Biografía de Count Basie

Count Basie fue una figura extremadamente popular en el mundo del jazz durante medio siglo. Fue un excelente pianista y líder de una de las mejores bandas de jazz de la historia.

Primeros años

William Basie nació en Red Bank, Nueva Jersey, el 21 de agosto de 1904. Sus padres, Harvey y Lillian (Childs) Basie, eran músicos. Basie tocaba la batería en la banda de su escuela y tomó algunas lecciones de piano de su

Basie hizo su debut profesional tocando el piano con actos de vodevil (entretenimiento itinerante de variedades). Mientras estaba en una gira, quedó varado en Kansas City, Missouri. Después de trabajar brevemente como organista en un cine mudo, se unió a los Blue Devils de Walter Page en 1928. Cuando esa banda se separó en 1929, la banda de Bennie Moten lo contrató. Tocó el piano con ellos, con una interrupción, durante los siguientes cinco años. Fue durante este tiempo que se le dio el apodo de «Conde».

Después de la muerte de Moten en 1935, Basie tomó lo que quedaba de la banda, amplió el personal y formó la primera Orquesta Count Basie. En un año, la banda desarrolló su propia variación del estilo swing de Kansas City: un ritmo sólido respaldado por los solistas de trompeta, que también fueron apoyados por riffs seccionales (la repetición de una figura musical por los metales y lengüetas que no tocan solos). Este patrón familiar fue evidente en el tema principal de la banda, «One O’Clock Jump», escrito por el propio Basie en 1937.

Éxito en la era del swing

En 1937, la banda de Basie era, con la posible excepción de la de Duke Ellington (1899-1974), la banda afroamericana más famosa de Estados Unidos. La banda de Basie tocaba regularmente en algunos de los mejores salones de baile de los hoteles de las grandes ciudades. Con muchas de las otras grandes bandas de la era del swing también compartió los one-nighters menos atractivos (una serie de actuaciones de una sola noche en varias ciudades y pueblos pequeños a los que se viajaba en autobús).

Muchos de los arreglos de la banda eran «cabezas», arreglos elaborados sin planificación en el ensayo y luego escritos más tarde. Las canciones a menudo se diseñaron para mostrar a los brillantes solistas de la banda. A veces, el arreglo era la reelaboración de una melodía estándar: «I Got Rhythm», «Dinah» o «Lady, Be Good». A veces, a un miembro de la banda se le ocurría un original, escrito con uno o dos solistas en particular en mente. Dos de los primeros favoritos de Basie, «Jumpin’ at the Woodside» y «Lester Leaps In», fueron creados para el saxofonista Lester Young. Se los conocía como «flagwavers», melodías de ritmo rápido diseñadas para entusiasmar a la audiencia. La banda de la era del swing (1935-45) fue sin duda la más grande de Basie. Los arreglos superiores (que reflejan el buen gusto de Basie) y los hábiles intérpretes (que reflejan la gestión del sonido de Basie) dieron a la banda un lugar permanente en la historia del jazz.

Años posteriores

La pérdida de personal clave (algunos por el servicio militar), la prohibición de grabaciones durante la guerra, la huelga de músicos de 1943, la tensión de los onenighters y la revolución bebop de mediados de la década de 1940 jugaron un papel en la muerte de la big-band. era. Basie decidió formar una banda de tamaño mediano en 1950, haciendo malabares con combinaciones de músicos estelares. Las grabaciones de los grupos eran de la más alta calidad, pero en 1951 Basie volvió a su primer amor, la big band, y prosperó. Otro impulso lo proporcionó a fines de la década de 1950 la grabación de «April in Paris», que se convirtió en la marca registrada de la banda durante el próximo cuarto de siglo.

Basie, un hombre apuesto y fornido con ojos de párpados pesados ​​y una sonrisa astuta, era un juez astuto del talento y el carácter, y era extremadamente paciente al tratar con los egos de sus músicos. Él y su banda grabaron con muchos otros artistas famosos, incluidos Duke Ellington (1899–1974), Frank Sinatra (1915–1998), Ella Fitzgerald (1917–1996) y Sarah Vaughan (1924–1990). Quizás el logro más sorprendente de la banda fue su supervivencia de cincuenta años en una cultura que experimentó tantos cambios en la moda musical, especialmente después de mediados de la década de 1960, cuando el jazz perdió gran parte de su audiencia por otras formas de música.

En 1976, Basie sufrió un infarto, pero volvió al quiosco de música medio año después. Durante sus últimos años tuvo dificultad para caminar, por lo que subió al escenario en una silla de ruedas motorizada. Murió de cáncer en Hollywood, Florida, el 26 de abril de 1984. Su esposa, Catherine, había muerto en 1983. Tuvieron una hija. La banda sobrevivió a la muerte de Basie, con el trompetista Thad Jones dirigiendo hasta su propia muerte en 1986.

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