Biografía de Cab Calloway

Mejor conocido por la canción «Minnie the Moocher», Cab Calloway fue un famoso cantante y director de orquesta que comenzó en la década de 1920 y se mantuvo activo en la música durante sus años dorados.

Primeros años

Cabell Calloway III nació el 25 de diciembre de 1907 en Rochester, Nueva York, el segundo de los seis hijos de Cabell y Eulalia Reed Calloway. Cuando tenía seis años, su familia se mudó a Baltimore, Maryland, donde su padre ejercía la abogacía y vendía bienes raíces. Al joven Cab le gustaba cantar en la iglesia, pero se esperaba que siguiera los pasos de su padre y estudiara derecho. Excepto que su hermana mayor, Blanche, había encontrado trabajo cantando en un espectáculo en Chicago, Illinois, y después de graduarse de la escuela secundaria, Calloway le pidió consejo. Ella le envió un boleto de tren y cuando llegó a Chicago le dio lecciones de actuación y le encontró un trabajo como cantante. Asistió brevemente a Crane College, pero estaba comprometido con el mundo del espectáculo.

líder de banda popular

En 1925, Calloway trabajaba como baterista en la banda Sunset Cafe en Chicago. Cuando cumplió veinte años, había organizado su propia orquesta y volvía a ser la voz principal. El grupo, Cab Calloway and his Alabamians, se hizo popular en Chicago y, finalmente, fue contratado para tocar en el Savoy Ballroom de la ciudad de Nueva York. Ese compromiso no salió bien y Calloway disolvió la banda. Estaba a punto de regresar a Chicago cuando consiguió un papel en una comedia de Broadway, chocolates calientes de connie, en el que Calloway fue elogiado por su interpretación de «Ain’t Misbehavin'».

Después de que el gerente de Broadway, Irving Mills, alentara a Calloway a formar otra banda, Calloway formó otra orquesta e inmediatamente encontró trabajo en los clubes nocturnos de Nueva York. En 1929 fue invitado a reemplazar a Duke Ellington (1899–1974) en el Cotton Club, y durante la siguiente década los dos líderes de la banda tocaron en compromisos alternos en el famoso lugar. Fue durante sus años en el Cotton Club que Calloway desarrolló su estilo de canto y baile nítido y jazzístico.

Calloway fue uno de los primeros artistas en usar deliberadamente el canto scat, o el uso aleatorio de sílabas sin sentido. Como tantos otros, comenzó a cantar scat cuando olvidaba la letra de una canción. Sin embargo, al público le encantó el sonido, por lo que comenzó a escribir melodías con coros scat. La canción característica de Calloway, «Minnie the Moocher», es una de esas composiciones. Su estribillo, «hi de hi de hi de ho», invita a la audiencia a cantar. Las grabaciones de «Minnie the Moocher» han vendido millones de copias en todo el mundo.

Músico, actor, autor

Calloway fue muy popular en las décadas de 1930 y 1940. Apareció en películas como Casa Internacional y Tiempo tormentoso. Ayudó a popularizar el jitterbug con canciones

Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45), Calloway entretuvo a las tropas en los Estados Unidos y Canadá. Después de la guerra, volvió al trabajo en clubes y a Broadway, sobre todo como el personaje de Sportin’ Life en Porgy and Bess. En la década de 1960 asumió otro papel en Broadway, el de Horace Vandergelder en la versión totalmente negra de Hello, Dolly! Su trabajo con Pearl Bailey (1918–1990) fue el punto culminante de una larga amistad: había ayudado a Bailey a iniciarse en el mundo del espectáculo en 1945.

Popular en sus ochenta

Aparición de Calloway en la película de 1980. The Blues Brothers le dio la oportunidad de interpretar «Minnie the Moocher» para una audiencia lo suficientemente joven como para ser sus nietos. Vestido con un traje blanco con frac, hizo de la canción el punto culminante de la película. Los críticos elogiaron a Calloway y su popularidad se disparó. Calloway continuó actuando hasta los ochenta, a veces acompañado por su hija Chris. los Philadelphia Inquirer observó que «sus movimientos se han ralentizado un poco desde los años 30. Pero cada parte de su voz sigue ahí, y cada parte del estilo y la gracia que hicieron de la leyenda».

Cab Calloway murió en noviembre de 1994, cinco meses después de sufrir un derrame cerebral. Le sobrevivió su esposa, Nuffie, con quien se casó en 1953. Cuando se le preguntó una vez si tenía héroes en el negocio de la música, Calloway se burló de la idea. «Te diré quiénes son mis héroes», dijo. «Mis héroes son las notas, hombre. La música misma. ¿Entiendes lo que digo? Me encanta la música. La música es mi héroe».

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