Biografía de Elizabeth Barret Browning

Elizabeth Barrett fue la primera de doce hijos nacidos de Edward y Mary Moulton (los Moulton luego tomaron el apellido Barrett) el 6 de marzo de 1806 en Durham, Inglaterra.

Aunque nunca recibió ninguna educación formal, a Elizabeth le encantaba leer. A los ocho años había aprendido a leer a Homero en el griego original y había comenzado a escribir poesía. En 1819, su padre había impreso cincuenta copias de su clásico «La batalla de Maratón». En 1826 publicó de forma anónima (sin su nombre), Un ensayo sobre la mente, con otros poemas, un intento, como señaló más tarde, de examinar la historia, la ciencia, la metafísica (la naturaleza fundamental de la realidad y el ser) y la poesía desde la Grecia clásica hasta la época victoriana en ochenta y ocho páginas. La fascinación de Elizabeth por la metafísica y la religión se convirtió en algo así como una obsesión que ella describió como «no la profunda persuasión del cristiano moderado, sino las visiones salvajes de un entusiasta».

La felicidad juvenil de Elizabeth no iba a durar. En 1821 comenzó a sufrir un trastorno nervioso que le provocaba dolores de cabeza, debilidad y desmayos. Algunas fuentes atribuyen esta enfermedad de por vida a una decisión impaciente de enjaezar su propio caballo a los quince años. Según se informa, se cayó con la silla de montar encima y se dañó la columna. Una prescripción continua de opio (una droga adictiva utilizada para aliviar el dolor) probablemente era un remedio para acortar la vida, pero era común en la época. La salud de su madre también era inestable. Cuando Elizabeth tenía veinte años, su madre enfermó gravemente. Mientras tanto, su padre había perdido toda su riqueza. En lugar de mudarse de inmediato, refinanció más allá de cualquier posibilidad de reembolso para que la Sra. Barrett nunca tuviera que abandonar su hermosa casa. Después de su muerte, Elizabeth y su familia abandonaron Hope End para siempre.

PUBLICACIONES

Barrett continuó su carrera poética en 1833 con la publicación anónima de Prometheus Bound: Traducido del griego de Aeschylus y Miscellaneous Poems. Dos años más tarde, los Barrett se mudaron a Londres, Inglaterra, y en 1838 se establecieron de forma permanente en 50 Wimpole Street. Aquí Elizabeth inició amistades literarias que la alentaron a escribir. Durante el mismo año, Elizabeth publicó su primer libro bajo su propio nombre, Los serafines y otros poemas. Aunque estos poemas a menudo están llenos de tristeza y mensajes morales, los críticos la aclamaron como una nueva poeta de «capacidad extraordinaria».

En 1838, la enfermedad de Barrett empeoró y se mudó a un balneario marítimo por motivos de salud. Su hermano favorito Edward se quedó con ella. Dos años más tarde, Edward se ahogó después de un desacuerdo con Elizabeth. Este shock empeoró su mala salud. Durante los siguientes cinco años permaneció en su habitación y no vio a nadie excepto a su familia y algunos amigos cercanos. En 1844, sin embargo, la publicación de Poemas aseguró su fama. Poemas como «The Dead Pan» y «Lady Geraldine’s Courtship» parecen estridentes y sentimentales para los lectores de hoy, pero fueron muy populares entre los lectores victorianos y obtuvieron grandes elogios de los críticos tanto en Inglaterra como en los Estados Unidos.

Romance y salud renovada

Con mucho, el resultado más significativo de Poemas fue el comienzo de la relación de Barrett con el poeta Robert Browning (1812-1889). Atraído por su elogio de su poesía, Browning le escribió el 10 de enero de 1845 y así comenzó la historia de amor literaria más famosa de Inglaterra. La enfermedad de Barrett la había llevado a sentirse «completamente muerta a cualquier tipo de esperanza». Seis años mayor que él y una inválida, Elizabeth no podía creer su buena fortuna. Su progreso de la desesperación a la esperanza y finalmente a la alegría se puede rastrear en sus cartas a Browning y en su sonetos del portugués, escrito durante su noviazgo y expresando su amor por él. La línea romántica de fama mundial, «¿Cómo te amo, déjame contar las formas?» proviene directamente de estos sonetos. Debido a que el padre de Elizabeth había prohibido que cualquiera de sus hijos se casara, la pareja se casó en secreto el 12 de septiembre de 1846. Con ira y frustración, el Sr. Barrett se negó a volver a ver a su hija. Afortunadamente, Elizabeth había heredado otro dinero.

Los Browning viajaron al sur a través de Francia hasta Italia. Casa Guidi en Florencia fue su hogar por el resto de la vida de la Sra. Browning. Allí su salud mejoró tanto que el 9 de marzo de 1849 dio a luz a un hijo, Robert Wiedeman Barrett Browning. En 1850, Browning publicó una edición revisada de Poemas que contiene el sonetos del portugués, que su marido la había instado a publicar. Los lectores modernos suelen encontrar estos sonetos como su mejor obra. Pero los lectores victorianos la preferían con mucho. aurora leigh, un largo poema en verso blanco (verso sin rima) publicado en 1856.

Justicia social

El principal interés de los últimos años de Browning fue la lucha italiana por la unidad y la independencia. (Hasta 1859 Italia era parte de Austria). Su profundo compromiso con la justicia social es evidente tanto en Ventanas Casa Guidi (1851) y Poemas ante el Congreso (1860). En estos intentó ganarse la simpatía por la causa italiana.

Este énfasis en la justicia social llevó a su poema, una maldición para una nación, para ser publicado en una revista abolicionista (antiesclavista) de Boston. La publicación de Elizabeth en 1857 de Aurora Leigh presentó a una heroína artista comprometida con la reforma social pero frustrada por la dominación masculina de la época. Algunos lo llaman autobiográfico. Años más tarde, Virginia Woolf (1882-1941) llamó a esta heroína «la verdadera hija de su época». El elogio de Woolf atrajo a muchos lectores modernos al trabajo de Elizabeth Barrett Browning. Elizabeth también fue una inspiración principal para Emily Dickinson (1830–1886). Ninguna poetisa del siglo XIX fue más estimada que Elizabeth Barrett Browning.

El 29 de junio de 1861 murió tranquilamente en los brazos de su marido con una «sonrisa en el rostro».

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