Biografía de Daniel Boone

Un hombre de la frontera y explorador estadounidense, Daniel Boone fue el mejor leñador en la historia de los Estados Unidos. Dejó atrás muchas tierras que había descubierto, protegido, colonizado y mejorado. Fue objeto de muchas historias después de su muerte que exageraban tanto sus logros como sus defectos.

Un interés temprano en el aire libre

Daniel Boone nació cerca de Reading, Pensilvania, el 2 de noviembre de 1734, el sexto de once hijos de Squire Boone, un agricultor y especulador de tierras (una persona que compra tierras con la esperanza de que aumente su valor y se vendan para obtener una ganancia) y Sarah Morgan. Su educación formal fue limitada; estaba más interesado en el aire libre. Él y su familia se mudaron a Carolina del Norte en 1751. Después de trabajar para su padre, Boone se convirtió en carretero (conductor de carretas) y herrero.

En 1755, Boone se unió al general Edward Braddock (c. 1695-1755), comandante en jefe de las fuerzas británicas en América del Norte, como carretero. Boone participó en el intento de Braddock de capturar Fort Duquesne (doo-KANE; ahora Pittsburgh, Pensilvania) durante la Guerra Francesa e India (1754-63), una guerra entre británicos y franceses por el control de la tierra en América del Norte. Mientras estaba en marcha, conoció a John Finley, un cazador, cuya charla sobre el desierto de Kentucky influyó mucho en la carrera de Boone. Cuando el comando de Braddock fue destruido por una emboscada francesa e india, Boone huyó para salvar su vida a caballo.

Boone se casó con Rebecca Bryan el 14 de agosto de 1756 y se estableció en Carolina del Norte, creyendo que tenía todo lo que necesitaba: «una buena pistola, un buen caballo y una buena esposa». Sin embargo, las historias de Finley sobre Kentucky nunca abandonaron realmente la mente de Boone.

Expediciones y asentamientos

En 1767, Boone dirigió su primera expedición hacia el oeste hasta el área del condado de Floyd, Kentucky. En 1769, con Finley y otros cuatro, abrió un camino a través de Cumberland.

Boone se convirtió en el líder del asentamiento de Kentucky, como cazador, agrimensor (una persona que mide y traza la tierra) y luchador indio. Cuando Kentucky se convirtió en un condado de Virginia, se le otorgó el rango de mayor en la milicia. Las desgracias de Boone comenzaron en julio de 1776, cuando su hija fue capturada por las tribus shawnee y cherokee. Pudo rescatarla, pero dos años después fue capturado por Shawnee. Aunque escapó y ayudó a defender Boonesborough contra los invasores indios, mientras se dirigía al este le robaron el dinero que otros colonos le habían dado para comprar tierras. Se vio obligado a pagar a los colonos enojados. A partir de ese momento, a Boone le siguieron deudas y pleitos.

moviéndose hacia el oeste

Boone ocupó muchos cargos gubernamentales, incluido el de teniente coronel del condado de Fayette, representante legislativo y alguacil. En 1786 se mudó a Maysville, Kentucky, y fue elegido miembro de la legislatura. Sin embargo, la mala suerte siguió persiguiéndolo; perdió su tierra por un error en los registros. En 1788 abandonó Kentucky y se mudó a Point Pleasant en lo que ahora es West Virginia. Fue nombrado teniente coronel del condado de Kanawha en 1789 y su delegado legislativo en 1791.

Boone y su familia luego se mudaron al oeste a la Alta Luisiana de España (o Alta Luisiana, ahora Missouri). Cuando se le preguntó por qué se había ido de Kentucky, respondió: «¡Demasiada gente! ¡Demasiado lleno, demasiado lleno! Quiero un poco de espacio». Lo que realmente quería era asentarse en una tierra que no le fuera arrebatada más tarde. Los españoles estaban complacidos de tenerlo como colono, dándole una gran concesión de tierras y una posición de liderazgo en su distrito. Sin embargo, cuando Estados Unidos se hizo cargo de la tierra, el reclamo de Boone fue denegado una vez más, aunque el Congreso restauró parte de ella en 1814.

Vida posterior

Boone sintió una gran satisfacción al viajar de regreso a su amado Kentucky alrededor de 1810 para pagar sus deudas pendientes, aunque solo le quedaron cincuenta centavos. Después de que su esposa muriera tres años después, Boone pasó los años que le quedaban en St. Charles, Missouri, en la casa de su hijo. Murió allí el 26 de septiembre de 1820.

Boone era moderadamente conocido por varios libros sobre sus aventuras en el desierto cuando Lord Byron (1788–1824) escribió sobre él en el poema de 1823 Don Juan. Esto hizo que el explorador fuera mundialmente famoso tres años después de su muerte y llevó a la gente a contar muchas historias exageradas sobre él. El amor por la aventura, la habilidad al aire libre y la dignidad frente a la desgracia hicieron de Daniel Boone un símbolo de los primeros Estados Unidos.

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