Biografía de Bella Abzug

Bella Abzug trabajó por los derechos civiles y de las mujeres como abogada y política. A lo largo de su larga carrera política, usó su lengua afilada y su estilo inusual para promover los temas que eran su mayor preocupación. Como escribió en su autobiografía, «Voy a ayudar a organizar una nueva coalición política de las mujeres, las minorías y los jóvenes, junto con los pobres, los ancianos, los trabajadores y los desempleados, que se va a convertir este país al revés y de adentro hacia afuera».

Un temprano interés por los derechos de la mujer

Bella Stavisky nació el 24 de julio de 1920 en el Bronx, Nueva York. Era hija de Emanuel y Esther Stavisky, inmigrantes judíos rusos dueños de un mercado de carne. Durante su juventud trabajó en la tienda de su padre hasta que quebró en la década de 1920, y él se dedicó a la venta de seguros. En 1930 murió su padre, dejando a su madre para mantener a la familia con el dinero de su seguro y tomando trabajos en los grandes almacenes locales.

El interés de Bella por los derechos de la mujer comenzó a una edad temprana. Su familia era profundamente religiosa. Mientras asistía a la sinagoga (un lugar para el culto judío a Dios) con su abuelo, se sintió ofendida porque las mujeres no eran tratadas igual que los hombres. De acuerdo con las reglas del judaísmo ortodoxo (una rama de la fe judía que sigue estrictamente las costumbres y tradiciones), las mujeres eran obligadas a sentarse en las últimas filas de los balcones de las sinagogas.

Marcando la diferencia

Bella Stavisky asistió a una escuela secundaria solo para mujeres en el oeste del Bronx, donde fue elegida presidenta de su clase. ella entonces fue

Bella Abzug decidió que podría hacer más para ayudar a las personas si se convertía en abogada. Ingresó a la Facultad de Derecho de Columbia, donde se convirtió en editora del Revista de derecho de Columbia. Después de graduarse en 1947, trabajó como abogada laboral y representó a trabajadores de derechos civiles. Se comprometió a ayudar a los pobres a obtener justicia y una vida digna en los días posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

En la década de 1950, Abzug se involucró profundamente en el primer movimiento por los derechos civiles. En 1950 accedió a defender a un hombre afroamericano llamado Willie McGee. McGee fue acusado de violar a una mujer blanca con la que había tenido una aventura, fue declarado culpable y condenado a muerte según las duras leyes vigentes en Mississippi durante ese tiempo. Aunque perdió el caso, Abzug logró retrasar la ejecución del hombre dos años al apelar el fallo dos veces ante la Corte Suprema.

A fines de la década de 1960, Abzug continuó haciendo lo que pudo para ayudar a las minorías étnicas, los grupos de mujeres y los pobres. Durante estos años se hizo activa en el Partido Demócrata. Después de la Convención Demócrata de Chicago en 1968, se unió a otros demócratas de ideas afines para fundar la Nueva Coalición Demócrata. También se unió al movimiento para prohibir las pruebas nucleares, un movimiento que se convirtió más en un movimiento contra la guerra a medida que Estados Unidos profundizó su participación en la Guerra de Vietnam (1955-75). En esta guerra, Estados Unidos apoyó al gobierno anticomunista de Vietnam del Sur en su lucha contra la toma del poder por parte del gobierno comunista de Vietnam del Norte.

Elegido para el cargo

En 1970, con el apoyo de las organizaciones laborales y la población judía, Abzug fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos por el Distrito Diecinueve de la ciudad de Nueva York. Rápidamente ganó la atención nacional por sus ideas audaces y por los amplios sombreros que usaba en los pasillos del Congreso. En su primer día en el trabajo, presentó un proyecto de ley que pedía que las tropas estadounidenses se retiraran de Vietnam antes del 4 de julio de 1971. Aunque el proyecto de ley fue rechazado en una semana, Abzug se había hecho un nombre como política con un estilo duro. que no temía a sus oponentes.

Mientras estuvo en el cargo, fue coautora de la Ley de Libertad de Información de 1974 (una ley que otorga a las personas en los Estados Unidos el derecho a acceder a información secreta de las agencias gubernamentales) y la Ley de Privacidad de 1974 (una ley que otorga a los ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes el derecho a acceder a muchos archivos del gobierno que contienen información sobre ellos). Fue la primera en solicitar el juicio político (un proceso en el que un funcionario público es juzgado en el Congreso y el Senado actúa como juez) del presidente Richard Nixon (1913-1994) por su participación en actividades delictivas. También emitió uno de los primeros votos a favor de la Enmienda de Igualdad de Derechos, una enmienda propuesta a la Constitución que, de ser aprobada, habría garantizado la igualdad de derechos para hombres y mujeres.

En 1972, la ciudad de Nueva York cambió la forma en que se establecieron sus distritos electorales, eliminando el distrito de Abzug. Decidió competir contra el popular William Fitts Ryan (1922-1972) en el Distrito Veinte. Perdió las primarias, pero Ryan murió antes de las elecciones generales de noviembre. Como resultado, Abzug se convirtió en el candidato demócrata en las elecciones generales. Ganó y sirvió en la Cámara hasta 1976, cuando renunció a su escaño para postularse para el Senado, carrera que perdió ante Daniel Patrick Moynihan (1927–). Luego se postuló en las primarias para alcalde demócrata en Nueva York, pero fue derrotada por Edward Koch (1924–). Como nunca se dio por vencida, le dijo a los periodistas que no asumieran que había terminado con la política.

Activismo continuo

Abzug siguió luchando por la paz y los derechos de las mujeres mucho después de dejar el cargo. El presidente Jimmy Carter (1924–) la nombró copresidenta o líder conjunta del Comité Asesor Nacional para la Mujer. Sin embargo, después de que el comité se reuniera con el presidente Carter y señalara que los recientes recortes en los servicios sociales estaban teniendo un efecto negativo en las mujeres de la nación, Abzug fue despedido del comité. Esto condujo a la renuncia de varios otros miembros, incluido el otro copresidente, y provocó una protesta pública masiva contra Carter.

Abzug dedicó sus energías a los derechos de la mujer hasta los últimos años de su vida. Como presidenta de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer de la Ciudad de Nueva York, dirigió una campaña nacional para aumentar el número de mujeres en cargos públicos. Su presencia en la Cuarta Conferencia de Mujeres de las Naciones Unidas en Beijing, China, en 4, atrajo mucha atención. El 1991 de marzo de 31, después de una operación en su corazón, Abzug murió en Nueva York, poniendo fin a una lucha de por vida para mejorar la vida de las mujeres, las minorías y los pobres.

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