Biografía de Buda

El Buda fue un filósofo indio (buscador de sabiduría), maestro religioso y el fundador histórico del budismo. Es considerado por algunos como un maestro espiritual humano (preocupado por los valores religiosos) y por otros como un ser supremo que todo lo sabe.

Primeros años

El Buda, o «el iluminado» (libre de ignorancia y malentendidos), nació como Siddhartha Gautama en el norte de la India, cerca de la ciudad de Kapilavastu. Su padre era gobernante de una tribu india pobre, los Shakyas. Su madre murió siete días después de darlo a luz. Algunas leyendas dicen que pudo caminar y hablar al nacer. También está escrito que cayó por primera vez en un estado de meditación (enfocando todos los pensamientos de uno en algo) cuando era niño mientras estaba sentado debajo de un árbol mirando a su padre arar un campo. La meditación se convertiría en una parte importante de su vida.

Se dice que el padre de Gautama, para evitar que se preocupara por los problemas del sufrimiento, la muerte y la injusticia, construyó un palacio especial para él rodeado de lujos que distraían. Gautama finalmente se casó y tuvo un hijo. Pero siguió insistiendo en las grandes cuestiones religiosas, ya la edad de veintinueve años dio un paso audaz. Renunció oficialmente a sus compromisos mundanos, dejó a su familia y comenzó a buscar las respuestas a las preguntas que lo inquietaban.

Se dice que Gautama experimentó con muchas enseñanzas diferentes durante siete años, pero no encontró ninguna aceptable. Los dejó a todos a un lado y, por fin, en una sola noche de profunda meditación, logró un gran avance, una conciencia absolutamente clara de las verdaderas cuestiones de la vida y los medios religiosos únicos para tratar con ellos. Esta iluminación confirmó la verdad de su intuición, y en ese momento se convirtió en Buda.

La enseñanza de Buda

Se dice que en el momento de la iluminación del Buda, tenía derecho a sus recompensas inmediatas: la salvación completa (libertad del pecado) y la liberación espiritual de las ataduras de la existencia. Esto habría significado que su doctrina (enseñanzas) nunca se habría dado a conocer a otros hombres. Otro problema era cómo comunicar las enseñanzas correctamente. Después de debatir estos temas, el Buda decidió llevar el mensaje a otros debido a su amor y preocupación por todos los hombres. Esta leyenda muestra que la enseñanza formal es solo el comienzo. Comprender la enseñanza y ponerla en práctica varía mucho, según la capacidad de quienes la escuchan, sus necesidades y su situación histórica y cultural. En cierto sentido, la historia del budismo, en todas sus diferentes formas, es prueba de este hecho.

La enseñanza es básicamente optimista (esperanzada sobre el futuro). Sostiene que todo ser humano, independientemente de su posición social o vida pasada, puede por su propio esfuerzo obtener el control de sí mismo, de sus ideas y pasiones, y de su destino. Sus principios fundamentales son el cuidado de los demás, el amor y el no dañar a los seres vivos, y dan gran importancia a la obligación de todas las personas de promover la amistad y la paz. Las enseñanzas son normas universales de comportamiento que tienen evidentes beneficios en cuanto a la mejora de las relaciones interpersonales y el orden social. Las enseñanzas políticas de Buda se extrajeron de las de su propio clan. El rey tenía la obligación de cuidar a su pueblo y, sobre todo, de fijar normas morales elevadas. Un hombre que no puede hacer esto no es digno de gobernar. (En las tradiciones, se representa al Buda consultando con frecuencia a los líderes de los grandes estados y pequeños reinos, enseñando sus creencias y buscando terminar con todas las guerras).

La enseñanza atrae seguidores

Las tradiciones relatan que Buda predicó por primera vez su doctrina (Dharma) en Benarés, la gran ciudad santa de la India. Comenzó su obra misionera poco después con un puñado de seguidores, ofreciendo la enseñanza a todos los que escucharan y entendieran. Las vidas y prácticas de este pequeño grupo se centraron al principio en la autoridad espiritual del propio Buda. A medida que crecía el número de seguidores, la comunidad poco estructurada (Sangha)

A pesar de esta apariencia de organización rutinaria, el Buda en uno de sus últimos sermones se muestra rechazando todas las formas de autoridad religiosa: «Sed lámparas para vosotros mismos, oh monjes». El objetivo principal de las reglas era proteger la independencia de cada monje en su propia búsqueda espiritual. Todos los que se habían convertido en monjes oficiales tenían el mismo voto en los asuntos que afectaban al bienestar de la comunidad. Cuando los desacuerdos dentro del grupo no pudieron resolverse, los que no estaban de acuerdo simplemente se fueron y formaron una nueva comunidad. Se esperaba que los monjes culpables de romper el código de reglas confesaran y se castigaran a sí mismos. En ocasiones, se representa al Buda confundido y disgustado por el comportamiento a menudo egoísta de los monjes. Al menos en una ocasión se tomó el tiempo para lavar y cuidar a un monje enfermo que había sido descuidado por los demás. Se cree que su propio primo, Devadatta, inició un movimiento para reemplazar a Buda como jefe de la orden.

Aunque la mayoría de los seguidores de Buda dedicaron toda su vida a las enseñanzas, el poder de la personalidad de Buda también atrajo a muchos seguidores laicos (no religiosos), conocidos como los «jefes de familia». La tradición relata que el Buda solo dijo que era más difícil para los seguidores laicos alcanzar la salvación final, o el nirvana, pero esto no impidió que sus miembros lo intentaran. Los devotos laicos prometieron seguir las cinco reglas (no matar, robar, mentir, tener relaciones sexuales fuera del matrimonio o consumir bebidas alcohólicas) por el bien del «bienestar en este mundo y en el próximo».

La influencia de Buda hoy

La característica más llamativa del budismo es la amplia variedad de creencias y prácticas que sus enseñanzas han inspirado. En el Tíbet, el sistema político estuvo gobernado hasta hace poco por líderes espirituales, el Dalai y Panchen Lamas, a quienes se consideraba versiones supremas de Buda. El tantrismo tibetano es una combinación de enseñanzas budistas y primitivas. En China y Japón, el budismo zen representa una adaptación especial basada en la meditación que ha sido fuertemente influenciada por los valores chinos. En Sri Lanka, el budismo Theravada ha servido como una religión estatal efectiva y, a menudo, se combina con el animismo primitivo (creencia en espíritus) y la magia.

Al buscar un solo punto de unidad en todas estas diferentes formas de budismo, se encuentra solo en el mismo Buda, quien persiste en todas las tradiciones como modelo de perfección espiritual y poder salvador.

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