Biografía de Chuck Berry

Chuck Berry, conocido como el «padre del rock and roll», ha sido una gran influencia en la música popular. Aunque su carrera y su vida alcanzaron grandes cumbres y declinaron hacia valles bajos, él ha sobrevivido mientras sus contemporáneos (otros del mismo período) han desaparecido.

Primeros años

Charles Edward Anderson Berry nació el 18 de octubre de 1926 en San José, California. Su padre era carpintero. Poco después de su nacimiento, la familia (tenía tres hermanas y dos hermanos) se mudó a St. Louis, Missouri, donde vivieron una vida de clase media. Berry cantó en el coro de una iglesia y en un club glee de la escuela y tomó la guitarra en la escuela secundaria, aprendiendo a tocar por su cuenta. Antes de que pudiera graduarse de la escuela secundaria, Berry fue arrestado y condenado por robo a mano armada y cumplió tres años en un reformatorio.

Carrera musical

Berry trabajó como carpintero y peluquero después de casarse, pero también siguió tocando la guitarra. A fines de 1952, un pianista llamado Johnnie Johnson lo llamó y le pidió que tocara un espectáculo de Nochevieja en el Cosmopolitan Club en St. Louis. La banda tocaría de manera constante en el club durante los próximos tres años. La influencia de Berry cambió no solo el nombre de la banda (a Chuck Berry Combo) sino también su estilo. La música era en su mayoría una combinación acelerada de country, pop y rhythm and blues. Berry también admiraba el sentido cómico del cantante Louis Jordan, que añadía a sus actuaciones.

En 1955, siguiendo el consejo del gran blues Muddy Waters (1915–1983), Berry se puso en contacto con Leonard y Phil Chess, propietarios de Chess Records en Chicago, Illinois. Se interesaron por el joven artista y lo pusieron en el estudio. A los pocos meses, una de las canciones de Berry, «Maybellene», fue un éxito. Continuó con una serie de éxitos entre los diez primeros, incluidos «Roll Over Beethoven», «Rock and Roll Music», «Johnny B. Goode» y «Carol». Berry también fue un artista en vivo popular. Era conocido por su «caminar de pato», que creó cuando era niño «deslizándose hacia adelante» debajo de una mesa para perseguir una pelota. Berry comenzó a gastar parte de su nueva riqueza: alrededor de 1957 abrió Berry Park en Wentzville, Missouri. Con una piscina en forma de guitarra, campo de golf, habitaciones de hotel y club nocturno, era, junto a su flota de Cadillacs, su orgullo y alegría.

Surgen problemas

Las cosas fueron bien hasta 1961, cuando Berry fue declarado culpable de transportar a una adolescente a través de una frontera estatal con fines inmorales. Pasó desde febrero de 1962 hasta octubre de 1963 tras las rejas en Springfield, Missouri. Durante su condena tomó cursos para completar su educación secundaria y escribió canciones como «Tulane», «No Particular Place To Go» y «Nadine». Cuando Berry salió de la cárcel, grupos como los Beatles estaban grabando versiones de los clásicos de Berry y presentando su música a nuevas audiencias.

Sin embargo, a mediados de la década de 1960, el tipo de rock de Berry estaba perdiendo terreno frente a artistas como Eric Clapton (1945–) y Jimi Hendrix (1942–1970), que intentaban abrir nuevos caminos. Un cambio de Chess a Mercury Records (1966–69) ayudó poco a Berry. Continuó de gira sin una banda de respaldo regular, utilizando bandas de acompañamiento compuestas por músicos locales. En 1972, Berry, de regreso con Chess, produjo su mayor éxito, «My Ding-a-Ling». Encabezó las listas a ambos lados del Atlántico, vendiendo dos millones de copias. Berry había dado en el clavo, pero esto solo condujo a otro encontronazo con la ley. En 1979 pasó tres meses en una prisión de California tras ser condenado por no pagar el impuesto sobre la renta.

Años posteriores

Los problemas legales de Berry continuaron hasta sus últimos años. En 1990, la policía, siguiendo un aviso de que vendía cocaína, allanó su propiedad. Posteriormente se retiraron los cargos. Berry también estuvo involucrada en una demanda colectiva presentada por mujeres que afirmaron que habían sido grabadas en video en los baños de Berry Park sin su consentimiento. La demanda se resolvió fuera de los tribunales. Mientras tanto, se lanzaron más colecciones de los éxitos de Berry, incluida una grabación en vivo lanzada en 1995.

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