Biografía de Christopher Wheeldon

Llamado el coreógrafo más popular del ballet en 2004, Christopher Wheeldon ha coreografiado más de treinta ballets en cinco años. Sus producciones casi siempre han recibido altas calificaciones de la crítica, y las compañías de ballet de todo el país consideran un honor trabajar con el actor de treinta y dos años. Wheeldon ha sido comparado con los maestros de ballet George Balanchine (1904–1983) y Jerome Robbins (1918–1998) casi desde que comenzó a coreografiar. Y esa comparación nunca lo ha abandonado.

Nacido para bailar

Christopher Wheeldon nació en Somerset, Inglaterra. Comenzó a recibir lecciones en la Escuela de Ballet East Coker cuando tenía ocho años. Se inscribió en la Royal Ballet School de Londres a los once años y entrenó hasta los dieciocho. Y aunque era bailarín en esos primeros días, brillaban indicios de su futuro como coreógrafo. «Disfrutaba ser el centro de atención, ser mandona», le dijo Wheeldon a Sarah Kaufman sobre la El Correo de Washington. Mientras estaba en casa durante las vacaciones de verano, el joven bailarín reclutaba a amigos del vecindario para las producciones de danza que él escribía y coreografiaba.

Cuando aún era estudiante, Wheeldon ganó premios por su coreografía. A los diecisiete años, fue uno de los cinco bailarines elegidos para competir en el Prix de Lausanne, un concurso internacional de danza que se celebra cada año para ayudar a los estudiantes de danza a iniciar sus carreras profesionales. Se eligen ciento veinte bailarines para competir; solo quince llegan a la ronda final. El ganador recibe una beca de estudio en las mejores escuelas y compañías de danza del mundo. Wheeldon ganó la Medalla de Oro en 1991. Ese mismo año, fue aceptado en la Royal Ballet Company (RBC).

Wheeldon se quedó con el RBC solo dos años. Entonces se presentó una oportunidad inusual. Mientras se recuperaba de una lesión de baile en 1993, Wheeldon estaba acostado en su sofá con una bolsa de guisantes congelados en el tobillo para controlar la hinchazón, mirando interminables horas de televisión. Se reprodujo un comercial que prometía un boleto de avión gratis a la ciudad de Nueva York para todos los que compraran una aspiradora Hoover. Wheeldon compró el Hoover y reclamó su boleto. Visitó el New York City Ballet (NYCB) durante su viaje y participó en un par de clases como invitado. Incluso antes de dejar la ciudad para regresar a casa, Wheeldon fue invitado a convertirse en miembro de su empresa. El joven de veinte años aceptó y fue ascendido al rango de solista en 1998. Durante sus años como bailarín, Wheeldon trabajó con algunos de los más famosos.

«La danza ha sido mi forma de vida desde que era niña y nunca dejaré de hacerlo, realmente es mi razón de vivir».

coreógrafos de todos los tiempos, incluidos Jerome Robbins y George Balanchine. Años más tarde, su sentido innato por la coreografía y su voluntad de reinventar y reelaborar los ballets tradicionales se compararían favorablemente con estos maestros de la danza.

Encuentra su vocación como coreógrafo

Aunque le gustaba bailar, Wheeldon nunca olvidó los consejos que le dio Sir Kenneth MacMillan, un respetado coreógrafo de ballet británico que tenía más de cuarenta ballets en su haber cuando se retiró. Wheeldon compartió con John Percival de El independiente, «Fui convocado a la presencia, y me dijo: ‘Pareces tener cierto talento para la coreografía, deberías aprovechar cada oportunidad que tengas para practicarla y hacer ballets'». Wheeldon hizo lo que le dijeron y coreografió producciones dirigidas por estudiantes para la Royal Ballet School, el London Studio Centre y la School of American Ballet. Demostró ser capaz de trabajar con grandes cuerpos de ballet (grupos), un talento que lo diferenció de otros jóvenes coreógrafos.

Wheeldon dejó de bailar al final de la temporada de primavera de 2000 para centrar su atención y energía en la coreografía. Peter Martins, director de NYCB, contrató a Wheeldon para que fuera el primer artista residente de la compañía, un puesto creado especialmente para él. Wheeldon tenía solo veintiocho años. Su primer ballet coreografiado como artista residente fue polifonía. Se estrenó mundialmente en enero de 2001 y recibió excelentes críticas. Clive Barnes de Revista de danza escribió: «No hay un paso en Polifonía que no progresa naturalmente desde el paso anterior. La danza, espinosa, angular, se mueve con la fuerza de la naturaleza como el viento». Jackie McGlone de escocés.com llamó al ballet una «obra maestra inmaculada». Wheeldon ganó el Premio del Círculo de Críticos de Londres al Mejor Ballet Nuevo por polifonía. Una producción en 2002 del NYCB ganó el Premio Olivier a la Mejor Nueva Producción de Danza.

