Biografía de Andrew Carnegie

El industrial y filántropo estadounidense nacido en Escocia, Andrew Carnegie, fue el líder de la industria siderúrgica estadounidense desde 1873 hasta 1901. Donó grandes sumas de su fortuna a instituciones educativas, culturales y científicas.

La juventud y la edad adulta temprana

Andrew Carnegie nació el 25 de noviembre de 1835 en Dunfermline, Escocia, hijo de William Carnegie, un tejedor, y Margaret Morrison Carnegie. La invención de las máquinas de tejer reemplazó el trabajo que hacía el padre de Carnegie y, finalmente, la familia se vio obligada a vivir en la pobreza. En 1848, la familia abandonó Escocia y se estableció en Allegheny City, Pensilvania. El padre de Carnegie encontró un trabajo en una fábrica de algodón, pero pronto renunció para regresar a su casa de telares manuales, haciendo ropa de cama y tratando de venderla de puerta en puerta. Carnegie también trabajó en la fábrica de algodón, pero después de la muerte de su padre en 1855, su fuerte deseo de ayudar a cuidar de la familia lo empujó a educarse a sí mismo. Se convirtió en un ávido lector, aficionado al teatro y amante de la música.

Carnegie se convirtió en mensajero de la oficina de telégrafos de Pittsburgh. Más tarde se convirtió en operador de telégrafo. Thomas A. Scott, superintendente de la división occidental del Ferrocarril de Pensilvania, nombró a Carnegie, de dieciocho años, su secretaria. Carnegie pronto ganó suficiente salario para comprar una casa para su madre. Durante la Guerra Civil (1861-65), cuando Scott fue nombrado subsecretario de guerra a cargo del transporte, Carnegie ayudó a organizar el sistema de telégrafo militar. Pero pronto regresó a Pittsburgh para ocupar el antiguo trabajo de Scott en el ferrocarril.

Un futuro en acero

Entre 1865 y 1870, Carnegie ganó dinero a través de inversiones en varios pequeños molinos y fábricas de hierro. También viajó por toda Inglaterra, vendiendo bonos de pequeñas compañías de puentes y ferrocarriles de los Estados Unidos. Carnegie comenzó a ver que el acero eventualmente reemplazaría al hierro para la fabricación de rieles, formas estructurales, tuberías y alambres. En 1873 organizó una empresa ferroviaria de acero. El primer horno de acero en Braddock, Pensilvania, comenzó a rodar rieles en 1874. Carnegie continuó construyendo reduciendo los precios, expulsando a los competidores, sacudiéndose a los socios débiles y devolviendo las ganancias a la empresa. Nunca se hizo público (vendió acciones de su empresa para recaudar dinero). En cambio, obtuvo capital (dinero) de las ganancias y, cuando fue necesario, de los bancos locales, y siguió creciendo, fabricando acero pesado solo. En 1878, la empresa estaba valorada en 1.25 millones de dólares.

En la década de 1880, las compras de Carnegie incluyeron una participación mayoritaria en HC Frick

Carnegie pasó su tiempo libre viajando. También escribió varios libros, entre ellos Democracia triunfante (1886), que señaló las ventajas de la vida estadounidense sobre las sociedades desiguales de Gran Bretaña y otros países europeos. Para Carnegie, el acceso a la educación era la clave de la estabilidad política y los logros industriales de Estados Unidos. En 1889 publicó un artículo, «Riqueza», declarando su creencia de que los hombres ricos tenían el deber de usar su dinero para mejorar el bienestar de la comunidad. Carnegie permaneció soltero hasta que su madre murió en 1886. Un año después se casó con Louise Whitfield. Tuvieron un hijo juntos. La pareja comenzó a pasar seis meses cada año en Escocia, aunque Carnegie vigilaba los desarrollos y problemas comerciales.

Juicios de la década de 1890

La ausencia de Carnegie de los Estados Unidos fue un factor en la huelga de la planta de Homestead de 1892. Después de adquirir Homestead, Carnegie había invertido en nuevas plantas y equipos, aumentado la producción y automatizado muchas de las operaciones de la planta, reduciendo la cantidad de trabajadores que se necesitaban. . Estos trabajadores pertenecían a un sindicato, la Asociación Amalgamada de Trabajadores del Hierro y el Acero, con el que Carnegie Company había establecido acuerdos laborales y salariales por tres años. Carnegie creía que los trabajadores tenían derecho a negociar con la gerencia a través de sus sindicatos. También reconocía el derecho de huelga, siempre que la acción se desarrollara pacíficamente. Consideró las huelgas como pruebas de fuerza, con discusiones pacíficas para resolver el conflicto.

En conversaciones sobre contratos durante 1892, Frick quería reducir el salario mínimo debido a la necesidad de menos trabajadores. El sindicato no aceptó esto y organizó una huelga. Carnegie estaba en Escocia, pero le había dicho a Frick que si ocurría una huelga, la planta debía cerrarse. Frick decidió aplastar el sindicato contratando gente de la Agencia Pinkerton como trabajadores de reemplazo y tratando de abrir las propiedades de la empresa por la fuerza. Dos barcazas que transportaban trescientos Pinkerton subieron por el río Monongahela y recibieron disparos desde la orilla. Los Pinkerton respondieron al fuego, pero finalmente se rindieron. Cinco huelguistas y tres Pinkerton murieron y hubo muchos heridos. Los huelguistas habían ganado; la propiedad de la empresa permaneció cerrada. Cinco días después, el gobernador de Pensilvania envió soldados para restaurar el orden y abrir la planta. Los soldados finalmente fueron retirados y dos meses después el sindicato canceló la huelga. Carnegie fue criticado por su falta de acción.

En la década de 1890, Carnegie también comenzó a enfrentarse a una competencia más dura de empresas más grandes y nuevas que estaban interesadas en controlar los precios y compartir el mercado. Las empresas a las que había vendido durante años amenazaron con reducir sus compras a menos que aceptara cooperar. Estas amenazas lo llevaron a decidir contraatacar. Se negó a celebrar acuerdos con otras empresas. Además, decidió invadir sus territorios fabricando productos similares y expandiendo sus actividades de venta a Occidente. Eventualmente, sin embargo, decidió vender su compañía a la recién formada US Steel Corporation en 1901 por casi $500 millones. La participación personal de Carnegie fue de $ 225 millones.

La filantropía de Carnegie

Al jubilarse, Carnegie comenzó a establecer fondos fiduciarios «para la mejora de la humanidad». Construyó unas tres mil bibliotecas públicas en todo el mundo de habla inglesa. En 1895 se inauguró el Instituto Carnegie de Pittsburgh, que alberga una galería de arte, un museo de historia natural y una sala de música. También construyó un grupo de escuelas técnicas que conforman la actual Universidad Carnegie Mellon. La Institución Carnegie de Washington se creó para fomentar la investigación en las ciencias naturales y físicas. Carnegie Hall fue construido en la ciudad de Nueva York. La Fundación para el Avance de la Docencia fue creada para otorgar pensiones a los profesores universitarios. Carnegie también estableció la Fundación para la Paz Internacional para buscar el fin de la guerra.

En total, las donaciones de Carnegie totalizaron $ 350 millones. La continuación de sus amplios intereses quedó bajo la responsabilidad general de Carnegie Corporation, con una donación de 125 millones de dólares. Carnegie murió el 11 de agosto de 1919 en su casa de verano cerca de Lenox, Massachusetts.

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