Biografía de Frank Capra

El cineasta Frank Capra fue el principal director de Hollywood en la década de 1930. Creó varias películas inmensamente populares que capturaron el estado de ánimo de la era de la Depresión en los Estados Unidos, y obtuvo más nominaciones a los Premios de la Academia que cualquiera de sus contemporáneos.

Primeros años y educación

Frank Capra nació en Palermo, Sicilia, Italia, el 18 de mayo de 1897, el menor de los siete hijos de Salvatore y Sarah Nicolas Capra. Su padre era fruticultor. Cuando Frank tenía seis años, su familia se fue de Sicilia a los Estados Unidos y terminó en Los Ángeles, California. Capra luchó para ir a la universidad en contra de los deseos de sus padres, trabajando en varios trabajos para pagar sus estudios en el Instituto de Tecnología de California. Después de graduarse y servir en el ejército, tuvo problemas para encontrar un trabajo decente. Sus parientes, por otro lado, ninguno de los cuales tenía títulos universitarios, estaban todos empleados. Mientras estaba en San Francisco, California, Capra, con doce centavos a su nombre, respondió a un anuncio en el periódico colocado por un actor que buscaba un director que lo ayudara a crear versiones cinematográficas de su poesía favorita.

Comienza carrera cinematográfica

Capra produjo películas basadas en poemas como «Fultah Fisher’s Boarding House» de Rudyard Kipling (1865-1936). Luego los vendió a los estudios de cine habituales para obtener una ganancia. Después de una serie de estos, Capra se puso a trabajar para Harry Cohn, que dirigía una pequeña empresa llamada CBC, que se convertiría en Columbia Pictures. Durante un tiempo, Capra también trabajó con Harry Langdon (1884–1944), un famoso comediante de la era del cine mudo. Fue con Langdon que Capra hizo sus primeros largometrajes, Vagabundo, Vagabundo, Vagabundo, El Hombre Fuerte, y Pantalones largos. Todos tuvieron éxito, pero Langdon quería dirigir sus propias películas, por lo que despidió a Capra. Capra volvió a trabajar para Harry Cohn en Columbia.

Capra produjo una serie de películas de acción que estaban bien hechas y les fue muy bien en la taquilla. Fue en este período cuando Capra hizo su primera película con sonido, La generación más joven. En 1930, Capra comenzó a trabajar con un escritor llamado Jo Swerling después de que Swerling atacara uno de sus guiones frente a Harry Cohn. Impresionado con las críticas de Swerling, Capra le pidió a Cohn que contratara al escritor de Nueva York. Swerling fue una influencia importante en Capra. Su primera película juntos, damas de ocio, protagonizada por barbara

Ganó los premios Oscar

Aunque Capra trabajó regularmente tanto con Swerling como con Stanwyck, su gran proyecto provino de otro escritor, Robert Riskin (1897-1955). Sucedió una noche ganó el Premio de la Academia (Oscar) a la Mejor Película, Mejor Director (Capra) y Mejor Actor y Actriz (Clark Gable [1901–1960] y Claudette Colbert [1903–1996], respectivamente). Una de las escenas más famosas tiene lugar en un autobús averiado en el que los pasajeros, para entretenerse, cantan «El joven atrevido en el trapecio volador». Es material clásico de Frank Capra, que ofrece una visión de un mundo en el que se rompen las diferencias sociales y se logra un sentimiento democrático de unión.

La próxima gran película de Capra, El Sr. Deeds va a la ciudad, también escrita por Riskin, Capra ganó otro Oscar al Mejor Director. En él se muestra más claramente la creencia de Capra en la bondad del hombre común. Cuando el Sr. Deeds se enriquece a través de una herencia, decide dar una parte importante de su fortuna a los pobres. Esto lleva a su familia a intentar que lo declaren loco. En su juicio, el Sr. Deeds, interpretado por Gary Cooper (1901-1961), se niega a hablar en su propia defensa hasta que se restablezca su propia fe en la bondad de la humanidad. A medida que se restaura su fe, también lo hace la audiencia, y la película termina felizmente. En 1938 Capra ganó su tercer Oscar al Mejor Director por No puedes llevarlo contigo, una adaptación de una obra de teatro popular. Es la historia de una mujer común, interpretada por Jean Arthur, cuyo amor salva el alma del hijo de un millonario, interpretado por Jimmy Stewart (1908-1997). Fue la primera película de Capra con Stewart.

El próximo año Capra y Stewart harían El Sr. Smith va a Washington, la expresión perfecta de la creencia política de Capra de que la bondad inocente de un hombre puede vencer la codicia y el cinismo (desconfianza) de los políticos, los industriales (aquellos que poseen o administran una industria) y los medios de comunicación. La película termina con el discurso de veintitrés horas del héroe en el piso del Senado donde se niega a ser derrotado. En un momento, el Sr. Smith admite que «las únicas causas por las que vale la pena luchar son las causas perdidas».

Interviene la guerra

Capra encontró en Jimmy Stewart a un actor capaz de expresar el tema de un hombre común como héroe en una mala situación. Se puede argumentar que el cambio en la autoimagen de Estados Unidos causado por la Segunda Guerra Mundial (1939-45; una guerra librada entre el Eje—Alemania, Italia y Japón—y los Aliados—Inglaterra, Francia, la Unión Soviética, y los Estados Unidos) se puede ver en el cambio en la imagen de sí mismo de Jimmy Stewart en sus dos papeles más famosos para Capra. al final de El Sr. Smith va a Washington, El Sr. Smith se las arregla para mantener su actitud esperanzada, mientras que George Bailey de Es una vida maravillosa pasa por un cambio mucho más oscuro para encontrar la felicidad. La última película de Capra antes de que Estados Unidos entrara en guerra fue Conoce a John Doe, protagonizada por Gary Cooper.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Capra ingresó a las fuerzas armadas e hizo películas de propaganda (ideas difundidas para promover una causa o creencia) para los Aliados. Fueron consideradas las mejores películas realizadas en el lado aliado. Después de la guerra, Capra fundó su propia compañía cinematográfica, Liberty Films Inc. Fue entonces cuando hizo Es una vida maravillosa, la historia de un hombre extraordinario pero profundamente desanimado a quien, cerca de Navidad, se le permite ver cómo hubiera sido el mundo si él nunca hubiera nacido. La película se convertiría en uno de los clásicos de la pantalla americana, pero cuando se estrenó no fue un éxito. Su próxima película, Estado de la Unión con Spencer Tracy (1900-1967) y Katherine Hepburn (1907-), fue una imagen política mezquina y confusa que no hizo nada para reforzar la reputación decaída de Capra.

Años posteriores

Capra hizo solo cinco películas más, y ninguna fue comparable al éxito artístico de sus esfuerzos anteriores o de Es una vida maravillosa. Hizo su última película, Bolsillo lleno de milagros, en 1961. Fue otra decepción de taquilla, y desde entonces hasta su muerte en 1991 nunca más se puso detrás de la cámara. En 1971, publicó su autobiografía, El nombre sobre el título.

Aunque Frank Capra no tiene una reputación entre la crítica igual a la de otros directores, sus mejores películas siguen siendo populares entre el público, especialmente entre los jóvenes que se identifican con los héroes de Capra. Al final, es probablemente su visión simple, combinada con un dominio de la forma cinematográfica en sí misma, lo que lo ha hecho tan popular.

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