En mayo de 2001, el NYCB realizado por Wheeldon’s Serie Variaciones. Con ese ballet, Wheeldon parecía haberse ganado el respeto incluso de los críticos más duros. Anna Kisselgoff

Un hombre de muchos proyectos

Mientras coreografiaba ballets para NYCB, Wheeldon tenía sus manos creativas en proyectos para otras organizaciones, incluyendo el Boston Ballet, el Royal Ballet y el San Francisco Ballet. Ganó innumerables premios por sus muchos ballets, y más de un crítico de Nueva York lo llamó «lo mejor que le ha pasado al ballet en 50 años». Wheeldon admite no creer en su propia publicidad. Explicó su postura a Jackie McGlone de scotsman.com: «Simplemente no le doy demasiada importancia a las buenas críticas, porque entonces no tengo que darle demasiada importancia a las malas».

Wheeldon probó por primera vez la mala publicidad con su ballet debut en Broadway, El dulce olor del éxito. El ballet de 2002 fue una adaptación teatral de una película del mismo nombre. Sin excepción, el musical se considera el trabajo más débil de Wheeldon. El crítico Gerald Rabkin escribió una reseña para CulturaVulture.com en el que llamó a la coreografía de Wheeldon «simplemente útil», lo que significa que hizo el trabajo pero no era nada por lo que emocionarse. Sin embargo, el debut de Wheeldon no careció de valor, ya que le presentó al actor y escritor John Lithgow, que actuó en el musical. Su próxima colaboración (en Carnaval de los Animales ) fue considerado más exitoso.

Para junio de 2002, Wheeldon había producido el ballet se transforma Siguió con varios proyectos, incluido un ballet de 2003 con la partitura (música) de Camille Saint-Saens. Carnaval de los animales. El ballet recibió el mismo título e incluyó versos escritos por Lithgow.

El año 2002 reunió profesionalmente a Wheeldon con el compositor escocés James MacMillan. Los dos grandes del ballet colaboraron en cita, interpretada por la Royal Ballet Company. MacMillan estaba encantado con la oportunidad de trabajar con Wheeldon. En una entrevista para Revista de ballet en 2003, el compositor recordó: «Ha arrojado luz sobre la música, que es una perspectiva nueva e inesperada. Hay algo en nuestro trabajo que evoca este sentido de misticismo, misterio u otredad. Era consciente de ese sentido correspondiente». de belleza [que] me permitió volver a visitar la música de Cita y ver de nuevo cuán vívida fue la experiencia cuando escribí la música inicialmente hace 14 años». Cita fue solo uno de varios proyectos de Wheeldon/MacMillan realizados por RBC.

Lago de los Cisnes

En 2004, el Ballet de Pensilvania encargó (contrató) a Wheeldon para que coreografiara un ballet de su elección. Wheeldon eligió uno de sus ballets favoritos, lago de los cisnes, y se le dio $ 1 millón para que esto suceda. Estaba indeciso sobre cómo proceder con el proyecto. ¿Debería seguir la ruta tradicional y realizar todo el ballet (y muy largo)? ¿O sería mejor modernizar un poco la producción, dándole un nuevo giro a la narrativa?

Al final, las críticas hablaron por sí solas. Janet Anderson de la Philadelphia City Paper elogió la inventiva de Wheeldon. «El coreógrafo logró lo imposible, manteniendo todos los momentos famosos del clásico y, sin embargo, creando algo magníficamente, incluso salvajemente, original para Pennsylvania Ballet». Wheeldon incorporó diferentes estilos de actuación en su Lago de los Cisnes producción. Manteniendo la coreografía tradicional, actualizó los escenarios y el vestuario e incorporó una energía moderna al clásico.

Según Tiempos de baile revista, Wheeldon tenía preocupaciones sobre su enfoque del ballet. «Siempre sentí que Filadelfia era una audiencia bastante conservadora, no solo para el ballet y la danza. Me preocupaba un poco que esto pudiera ser demasiado para ellos, pero resultó que, casi en general, la gente no solo aceptó pero lo abrazó con entusiasmo». El ballet tuvo tanto éxito que se invitó a Wheeldon a llevar la producción al Festival Internacional de Edimburgo de 2005 en Escocia. Este fue un momento monumental para el Pennsylvania Ballet, una organización que había mantenido un perfil bajo a lo largo de los años en comparación con compañías como el New York City Ballet. Todas las compañías de ballet aspiran a ser invitadas al festival; para recibir un

