Biografía de Chinua Achebe

Chinua Achebe es una de las más grandes novelistas de Nigeria. Sus novelas están escritas principalmente para una audiencia africana, pero al haber sido traducidas a más de cuarenta idiomas, han encontrado lectores en todo el mundo.

Vida temprana

Chinua Achebe nació el 15 de noviembre de 1930 en Ogidi, en el este de Nigeria. Su familia pertenecía a la tribu Igbo, y él era el quinto de seis hijos. Representantes del gobierno británico que controlaba Nigeria convencieron a sus padres, Isaiah Okafor Achebe y Janet Ileogbunam, de abandonar su religión tradicional y seguir el cristianismo. Achebe se crió como cristiano, pero seguía sintiendo curiosidad por las religiones nigerianas más tradicionales. Fue educado en un colegio público en Umuahia, Nigeria, y se graduó en el Colegio Universitario de Ibadan, Nigeria, en 1954.

Primer esfuerzo exitoso

Achebe no estaba contento con los libros sobre África escritos por autores británicos como Joseph Conrad (1857-1924) y John Buchan (1875-1940), porque sentía que las descripciones de los africanos eran inexactas e insultantes. Mientras trabajaba para la Corporación de Radiodifusión de Nigeria, compuso su primera novela, Las cosas se desmoronan (1959), la historia de un héroe guerrero tradicional que no puede adaptarse a las condiciones cambiantes en los primeros días del dominio británico. El libro obtuvo un reconocimiento internacional inmediato y también se convirtió en la base de una obra de Biyi Bandele. Años más tarde, en 1997, el Performance Studio Workshop de Nigeria realizó una producción de la obra, que luego se presentó en los Estados Unidos como parte de la serie African Odyssey del Kennedy Center en 1999. Las siguientes dos novelas de Achebe, Ya no estoy a gusto (1960) y Flecha de Dios (1964), también estaban ambientadas en el pasado.

A mediados de la década de 1960, la novedad de la independencia se había extinguido en Nigeria, ya que el país enfrentaba los problemas políticos comunes a muchos de los otros estados del África moderna. Los igbo, que habían desempeñado un papel destacado en la política nigeriana, empezaron a sentir que el pueblo musulmán hausa del norte de Nigeria consideraba a los igbo ciudadanos de segunda clase. Achebe escribió Un hombre del pueblo (1966), una historia sobre un político nigeriano corrupto. El libro se publicó en el mismo momento en que un golpe militar derrocó al antiguo liderazgo político. Esto hizo que algunos oficiales militares del Norte sospecharan que Achebe había jugado un papel en la toma de posesión, pero nunca hubo evidencia que respaldara la teoría.

cruzado político

Sin embargo, durante los años en que Biafra intentó separarse como un estado separado de Nigeria (1967-70), Achebe se desempeñó como embajador (representante) en Biafra. Viajó a diferentes países discutiendo los problemas de su pueblo, especialmente el hambre y la matanza de niños igbo. Escribió artículos para periódicos y revistas sobre la lucha de Biafra y fundó Citadel Press con el poeta nigeriano Christopher Okigbo. Escribir una novela en ese momento estaba fuera de discusión, dijo durante una entrevista de 1969: «No puedo escribir una novela ahora; no me gustaría. Y aunque quisiera, no podría. Puedo escribir poesía, algo breve, intenso, más acorde con mi estado de ánimo». Tres volúmenes de poesía surgieron durante este tiempo, así como una colección de cuentos y cuentos infantiles.

Después de la caída de la República de Biafra, Achebe continuó trabajando en la Universidad de Nigeria en Nsukka y dedicó tiempo a la Serie de escritores de libros educativos de Heinemann (que fue diseñada para promover las carreras de jóvenes escritores africanos). En 1972, Achebe vino a los Estados Unidos para convertirse en profesor de inglés en la Universidad de Massachusetts en Amherst (volvió a enseñar allí en 1987). En 1975 se unió a la facultad de la Universidad de Connecticut. Regresó a la Universidad de Nigeria en 1976. Su novela Hormigueros de la Sabana (1987) cuenta la historia de tres amigos de la infancia en una nación de África occidental y los efectos mortales del deseo de poder y el deseo de ser elegido «presidente vitalicio». Después de su lanzamiento, Achebe regresó a los Estados Unidos y a ocupar puestos docentes en la Universidad de Stanford, el Dartmouth College y otras universidades.

Años posteriores

De vuelta en Nigeria en 1990 para celebrar su sexagésimo cumpleaños, Achebe estuvo involucrado en un accidente automovilístico en una de las peligrosas carreteras del país. El accidente lo dejó paralizado de cintura para abajo. Los médicos le recomendaron regresar definitivamente a Estados Unidos para recibir una mejor atención médica, por lo que aceptó una

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