Biografía de Arthur Ashe

Arthur Ashe fue el primer jugador afroamericano en competir en el deporte internacional del tenis al más alto nivel del juego. Después de un retiro anticipado de los deportes debido a una cirugía cardíaca, Ashe usó su perfil de deportista y su aplomo legendario para promover los derechos humanos, la educación y la salud pública.

Primeros años

Arthur Robert Ashe Jr. nació el 10 de julio de 1943 en Richmond, Virginia. Pasó la mayor parte de sus primeros años con su madre, Mattie Cordell Cunningham Ashe, quien le enseñó a leer a los cinco años. Murió al año siguiente de una enfermedad cardíaca. El padre de Ashe, Arthur Ashe Sr., trabajaba como cuidador de un parque llamado Brook Field en los suburbios de North Richmond. El joven Arthur vivía en un terreno con cuatro canchas de tenis, una piscina y tres campos de béisbol. Esta fue la clave de su desarrollo como futuro atleta estrella. Su apodo inicial era «Skinny» o «Bones», pero creció hasta medir seis pies y una pulgada con una constitución delgada.

Ashe comenzó a jugar al tenis a los seis años. Recibió instrucción de R. Walter «Whirlwind» Johnson, un médico afroamericano de Lynchburg, Virginia, que abrió su casa en los veranos a los prospectos del tenis, incluida la gran Althea Gibson (1927–). Johnson usó métodos de estilo militar para enseñar habilidades de tenis y enfatizar su código especial de deportividad, que incluía respeto, apariencia elegante y «no hacer trampa en ningún momento».

Un tenista aficionado

Ashe asistió a las Escuelas Públicas de la Ciudad de Richmond y recibió un diploma de la Escuela Secundaria Maggie L. Walker en 1961. Después del éxito como jugador juvenil en la Asociación Estadounidense de Tenis (ATA), fue el primer estudiante afroamericano en recibir una Asociación de Tenis de EE. UU. (US Lawn Tennis Association) ( USLTA) clasificación nacional. Cuando ganó el National Interscholastics en 1960, fue el primer título nacional de la USLTA ganado por un afroamericano en el Sur. La Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) le otorgó una beca completa.

En 1963, Ashe se convirtió en el primer jugador afroamericano en ganar los campeonatos masculinos de cancha dura de EE. UU. y el primero en ser incluido en un equipo de la Copa Davis Junior de EE. UU. (un torneo internacional masculino). Se convirtió en el campeón de individuales y dobles de la National College Athletic Association (NCAA), lo que llevó a UCLA al título de la NCAA en 1965. Después de graduarse con una licenciatura en administración de empresas, Ashe sirvió en el ejército durante dos años, durante los cuales se le asignó tiempo para competiciones de tenis En 1968, Ashe creó un programa de tenis para las ciudades del interior de los Estados Unidos.

Como tenista profesional

Dos eventos cambiaron la vida de Ashe a fines de la década de 1960. La primera fue la protesta de los atletas afroamericanos en los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México, México, en oposición a la separación basada en la raza, o apartheid, en la República de Sudáfrica. El segundo evento fue en el tenis. Fue campeón amateur de la USLTA y ganó el primer Campeonato Abierto de Tenis de EE. UU. en Forest Hills. La USLTA lo clasificó como co-número uno (con Rod Laver). Se convirtió en uno de los principales ganadores de dinero después de convertirse en profesional en 1969. En 1972 ayudó a fundar la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP).

En 1973, Ashe se convirtió en el primer afroamericano en llegar a la final del Abierto de Sudáfrica celebrado en Johannesburgo, Sudáfrica, y fue el ganador de dobles con Tom Okker de los Países Bajos. Los sudafricanos negros le dieron a Ashe el nombre de «Sipho», que significa «un regalo de Dios» en zulú. El año 1975 fue la mejor y más consistente temporada de Ashe. Fue el primer y único jugador afroamericano en ganar el título individual masculino en Wimbledon, venciendo al campeón defensor, Jimmy Connors. Ashe ocupó el puesto número uno en el mundo y fue nombrado Jugador ATP del Año.

