Biografía de Baal Shem Tov

El fundador del jasidismo moderno fue Israel ben Eliezer, nacido en Polonia, conocido generalmente como Baal Shem Tov.

Vida temprana

Israel ben Eliezer nació de padres ancianos en Okopy, Polonia, un pequeño pueblo que ahora se encuentra en Ucrania, Rusia. La mayor parte de lo que se sabe de su infancia es producto de leyendas y es difícil de verificar. Fue aprendiz (trabajó debajo de alguien para aprender un oficio de ellos) del maestro local. Más tarde trabajó como ayudante del sacristán (una persona que cuida los terrenos y el edificio) de la sinagoga (sitio religioso judío), donde pasaba las noches estudiando la Cábala, o sabiduría mística judía.

Ben Eliezer se casó a la edad tradicional de dieciocho años, pero su esposa murió poco después. Luego se mudó a Brody, en Galicia (una región de Europa del Este), donde conoció y se casó con la hermana del rabino. Se mudaron a un pueblo distante en los Cárpatos (una cadena montañosa en Europa del Este). Allí Ben Eliezer trabajó como peón, pero logró dedicar un tiempo considerable a la oración y la contemplación en el bosque.

Se convierte en un líder religioso

En ese momento, Ben Eliezer aprendió el uso de hierbas medicinales para tratar enfermedades y se hizo conocido como sanador y obrador de maravillas. Fue llamado el Baal Shem Tov, que significa Buen Maestro del Nombre (de Dios). Él ministró (trató) a sus vecinos rurales, tanto cristianos como judíos, y realizó curaciones milagrosas tanto del cuerpo como del alma. Se dice que experimentó una importante autorrevelación a la edad de treinta y seis años a través de la intervención de un espíritu divino.

Alrededor de 1740, Besht (la abreviatura común de Baal Shem Tov) se estableció en Miedzyboz, Podolia. Su bondad y santidad atrajeron a muchos seguidores, que fueron llamados Hasidim (los piadosos). Las enseñanzas de Besht hacían hincapié en la comunión espiritual (un encuentro que tiene lugar, no entre cuerpos físicos, sino entre espíritus) con Dios, que se lograba no solo en la oración sino también en todos los aspectos de la vida cotidiana. Enseñó que todas las obras del hombre deben expresar su adoración a Dios. No estaba de acuerdo con las personas que estudiaban la Torá (escritos religiosos judíos) y la adoraban como si fuera una lección escolar, precisa y académica. Les dijo a sus seguidores que la adoración debe hacerse con un acto completo de cuerpo, mente y alma y debe ser gozoso.

El Besht enfureció a otros judíos, que prefirieron enfatizar la disciplina racional de la oración y el estudio de la Torá. El Besht creía que era una persona justa cuyas oraciones abrieron las puertas del cielo. Creía que en cada generación nacían otros que tenían poderes sobrehumanos como él. Llamó a estos líderes justos los tzadikim (los «justos»). Su enseñanza atraía especialmente a los que no tenían educación, porque decía que el camino para llegar a Dios no requería grandes conocimientos. Usó anécdotas (cuentos breves, ingeniosos o divertidos) y parábolas (cuentos breves contados con el propósito de enseñar una virtud o una idea religiosa) para ilustrar sus ideas. Criticó el ascetismo, la práctica de negarse a uno mismo los placeres mundanos para ilustrar la devoción espiritual. En cambio, enfatizó el gozo de observar la ley judía.

Sus seguidores, los jasidim, cambiaron muchas de las formas en que se practicaba tradicionalmente el judaísmo. Por ejemplo, rezaban en habitaciones pequeñas en lugar de en sinagogas. Esta práctica horrorizó a otros judíos, quienes sintieron que era una ruptura demasiado grande con la tradición.

se convierte en una leyenda

Muchas leyendas crecieron sobre el Besht. Se decía que entendía el lenguaje de las plantas y los animales, y que podía caminar sobre el agua. Algunos decían que hablaba regularmente con el Mesías (el rey de los judíos que había sido anunciado por los profetas). Aún otros creían que la libertad vendría a todos los judíos cuando las enseñanzas de Baal Shem Tov fueran creídas en todo el mundo.

El Baal Shem Tov no escribió obras, pero después de su muerte sus seguidores publicaron compilaciones de sus dichos y enseñanzas. El Besht y el jasidismo tuvieron, y continúan teniendo, un impacto notable en la vida judía.

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