Biografía de Charles Babbage

Charles Babbage fue un inventor y matemático inglés cuyas máquinas matemáticas se basaron en ideas que luego se usaron en las computadoras modernas. De hecho, Babbage a veces incluso se llama el inventor de la computadora. También fue un pionero en la comprensión científica de los procesos de fabricación.

Un niño brillante y curioso.

Charles Babbage nació el 26 de diciembre de 1791 en Londres, Inglaterra. Su padre, Benjamin Jr., era banquero y comerciante. Uno de sus abuelos, Benjamin Sr., había sido alcalde de Totnes, Inglaterra. Babbage siempre tuvo curiosidad: cuando recibía un juguete nuevo, le preguntaba a su madre, Elizabeth, qué había dentro. Luego desarmaría el juguete para descubrir cómo funcionaba. Babbage también se interesó por las matemáticas a una edad temprana y aprendió álgebra por sí mismo.

La familia Babbage era rica y Charles recibió gran parte de su educación inicial de tutores privados. En 1810 ingresó en el Trinity College de la Universidad de Cambridge. Descubrió que sabía más sobre matemáticas que sus instructores. Muy descontento con el mal estado de la instrucción matemática allí, Babbage ayudó a organizar la Sociedad Analítica, que desempeñó un papel clave en la reducción del seguimiento acrítico de Sir Issac Newton (1642-1727; científico, matemático y astrónomo inglés) en Cambridge y en Universidad de Oxford.

En 1814, el mismo año de la graduación de Babbage en Cambridge, se casó con Georgiana Whitmore. Tuvieron ocho hijos juntos, pero solo tres vivieron más allá de la infancia. La propia Georgiana murió en 1827.

Motores matemáticos

En 1822 Babbage produjo el primer modelo de la máquina calculadora, que

Pero Babbage había subestimado las dificultades involucradas. Muchas de las máquinas herramienta que necesitaba para dar forma a las ruedas, los engranajes y las manivelas del motor no existían. Por lo tanto, Babbage y sus artesanos tuvieron que diseñar las herramientas ellos mismos. Los retrasos resultantes preocuparon al gobierno y se retrasó la financiación.

Mientras tanto, la idea de un motor mucho más grandioso había entrado en la mente siempre activa de Babbage: el «motor analítico». Esta máquina sería capaz de realizar cualquier operación matemática según una serie de instrucciones dadas a la máquina. Babbage le pidió al gobierno una decisión sobre qué motor terminar. Después de una pausa de reflexión de ocho años, el gobierno decidió que no quería ninguno de los dos.

Otros intereses

Babbage logró incluir una increíble variedad de actividades entre tratar con el gobierno y trabajar en sus motores. Además de otros temas, escribió varios artículos sobre matemáticas, el declive de la ciencia en Inglaterra, la racionalización de los procesos de fabricación, religión, arqueología, diseño de herramientas y navegación submarina. Ayudó a fundar la Sociedad Astronómica, que más tarde se convirtió en la Sociedad Astronómica Real, así como otras organizaciones. Fue profesor lucasiano de matemáticas en Cambridge durante diez años. Sin embargo, era más conocido por su campaña aparentemente interminable contra los organilleros (personas que producen música haciendo girar un órgano de mano) en las calles de Londres.

Siempre volvía a sus grandes motores, pero nunca terminaba ninguno. Murió el 18 de octubre de 1871, habiendo jugado un papel importante en el renacimiento de la ciencia británica en el siglo XIX.

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