En 1977, Ashe se casó con Jeanne Moutoussamy, fotógrafa profesional y artista gráfica. La pareja tuvo una hija, Camera Elizabeth. Ashe casi derrotó a John McEnroe (1959–) en la final del Masters en Nueva York en enero de 1979, y fue semifinalista en Wimbledon ese verano antes de sufrir un infarto poco después de que el torneo terminara con su carrera. Después de una cirugía de corazón, Ashe anunció su retiro del tenis competitivo.

Como modelo a seguir internacional

Después de retirarse de la competencia, Ashe se desempeñó como capitán del equipo de la Copa Davis de EE. UU. y lo llevó a victorias consecutivas (1981–82). Ashe recibió la atención de los medios por sus campañas de la Copa Davis, sus protestas contra el apartheid en Sudáfrica y su llamado a niveles educativos más altos para todos los atletas. Pero pasó la mayor parte de su tiempo lidiando tranquilamente con el «mundo real» hablando en público, enseñando, escribiendo, en los negocios y en el servicio público. Ashe ayudó a desarrollar: el programa ABC Cities, que combina tenis y académicos; la Fundación Camino Seguro para niños pobres, que incluye entrenamiento de tenis; la Conexión de la Carrera de los Atletas; Black Tennis & Sports Foundation, para ayudar a los atletas de minorías; y 15-Love, un programa de abuso de sustancias.

Después de una cirugía cardíaca en 1983, Ashe se convirtió en presidente de la campaña nacional de la Asociación Estadounidense del Corazón y en el único miembro no médico del Consejo Asesor Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. A fines de la década de 1970, se convirtió en asesor de Aetna Life & Casualty Company. Fue nombrado miembro de la junta en 1982. Representaba las preocupaciones de las minorías y, más tarde, las causas de los enfermos.

Ashe fue elegido miembro del Salón de la Fama del Deporte de UCLA, el Salón de la Fama del Deporte de Virginia y el Salón de la Fama de la Asociación de Tenis del Este. Se convirtió en la primera persona nombrada en el Salón de la Fama de la Asociación de Tenis Profesional de EE. UU. Pasó seis años y $300,000 de su propio dinero para escribir Un camino difícil hacia la gloria: una historia del atleta afroamericano, un trabajo de tres volúmenes publicado en 1988. Ashe ganó un premio Emmy por escribir una versión televisiva de su trabajo. También trabajó como locutor en partidos de tenis, consultor deportivo en clínicas de tenis y columnista de la El Correo de Washington.

Años posteriores

Después de una cirugía cerebral en 1988, se descubrió que Ashe había sido infectado con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), el virus que causa el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA, una enfermedad mortal que ataca el sistema inmunológico del cuerpo). Los médicos rastrearon la infección hasta una transfusión de sangre que recibió después de su segunda operación cardíaca en 1983. Después de hacer pública la noticia en 1992, Ashe estableció la Fundación Arthur Ashe para la derrota del SIDA para brindar tratamiento a los pacientes con SIDA y promover la investigación del SIDA. alrededor del mundo. Tenis profesional anunciado para ayudar a recaudar fondos y aumentar la conciencia pública sobre la enfermedad. Se dirigió a la Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU) en el Día Mundial del SIDA, 1 de diciembre de 1992.

Arthur Ashe murió el 6 de febrero de 1993 en la ciudad de Nueva York. Mientras el cuerpo de Ashe yacía en la mansión del gobernador en Virginia, los dolientes presentaron sus respetos en un servicio conmemorativo celebrado en la ciudad de Nueva York y en el funeral en el Centro Atlético Ashe en Richmond. En 1996, la ciudad natal de Ashe, Richmond, anunció planes para erigir una estatua en su honor. Al año siguiente, un nuevo estadio en el Centro Nacional de Tenis en Flushing Meadows, Nueva York, recibió su nombre.

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