humano, la belleza de las cosas. «

Años posteriores

Ailey sufrió una crisis nerviosa en 1980 que lo tuvo en el hospital durante varias semanas. En ese momento, había perdido a un amigo cercano, estaba pasando por una crisis de la mediana edad y estaba experimentando problemas de dinero. Aún así, continuó trabajando y su reputación como padre fundador de la danza moderna creció durante la década.

Ailey recibió muchos honores por su coreografía, incluyendo una Baile premio de la revista en 1975; la Medalla Springarn, que le otorgó la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP) en 1979; y el Premio Capezio ese mismo año. En 1988 recibió el premio Kennedy Center Honors. Ailey murió de un trastorno de la sangre el 1 de diciembre de 1989. Miles de personas acudieron en masa al servicio conmemorativo que se celebró en su honor en la Catedral de St. Juan el Divino.

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