Biografía de Boutros Boutros-Ghali

Boutros Boutros-Ghali nació en El Cairo, Egipto, el 14 de noviembre de 1922, en una de las familias más influyentes y ricas de la comunidad copta-cristiana egipcia. En su juventud, Boutros-Ghali mostró un sentido del humor que sigue siendo una cualidad por la que es muy apreciado. Su padre, Yusuf, en un momento se desempeñó como ministro de finanzas del país, mientras que un abuelo había sido primer ministro de Egipto desde 1908 hasta su asesinato en 1910. A una edad temprana, Boutros-Ghali aprendió sobre la cultura occidental. Su sofisticación y fluidez en inglés y francés, además del árabe, se remontan a su crianza en una familia de clase alta y su educación formal. Después de completar una licenciatura en derecho en 1946 en la Universidad de El Cairo en Egipto, pasó los siguientes cuatro años en Francia, obteniendo diplomas de estudios superiores en derecho público y en economía, así como un doctorado en derecho internacional de la Universidad de París en 1949.

La vida como erudito y estadista.

Al regresar a Egipto, Boutros-Ghali se convirtió en profesora de derecho internacional y relaciones internacionales en la Universidad de El Cairo. Durante sus veintiocho años de vida universitaria fue becario Fulbright en la Universidad de Columbia (1954-1955) en la ciudad de Nueva York y director del centro de investigación de la Academia de Derecho Internacional de La Haya (1967-1969) en los Países Bajos. Participó en muchas conferencias internacionales e impartió conferencias como invitado en las principales universidades del extranjero, desde la Universidad de Princeton en los Estados Unidos hasta el Instituto de Relaciones Internacionales de Varsovia en Polonia y la Universidad de Nairobi en Kenia. Su lista de publicaciones académicas llegó a más de cien artículos sobre problemas de política exterior y al menos doce libros. Ser miembro de la Comisión de Derecho Internacional de la ONU (1979–1992) le dio una mejor comprensión del funcionamiento de esa organización, y le sería muy útil más adelante en su carrera.

Boutros-Ghali dejó la vida universitaria en octubre de 1977 con lo que resultó ser un excelente sentido de la oportunidad. Nombrado ministro de Estado de Asuntos Exteriores de Egipto, acompañó al presidente Anwar Sadat (1918-1981), que quería encontrar una manera de poner fin al conflicto árabe-israelí, en el histórico viaje a Jerusalén para reunirse con el primer ministro de Israel en noviembre 19 de septiembre de 1977. Después de esto, Boutros-Ghali asistió a la cumbre de paz en Camp David en los Estados Unidos el siguiente septiembre como parte de la delegación egipcia. Durante la década de 1980 estuvo involucrado en la política egipcia como miembro destacado del Partido Democrático Nacional y como delegado al parlamento egipcio. En mayo de 1991, el presidente Hosni Mubarak (1929–) lo ascendió a viceprimer ministro de Asuntos Internacionales. La participación cada vez más profunda de Boutros-Ghali en los asuntos nacionales y externos de Egipto terminó a fines de 1991, con la invitación para encabezar las Naciones Unidas.

A las Naciones Unidas

Al asumir el cargo en enero de 1992, el secretario general de la ONU, Boutros Boutros-Ghali, se convirtió en el principal portavoz y practicante mundial del internacionalismo (cuyo objetivo es que los países cooperen pacíficamente para resolver problemas). El nuevo jefe de la ONU vio el final de la Guerra Fría (la rivalidad de décadas entre los Estados Unidos y la Unión Soviética que vio a cada país desarrollar significativamente su ejército) y el ejemplo establecido durante la Guerra del Golfo Pérsico (una guerra que comenzó después de que Irak invadiera Kuwait en 1990) como una oportunidad histórica para cambiar la naturaleza de la política mundial. Boutros-Ghali usó su posición en la ONU para llamar a todos los países y gobiernos a cumplir la promesa original de la ONU de 1945 de un sistema político global. Sostuvo a las Naciones Unidas y sus diversas agencias como una organización que podría promover la paz y la seguridad internacionales, el desarrollo económico y los derechos humanos a través de la cooperación internacional. Pero en el nivel inmediato y más práctico, gran parte de su energía se dedicó a poner orden en la propia casa de las Naciones Unidas.

La ambiciosa lista del secretario general de objetivos relacionados con la ONU incluía: hacer que la organización sea más eficiente y coordinar los esfuerzos de los trabajadores de la ONU en la ciudad de Nueva York con los de Ginebra, Suiza; asegurarse de que la financiación de las Naciones Unidas sea suficiente para satisfacer las necesidades del mayor número y complejidad de sus misiones en todo el mundo; y fortalecer el compromiso de cada uno de los más de 180 estados miembros con las Naciones Unidas. El más importante de los objetivos de Boutros-Ghali era ampliar el papel de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas. Su objetivo era garantizar una mayor eficacia en el momento del quincuagésimo aniversario de las Naciones Unidas en 1995.

Este programa de reforma convirtió al Secretario General Boutros-Ghali en una figura controvertida en los asuntos mundiales. Se encontró con marcadas diferencias políticas, no solo con los Estados Unidos y otros gobiernos occidentales, sino también con los comandantes militares de campo de la ONU. Esto no parecía característico del modesto ex estadista y erudito egipcio. Sin embargo, continuó comprometiendo a las Naciones Unidas a buscar la paz en Chipre, Medio Oriente, Angola, Camboya y otros lugares.

Silenciar a los críticos

De hecho, que Boutros-Ghali fuera nombrado secretario general había sorprendido a muchos expertos de la ONU, quienes en general lo descartaron por ser demasiado moderado y carente de personalidad. Vieron su selección como un gesto hacia las naciones en desarrollo, especialmente los cincuenta y un países africanos que pertenecían a las Naciones Unidas. Al notar que tenía sesenta y nueve años, pensaron que sería más un cuidador temporal que una voz para el cambio para unas Naciones Unidas orientadas a la acción. Pero los críticos del secretario general aparentemente habían subestimado sus cualidades de liderazgo y determinación interna. Ciertamente, la larga carrera pública de Boutros-Ghali y su experiencia en la diplomacia internacional y de Medio Oriente fueron calificaciones impresionantes para el difícil puesto.

Boutros-Ghali siguió comprometida con llevar la democracia a las naciones que tenían un historial de conflicto. Supervisó el estacionamiento de más de setenta mil tropas de mantenimiento de la paz de la ONU durante sus años en el cargo. Boutros-Ghali permaneció dispuesto a decir lo que pensaba hasta el final de su mandato en 1996.

Después de dejar las Naciones Unidas, en 1997 Boutros-Ghali fue nombrado secretario general de la Organización Internacional de la Francofonía. La organización tiene cincuenta y un estados miembros que juntos conforman el mundo francófono. En 2001, la Universidad de Ottawa en Canadá reconoció el destacado papel de Boutros-Ghali en la política mundial al otorgarle un doctorado honoris causa.

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