Biografía de Clara Barton

Un trabajo humanitario por el bienestar de los demás. La humanitaria estadounidense Clara Barton fue la fundadora de la Cruz Roja Estadounidense. Su trabajo ayudando a la gente en tiempos de guerra y tiempos de paz la convirtió en un símbolo del humanitarismo.

Vida temprana y carrera

Clara Barton nació el 25 de diciembre de 1821 en North Oxford, Massachusetts. Era la hija menor de Stephen Barton, un granjero y legislador estatal que había servido en la Revolución Americana (1775-83), y su esposa, Sarah. Más tarde recordó que sus cuentos le hicieron familiar la guerra a una edad temprana. Barton adquirió habilidades que le serían muy útiles cuando, a los once años, ayudó a cuidar a un hermano mayor enfermo. A cambio, su hermano le enseñó habilidades que las mujeres jóvenes normalmente no aprenden, como la carpintería.

El adolescente Barton era muy tímido, pero también hablaba bien y era muy leído. Su madre le sugirió que pusiera sus dones a trabajar convirtiéndose en maestra. A los quince años, Barton comenzó a enseñar en escuelas cercanas. En 1850 se fue a enseñar a Bordentown, Nueva Jersey. Las familias de Bordentown debían pagar la educación de los niños. Así, muchos niños no pudieron asistir. Barton se ofreció a enseñar sin salario si los niños podían asistir gratis. Ella

actividades de la guerra civil

Barton trabajaba para la oficina de patentes en Washington, DC, cuando comenzó la Guerra Civil (1861-65). Decidió servir a las tropas federales recolectando y almacenando personalmente los suministros que la gente había dado gratuitamente en apoyo de las tropas. En Washington recolectó y almacenó alimentos y suministros médicos que podrían distribuirse a las tropas. En 1862 se le permitió viajar a los lugares donde se desarrollaban los combates. Barton estuvo con las fuerzas federales durante el asedio de Charleston, Carolina del Sur, y también en batallas en otras áreas.

Barton no trabajó principalmente como enfermera durante la guerra. Se volvió cada vez más hábil para obtener y repartir suministros. Sin embargo, su valentía y preocupación por las personas hicieron que su presencia se sintiera fuertemente en todos los lugares a los que iba.

En 1865 Barton decidió iniciar el proyecto de localización de soldados desaparecidos. Con la aprobación del presidente Lincoln, estableció la Oficina de Registros en Washington y rastreó a unos veinte mil hombres.

Guerra franco-prusiana

Barton sufrió períodos de mala salud. En 1869 fue a Ginebra, Suiza, con la esperanza de mejorar su condición a través del descanso y el cambio. Allí conoció a funcionarios de la Cruz Roja Internacional, recientemente organizada, un grupo que trabajaba para ayudar a las víctimas de la guerra. La instaron a buscar el acuerdo de Estados Unidos con la Convención de Ginebra, un tratado que permitía que el personal médico fuera tratado como parte neutral que podía ayudar a los enfermos y heridos durante las guerras. Antes de que Barton pudiera dedicarse a esta tarea, comenzó la guerra franco-prusiana (1870-71), una guerra en la que Francia fue derrotada por un grupo de estados alemanes liderados por Prusia.

Barton ayudó a organizar hospitales militares durante esta guerra. Su idea más original fue poner a mujeres necesitadas en Estrasburgo, Francia, a trabajar cosiendo prendas a cambio de una paga. También introdujo este sistema de trabajo en Lyon, Francia. En 1873, el emperador alemán Guillermo I (1797-1888) le otorgó la Cruz de Hierro al Mérito. Fue uno de los muchos honores para Barton.

Cruz Roja estadounidense

Barton luego regresó a los Estados Unidos y se instaló en Danville, Nueva York. En 1877 le escribió a uno de los fundadores de la Cruz Roja Internacional y le ofreció dirigir una rama estadounidense de la organización. Así, a los cincuenta y seis años inició una nueva carrera. En 1881 Barton incorporó la Cruz Roja Americana; es decir, la organizó como una corporación legal. La Cruz Roja Estadounidense se dedicó a ayudar a las personas necesitadas en tiempos de paz y de guerra. Ella misma se desempeñó como su presidente. Un año después, sus extraordinarios esfuerzos lograron que Estados Unidos aceptara la Convención de Ginebra.

En 1883, Barton también se desempeñó como superintendente de la prisión reformatoria para mujeres en Sherborn, Massachusetts. Sin embargo, se mantuvo dedicada a su causa principal. En 1882 viajó como trabajadora de la Cruz Roja para ayudar a las víctimas de los incendios en Michigan y las víctimas del terremoto en Charleston, Carolina del Sur. En 1884 llevó provisiones a las víctimas de las inundaciones a lo largo del río Ohio. Cinco años más tarde se fue a Johnstown, Pensilvania, después de que sufriera una inundación desastrosa. Barton también viajó a Rusia y Turquía para ayudar a los necesitados. Todavía en 1900 visitó Galveston, Texas, para supervisar la asistencia después de un maremoto.

Retiro y muerte

En 1900 el Congreso reincorporó a la Cruz Roja y exigió una revisión de sus fondos. Pronto, las presiones públicas y los conflictos dentro de la propia Cruz Roja se volvieron demasiado para Barton. Renunció a la organización en 1904. En ese momento, Barton era una figura de fama internacional. Se retiró a Glen Echo, Maryland, y murió allí el 12 de abril de 1912.

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