El difunto gran Jerome Robbins

Cuando se compara a Chris Wheeldon con Jerome Robbins, el joven coreógrafo lo toma como un cumplido. Wheeldon estudió con Robbins en las primeras etapas de su carrera. El coreógrafo en ciernes tenía solo diecinueve años cuando bailó su primer taller con Robbins. El maestro le dio un puñetazo a Wheeldon en los hombros y murmuró: «Mmmm, ¡no está mal!». Como dijo Wheeldon Ballet revista en 2003, «Era un hombre mucho más generoso de lo que la gente cree. Ese pequeño golpe, porque no tenía que decir nada, fue suficiente para mí para darme el impulso que necesitaba».

Jerome Robbins nació el 11 de octubre de 1918 en la ciudad de Nueva York. Abandonó la universidad cuando se dio cuenta de su potencial limitado como estudiante y encontró capacitación laboral como bailarín de ballet en la Escuela de Danza Sandor. En 1944, Robbins intentó escribir un ballet, y el primero, libre de fantasía, abrió en el Metropolitan Opera House en abril de ese año. El ballet recibió veinticuatro llamadas de telón; Robbins fue un éxito instantáneo. Se había asociado con el entonces desconocido compositor Leonard Bernstein (1918-1990), quien escribió la partitura del musical. El equipo produjo otro hit en diciembre. En la ciudad consolidó el lugar de Robbins en la historia del ballet y, con 66 ballets en su haber, siguió siendo el maestro de su oficio hasta su muerte, más de cincuenta años después.

Robbins disfrutó de un éxito particular con sus títulos de Broadway, incluidos West Side Story (otro gran éxito de Bernstein-Robbins). Su papel en esta producción le valió dos Premios de la Academia (uno por dirección y otro por coreografía), pero este fue también el punto de su carrera en el que se ganó la reputación de ser un perfeccionista despiadado. Era una reputación que lo acompañaría durante toda su vida.

Independientemente de la reputación, el estilo de Robbins valió la pena. El coreógrafo ganó innumerables premios por su trabajo a lo largo de su carrera, y su nombre está unido a musicales tan famosos como Fiddler on the Roof y Gitano. En 1998, Robbins murió en su casa de un derrame cerebral a la edad de setenta y nueve años.

A Robbins se le atribuye en gran parte, junto con George Balanchine (1904–1983) y Lincoln Kirstein (1906–1996), el establecimiento del New York City Ballet. Kirstein, quien apoyó las artes a través de sus donaciones financieras, ayudó a financiar y hacer realidad la visión de Balanchine de una escuela de ballet. Una vez que se estableció la American School of Ballet, Robbins y Balanchine se propusieron hacer del New York City Ballet la compañía de ballet más reconocida del mundo.

la invitación es básicamente para que te digan que has llegado al gran momento. Wheeldon había estado en el festival en 2003 con el Ballet de San Francisco, donde la compañía actuó Prisa. Por esa producción, Wheeldon ganó el codiciado Premio Nacional de Danza a la Mejor Coreografía en 2004.

2005 y más allá

Desde el año 2000, Wheeldon ha creado más de treinta nuevas producciones, aunque perdió la noción de la cuenta exacta. A principios de 2005, el coreógrafo galardonado trabajó con el NYCB para crear despues de la lluvia, su undécimo ballet con la compañía. El ballet estaba destinado a ser el canto del cisne (la última actuación) para el veterano bailarín de ballet Jock Soto, que estaba a punto de jubilarse. Despues de la lluvia obtuvo grandes elogios tanto para Wheeldon como para Soto. Wheeldon también complació a los críticos con su Americano en París y Allí donde ella amó.

A mediados de julio de 2005, el coreógrafo estaba pasando su tiempo con el Ballet de San Francisco, trabajando en su nueva producción, cuaternario. El nombre significa «cuatro partes»; cada acto del ballet se centra en una estación específica del ciclo. Wheeldon ama a los bailarines del Ballet de San Francisco. «Son rápidos», le dijo a Rachel Howard sobre el Crónica de San Francisco. «No hay que esperar mientras alguien se enfada porque no le gustan los escalones».

Wheeldon, de treinta y dos años, vive en el Upper West Side de Nueva York y disfruta de una segunda casa en España. Mantiene su vida privada en privado, pero no le importa hablar de su trabajo. En su entrevista de 2005 con Jackie McGlone, el maestro artesano reflexionó: «A veces me pregunto si voy a fallar la próxima vez y, de hecho, si habrá una próxima vez. Tal vez por eso siento que ha llegado el momento de dar un paso en otra dirección.

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