Biografía de Ben Nighthorse Campbell

Como resultado de su elección el 3 de noviembre de 1992, Ben Nighthorse Campbell de Colorado se convirtió en el primer nativo americano en servir en el Senado de los Estados Unidos en más de sesenta años. Miembro de la tribu Cheyenne del Norte, Campbell también fue un atleta de fama mundial y fue capitán del equipo de judo de EE. UU. para los Juegos Olímpicos de 1964 en Tokio, Japón.

Una juventud con problemas

Ben Campbell (agregó «Nighthorse» cuando era adulto) nació en Auburn, California, el 13 de abril de 1933, hijo de Mary Vierra, una inmigrante portuguesa, y Albert Campbell, miembro de la tribu Cheyenne del Norte. Tuvo una infancia dura con una madre frecuentemente hospitalizada por tuberculosis, una enfermedad infecciosa que afecta los pulmones. El padre de Campbell era un alcohólico que no podía mantener a la familia y su madre a menudo estaba demasiado enferma para cuidar y mantener a los niños. En esos momentos, puso a Campbell y a su hermana menor, Alberta, al cuidado de un orfanato. De hecho, cuando cumplió diez años, Nighthorse había pasado la mitad de su vida en el orfanato católico de St. Patrick en Sacramento, California.

Con poca supervisión en casa, el joven pasó gran parte de su tiempo en las calles metiéndose en problemas. Se ausentaba con frecuencia de la escuela secundaria, obteniendo en su mayoría malas calificaciones. Cuando aún era un adolescente, estuvo involucrado en actividades tales como robar armas y automóviles, hurtar en tiendas y conducir ebrio. A los quince años fue arrestado por robar gasolina. Un año más tarde fue arrestado y encarcelado brevemente por conducir ebrio y chocar contra una gasolinera. La policía lo devolvió a la custodia de sus padres.

La vida comenzó a cambiar cuando Campbell aprendió una nueva habilidad. Mientras trabajaba como recolector de frutas en el Valle de Sacramento de California, se hizo amigo de unos jóvenes japoneses que le enseñaron judo. Ese deporte, según el senador, «me mantuvo fuera de las calles y fuera de la cárcel». Después de terminar la escuela secundaria, sirvió en la Fuerza Aérea de EE. UU. de 1951 a 1953 durante la Guerra de Corea (1950–53), una guerra en Corea en la que Estados Unidos se unió a Corea del Sur en su lucha contra la Corea del Norte comunista. Campbell estuvo estacionado en Corea, donde obtuvo el rango militar de aviador de segunda clase. Estudió para recibir su diploma de equivalencia de escuela secundaria y continuó con su entrenamiento de judo. Estudiando con instructores de judo coreanos cuando no estaba en el servicio militar, Campbell obtuvo un cinturón marrón en el deporte.

Del judo a la joyería

Después de terminar su servicio militar, Campbell ingresó a la Universidad Estatal de San José y se mantuvo recogiendo fruta y conduciendo un camión. Como senador, Campbell recordó esta primera experiencia laboral y

La habilidad de Campbell en el judo le valió el estatus de All American en ese deporte y lo ayudó a convertirse en tres veces campeón de judo de EE. UU. Ganó la medalla de oro en los Juegos Panamericanos de 1963 y se desempeñó como capitán del equipo de judo de EE. UU. en los Juegos Olímpicos de Tokio el año siguiente. Posteriormente entrenó al equipo internacional de judo de Estados Unidos.

Aunque Campbell tuvo muchos trabajos, desde jornalero hasta policía, encontró el éxito financiero como diseñador de joyas de nativos americanos. Se había interesado en esta forma de arte de los nativos americanos desde su infancia, pero en Japón aprendió a laminar diferentes metales, una técnica que consiste en golpear, dividir o colocar capas de metales en láminas delgadas. Aunque los fabricantes de joyas que usaban métodos más tradicionales dijeron que esta técnica no seguía el estilo del arte nativo americano, otros reconocieron a Campbell como un artista importante que creaba nuevas formas artísticas. Ganó más de doscientos premios de diseño por sus anillos, pulseras y colgantes hechos a mano. Algunas de sus obras se han vendido hasta por veinte mil dólares. Para 1977, el éxito de Campbell le había permitido mudarse a un rancho de 120 acres en la Reserva Indígena Ute del Sur cerca de Ignacio, Colorado. Allí entrenó caballos cuarto de milla campeón hasta que una lesión lo obligó a parar.

Comienzos de la carrera política

La participación de Campbell en la política se produjo debido al mal tiempo. Incapaz de volar su avión monomotor a la costa oeste para entregar algunas joyas debido a las fuertes tormentas, visitó una reunión de demócratas de Colorado que buscaban un candidato para el distrito de la quincuagésima novena Cámara del estado. En esa reunión, los líderes demócratas persuadieron a Campbell para que se postulara para ese cargo. Para sorpresa de casi todos, derrotó a su oponente más conocido y sirvió en la legislatura estatal durante cuatro años. En 1986, los votantes del Tercer Distrito Congresional de Colorado eligieron a Campbell como demócrata para la Cámara de Representantes de EE. UU. después de una elección reñida. Con esta victoria, Campbell se convirtió en el octavo nativo americano elegido para el Congreso. Ganó la reelección a este asiento tres veces.

En el Congreso, Campbell se ganó la reputación de tener un «enfoque directo». Su encanto, sinceridad, cualidades de liderazgo y combinación de creencias políticas lo ayudaron a obtener el apoyo de una amplia variedad de grupos dentro y fuera del Congreso. Aunque era un fuerte conservador en áreas de gestión financiera (apoyó una enmienda a la Constitución de los EE. UU. que requeriría un presupuesto equilibrado), era un liberal en temas sociales. Su posición sobre el aborto (la terminación intencional de un embarazo), por ejemplo, es fuertemente proelección, oa favor del derecho de la mujer a elegir abortar. Desempeñó un papel importante en la obtención de leyes para resolver disputas relacionadas con los derechos de agua de los nativos americanos. En 1991 ganó una lucha para cambiar el nombre del Custer Battlefield Monument en Montana a Little Bighorn Battlefield National Monument, en honor a los nativos americanos que murieron allí en 1876 en la batalla contra las tropas del general George Custer (1839-1876). Campbell también jugó un papel decisivo en el establecimiento del Museo Nacional del Indio Americano dentro de la Institución Smithsonian.

Campbell como senador

Después de seis años en la Cámara de Representantes, Campbell decidió postularse para el escaño en el Senado que dejó vacante Tim Wirth (1939–), un demócrata liberal que decidió no postularse para un segundo mandato. Derrotó a Josie Heath y al exgobernador Dick Lamm (1935–) en las primarias demócratas. El 3 de noviembre de 1992, venció al senador estatal republicano conservador Terry Considine por el Senado. Como senador demócrata, casi siempre apoyó los programas de la administración Clinton (1993-2001).

El 3 de marzo de 1995, Campbell tomó una decisión que conmocionó a gran parte del mundo político. Decidió pasar del Partido Demócrata al Partido Republicano. Se ha dicho que la enmienda de presupuesto equilibrado persuadió a Campbell a cambiar sus puntos de vista políticos. Campbell cumplió el resto de su primer mandato de seis años como republicano y fue reelegido para un segundo mandato en 1998, después de postularse como republicano.

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