Biografía de Dennis Chávez

El primer hispanoamericano elegido para el Senado de los Estados Unidos, el demócrata Dennis Chavez, tuvo una larga y distinguida carrera al servicio del gobierno, primero como miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y luego como senador del estado de Nuevo México. Chávez fue un firme partidario de la educación y los derechos civiles.

Vida temprana

Dionisio Chavez, el tercero de ocho hijos, nació de David y Paz (Sánchez) Chavez el 8 de abril de 1888. Su familia vivía en lo que entonces era el territorio mexicano de los Estados Unidos. (El área no se convirtió en el estado de Nuevo México hasta 1912). Cuando Chávez tenía siete años, la familia se mudó a Albuquerque, Nuevo México. En la escuela su nombre fue cambiado a Dennis. Chávez dejó la escuela en el octavo grado y se puso a trabajar. Durante los siguientes cinco años, condujo un carro de supermercado para ayudar a mantener a su familia. Se unió al Departamento de Ingeniería de Albuquerque en 1905, obteniendo un gran aumento en los ingresos. Incluso después de que Chávez dejó la escuela, pasaba las tardes en la biblioteca pública local. Estaba muy interesado en leer sobre política, especialmente en todo lo relacionado con su héroe, Thomas Jefferson (1743–1826).

Chávez trabajó como intérprete de español para el candidato al Senado Andreius A. Jones (1862–1927) durante la campaña de Jones de 1916. Jones lo recompensó con un puesto de secretario en el Senado de los Estados Unidos en 1918. Mientras trabajaba, Chávez ingresó a la Universidad de Georgetown para estudiar derecho. Aunque nunca terminó la escuela secundaria, fue admitido después de tomar un examen especial de ingreso. Obtuvo una licenciatura en derecho de Georgetown en 1920 y regresó a Albuquerque, donde estableció una exitosa práctica legal.

Comienza la carrera política

Demócrata como su héroe Thomas Jefferson, Chávez participó activamente en la política local y ganó un escaño en la Cámara de Representantes de Nuevo México. En 1930 se postuló con éxito para un escaño en la Cámara de Representantes de EE. UU. y derrotó al titular (anterior titular del cargo), el republicano Albert Simms (1882–1964). La población de Nuevo México aún era muy pequeña y Chávez era el único representante del estado. Fue reelegido una vez y luego volvió su mirada hacia el Senado de los Estados Unidos.

En 1934 compitió contra el poderoso titular republicano, Bronson Cutting

Servido con distinción

Los votantes de Nuevo México mostraron su apoyo a Chávez al reelegirlo al Senado cinco veces. Aunque a menudo fue criticado por sus posiciones independientes en varios temas, Chávez fue un firme partidario de los programas del New Deal del presidente Franklin Roosevelt (1882-1945). Estos programas intentaron aumentar el empleo y generar reformas políticas y sociales en la década de 1930 mediante la expansión de las funciones del gobierno federal. Chávez también apoyó el plan de Roosevelt de 1937 para ampliar la Corte Suprema, al que muchos otros se opusieron. El servicio de Chávez en importantes comités del Congreso, como los que se ocupan de educación, trabajo y asuntos indígenas, le permitió luchar por causas en las que creía. Protestó los recortes en la cantidad de tierra otorgada a los indígenas y exigió una investigación del Comisionado de Asuntos Indígenas. Asuntos.

En 1938, Chávez fue coautor del proyecto de ley Chávez-McAdoo, que estableció una estación de radio federal en América del Sur para competir con las transmisiones que estaban haciendo allí los gobiernos fascistas (gobiernos militares controlados por un partido que niegan las libertades de los individuos y usan la violencia y el terror para silenciar cualquier oposición). Sin embargo, en un movimiento sorprendente al año siguiente, instó a Estados Unidos a reconocer al líder fascista de España, el general Francisco Franco (1892-1975). Chávez también votó a favor de medidas para ayudar a los agricultores y se interesó en asuntos relacionados con programas de empleo y beneficios por desempleo.

Chávez se ganó el apodo de «Senador de Puerto Rico» en 1942 cuando inició una investigación sobre las causas de las malas condiciones sociales y económicas en Puerto Rico. Su apoyo a un proyecto de ley para mejorar las condiciones de vida y atraer industria a Puerto Rico y las Islas Vírgenes fue importante para ayudar a que se aprobara cuando se sometió a votación en el Senado. También atrajo la atención nacional durante su larga lucha por la creación de una Comisión Federal de Prácticas Justas de Empleo. El proyecto de ley fue diseñado para proteger a los trabajadores de la discriminación (trato desigual) por motivos de raza, religión u origen nacional por parte de empleadores o sindicatos que realizan trabajos gubernamentales. El proyecto de ley finalmente fue derrotado en 1946, por solo un margen de ocho votos.

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