Biografía de Carl David Anderson

El físico estadounidense Carl David Anderson abrió todo el campo de la física de partículas, el estudio del átomo, la unidad más pequeña de materia. Debido a sus descubrimientos del positrón (electrón positivo) y el mesón (similar al electrón negativo), dos partículas que forman el átomo, Anderson fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1936.

Infancia y educación

El 3 de septiembre de 1905 nació Carl David Anderson en Nueva York, Nueva York. Era el único hijo de padres suecos, Carl y Emma Anderson. Cuando era niño, Anderson quería una carrera en el atletismo, como saltador de altura. La familia Anderson se mudó a Los Ángeles, donde Carl David asistió a la escuela secundaria politécnica de Los Ángeles y se interesó por primera vez en la ciencia. En 1924 ingresó en el Instituto Tecnológico de California (Cal Tech), con el que permanecería asociado durante toda su vida. En 1927, Anderson recibió su licenciatura. Luego continuó su educación en la escuela de posgrado con una beca de investigación, centrando su trabajo de posgrado en física y matemáticas.

Como maestro, Anderson obtuvo un doctorado con honores en 1930 con el físico RA Millikan (1868-1953), quien recibió el Premio Nobel en 1923 por su trabajo en física. Después de trabajar con Millikan en Cal Tech como investigador durante tres años, Anderson fue ascendido a profesor asistente en 1933. Con el tiempo, se abrió camino hasta convertirse en presidente de la División de Física, Matemáticas y Astronomía en 1962.

Descubrimiento del positrón

En los años inmediatamente posteriores a la obtención de su título, Anderson descubrió el positrón, o electrón positivo, un descubrimiento revolucionario, porque el positrón se convirtió en la primera antipartícula conocida (las partículas de un átomo con carga opuesta) y la primera partícula conocida con carga positiva distinta del positrón. protón. Anderson hizo su descubrimiento durante su búsqueda y la de Millikan para determinar la naturaleza de los rayos cósmicos (partículas positivas del espacio exterior) al permitir que los rayos pasaran a través de una cámara de niebla de Wilson (un dispositivo utilizado para detectar partículas elementales) en un fuerte campo magnético. Para 1931 había encontrado evidencia que indicaba que los rayos producían partículas cargadas cuyas trayectorias eran muy similares a las producidas por los electrones ordinarios, excepto que el campo magnético las desviaba en la dirección opuesta. Su famosa fotografía tomada el 2 de agosto de 1932 mostraba claramente un positrón cruzando una placa de plomo colocada en la cámara de niebla.

La primavera siguiente, PMS Blackett (1897–1974) y GPS Occhialini trabajaban de forma independiente en el Laboratorio Cavendish de Inglaterra. Produjeron una serie de fotografías de cámaras de niebla que indican que un fotón de rayos gamma (energía electromagnética) interactuando con el intenso campo electromagnético que rodea un núcleo,

En 1936, Anderson hizo un segundo descubrimiento experimental importante: la existencia de una partícula cargada en la radiación cósmica (rayos del sol) con una masa (una cantidad de materia) de alrededor de 200 masas de electrones, o aproximadamente una décima parte de la masa de un protón. Anderson llamó a estas partículas mesotrones (más tarde abreviado como mesones). Creía que eran idénticas a la partícula nuclear que H. Yukawa (1907-1981) había predicho teóricamente menos de dos años antes. Más tarde se supo, sin embargo, que el mesón de Anderson es en realidad el mesón mu (o muón), y el mesón de Yukawa es en realidad el mesón pi (o pión). Después de la Segunda Guerra Mundial (1939-45), Anderson continuó desarrollando el campo de la física de partículas, que su revolucionario descubrimiento de 1932 había abierto para la investigación.

Vida posterior

Anderson recibió muchos honores, comenzando con solo treinta y un años de edad con el Premio Nobel de Física en 1936, que compartió con VF Hess (1883-1964). Anderson recibió varios doctorados honorarios y se convirtió en miembro de la Academia Nacional de Ciencias.

En 1946 se casó con Lorena Elvira Bergman. Los Anderson tuvieron dos hijos, Marshall y David. Anderson mantuvo sus actividades de investigación y docencia hasta su retiro en 1976. Falleció en San Marino, California el 11 de enero de 1991, a la edad de ochenta y cinco años.

Deja un comentario

Pin It on Pinterest