Biografía de Annika Sorenstam

La golfista sueca Annika Sorenstam es una de las mejores golfistas en pisar el green. Ganó los dos primeros US Open en los que compitió y fue incluida en el Salón de la Fama del Golf Mundial. «Estoy muy orgullosa de lo que he hecho y contenta con mi carrera», dijo. mundo del golf Para junio de 2004 tenía cincuenta y dos victorias en su haber, ubicándola en el sexto lugar entre las mejores jugadoras de la historia del golf. Con logros tan impresionantes a sus espaldas, comenzó a considerar la posibilidad de jubilarse en los próximos años.

Eligió el golf al tenis

Annika Sorenstam nació el 9 de octubre de 1970 en Estocolmo, Suecia. Su padre, Tom, era un ejecutivo de IBM. Ambos padres tenían inclinaciones atléticas y participaban en varios deportes, incluidos atletismo, balonmano, baloncesto y golf. Cuando era joven, Sorenstam disfrutaba más jugando al tenis. Participó en su primer torneo de tenis a los cinco años, pero a los dieciséis comenzó a sentirse agotada en el deporte. Había comenzado a jugar al golf a los doce años y ahora volcó sus energías hacia este deporte. Descubrió que el golf le sentaba mejor que el tenis. «En el tenis, siempre tienes que tener un compañero. En el golf, podría estar sola», dijo. SI.com. Se clasificó para la selección nacional juvenil sueca y su carrera despegó a partir de ahí.

En 1990, a Sorenstam se le ofreció una beca deportiva para la Universidad de Arizona en Tuscon. En su primer año ganó el campeonato de golf de la Asociación Atlética Universitaria Nacional (NCAA) y también fue nombrada Jugadora Universitaria del Año. Dejó la escuela después de su segundo año para jugar golf profesionalmente. Fue a Europa, clasificándose para el European Women’s Tour en 1993. Fue nombrada Novata del Año en ese tour. Al año siguiente se clasificó para la Ladies Professional Golf Association (LPGA) y obtuvo el título de Novata del Año. En 1995, Sorenstam terminó entre los diez primeros en siete de los once torneos y luego ganó el US Women’s Open, que es el evento más prestigioso del golf femenino. Ese mismo año fue galardonada con el Trofeo Vare, otorgado a la jugadora con el promedio de anotaciones más bajo de la temporada, y fue nombrada Jugadora del Año de la LPGA.

«Soy una persona que es todo o nada. Si no puedo estar en la cima, porque he estado allí, entonces no sé si puedo manejar eso. No me gusta terminar en el medio. Nunca he .»

Después de trabajar tan duro por todos sus logros a principios de la década de 1990, Sorenstam necesitaba un descanso. Se entregó hasta mediados de marzo de 1996 antes de volver renovada al circuito de golf. Una vez más, ganó el Abierto de Mujeres, así como el Trofeo Vare, esta vez con el segundo puntaje más bajo (70.47), junto a Beth Daniels, quien terminó 1989 con un puntaje promedio de 70.38. También ganó el Samsung World Championship of Golf y el CoreStates Betsy King.

No pudo ganar un triplete

Ninguna golfista femenina había ganado el US Open tres veces seguidas. En 1997, la presión estaba sobre Sorenstam para que hiciera precisamente eso. Aunque se desempeñó admirablemente ese año, con seis victorias: el Torneo de Campeones de Chrystler-Plymouth, el Abierto de Damas de Hawái Cup Noodles, el Longs Drug Challenge, el Michelob Light Classic, el CoreStates Betsy King Classic y el ITT LPGA Tour Championship, ella no pudo lograr otra victoria en el Abierto de Mujeres. Su principal rival ese año fue Kerrie Webb, quien se llevó el Trofeo Vare de 1997. Pero la competencia inspiró a Sorenstam a trabajar más duro, y una vez más fue nombrada Jugadora del Año de la LPGA Rolex.

En 1998, Sorenstam recuperó el Trofeo Vare, rompiendo el récord de Beth Daniels al terminar el año con una puntuación media inferior a setenta. Ganó cinco campeonatos más: el Safeco Classic, el Michelob Light Classic, el ShopTire LPGA Classic y el JAL Big Apple Classic. Al año siguiente ganó solo un torneo, pero en el 2000 se desempeñó al más alto nivel, ganando cinco campeonatos.

En 2003, Sorenstam se convirtió en la primera mujer en jugar en un evento de la Asociación de Golf Profesional (PGA) en cincuenta y ocho años. Ese mayo concursó en el Bank of America Colonial. Sin embargo, no todos sus compañeros jugadores apreciaron su presencia. Dos semanas antes del torneo, Vijay Singh dijo, según SI.com, «Espero que se pierda el corte». Aunque Sorenstam no logró pasar el corte final, encontró la experiencia invaluable, sintiendo que había salido de Colonial como una mejor jugadora. Llamó al evento «lo mejor que me ha pasado jamás, en cuanto al golf», según lo citado por Steve Elling del Servicio de Noticias Knight/Ridder Tribune. «La presión bajo la que estaba, pensé que si podía manejar eso, debería poder manejar todo».

Incluido en el Salón de la Fama

Ese mismo año, Sorenstam fue incluido en el Salón de la Fama del Oro Mundial, convirtiéndose en la persona más joven admitida en el Salón. Para ella, 2003 fue «definitivamente el año más memorable que he tenido», según Elling. De hecho, después de ganar tres de los cuatro torneos principales de la LPGA y participar en el Colonial, 2003 fácilmente podría considerarse su mejor temporada hasta el momento.

Sin embargo, el título del Abierto de Mujeres aún se le escapaba. Después de sus dos victorias iniciales, no pudo reclamar otro título del US Open. Estuvo cerca varias veces pero, como le dijo a Hank Goal del Servicio de noticias Knight/Ridder Tribune, «Muchas veces me estorbo en mi propio camino. Lo quiero tanto que lo estropeo». Pero Sorenstam no dejó que esto la deprimiera. «La competencia es dura; los campos son duros», le dijo a Gola. «Pero he aprendido un poco en los últimos años». Su plan de juego para futuros US Open era, como le dijo a Gola, «volver a lo básico, jugar mi propio juego, tomarlo un día a la vez y un tiro a la vez».

Para 2004, Sorenstam había comenzado a hablar sobre la posibilidad de jubilarse. Su deseo es seguir jugando mientras disfrute del juego y se esfuerce por rendir al máximo nivel. Pero, como le dijo a David Teel del Knight/Ridder Tribune News Service, «La competencia se vuelve más dura cada año. Entonces, la pregunta es ¿cuánto tiempo más puedo hacer eso? Creo que eso determinará cuánto tiempo juegue». Sorenstam se casó con David Esch en enero de 1997. En su tiempo libre, disfruta de las computadoras, la cocina y la música.

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