Biografía de Frederick Banting

El científico médico canadiense Frederick Banting fue codecubridor de la insulina, una hormona que regula el azúcar en la sangre y ayuda en el tratamiento de la diabetes (un trastorno que hace que el cuerpo tenga dificultad para mantener un nivel saludable de azúcar en la sangre). Debido a este descubrimiento, Banting se convirtió en el primer canadiense en recibir el Premio Nobel.

Infancia

Frederick Grant Banting nació en Alliston, Ontario, Canadá, el 14 de noviembre de 1891, hijo de William Thompson Banting, un agricultor bien establecido, y Margaret Grant Banting, que se había mudado a Canadá desde Irlanda. Banting, el menor de cinco hermanos, asistió a las escuelas primarias locales antes de inscribirse en la Universidad de Toronto en 1911 en un curso de artes que conducía a la teología (el estudio de la religión). Sin embargo, decidió que quería ser médico y, en 1912 se matriculó como estudiante de medicina.

Con la Primera Guerra Mundial (1914-18, una guerra en la que las fuerzas lideradas por Alemania lucharon por el control europeo) en curso, Banting dejó la universidad en 1915 para unirse al cuerpo médico como soldado raso (el rango militar más bajo). Sin embargo, se necesitaban médicos con urgencia y lo enviaron de regreso para terminar sus estudios y se graduó en 1916. Banting fue comisionado (nombrado oficial) en el Cuerpo Médico del Ejército Real Canadiense y se fue a Inglaterra, donde recibió una experiencia quirúrgica excepcional en varios militares. hospitales

En 1920, Banting se mudó a London, Ontario, y abrió un consultorio médico. Una tarde leyó un artículo sobre nuevos descubrimientos en la lucha contra la diabetes, un trastorno de la sangre. El interés de Banting en la diabetes se originó en sus días de escuela cuando un compañero de clase murió a causa del trastorno. Este evento lo afectó profundamente, y ahora su mente buscaba ansiosamente posibilidades dignas de ser investigadas.

Inicio del trabajo de la insulina.

En 1920 Banting fue a Toronto para una entrevista con el profesor de fisiología (el estudio de los sistemas de vida) JJR Macleod (1876-1902). Banting describió sus ideas y su deseo de investigar los fluidos liberados por el páncreas, una glándula ubicada cerca del estómago. Pidió una oportunidad para probar sus teorías en el laboratorio, pero Macleod se negó, porque sabía que Banting no tenía formación en investigación. Banting regresó a Toronto varias veces para intentar persuadir a Macleod. Finalmente, impresionado por su entusiasmo y determinación, Macleod prometió a Banting el uso del laboratorio durante ocho semanas durante el verano. Macleod sabía que para que Banting tuviera algún éxito, alguien que conociera las últimas técnicas químicas tendría que trabajar con él. Charles Best (1899–1978), completando cursos de fisiología y bioquímica (el estudio de los procesos biológicos), había estado trabajando en un problema relacionado con la diabetes en el departamento de Macleod. Banting y Best se reunieron y decidieron que el trabajo comenzaría el 17 de mayo de 1921, al día siguiente del examen final de Best.

Descubrimiento de la insulina

Los primeros intentos de producir una condición diabética sobre la cual estudiar el efecto de

Como el material se extrajo de las islas microscópicas de Langerhans (células del páncreas, distintas de la mayoría, que se agrupan en un tejido que lleva el nombre de Paul Langerhans [1847-1888], el médico alemán que las descubrió), se denominó » isletin». Posteriormente, el nombre se cambió a «insulina», que significa isla. Una y otra vez se obtuvieron los mismos resultados exitosos, y cuando Macleod regresó a Toronto al final del verano, finalmente se convenció de que Banting y Best habían capturado la hormona correcta (una sustancia producida por un órgano) para probar la teoría de Banting.

El 14 de noviembre de 1921, Banting y Best presentaron sus hallazgos ante el Physiological Journal Club de la Universidad de Toronto, y ese mismo mes se presentó para su publicación un artículo titulado «La secreción interna del páncreas». Revista de Laboratorio y Medicina Clínica. La noticia del descubrimiento atrajo a científicos de muchas partes del mundo, así como a diabéticos y sus familias, a Toronto.

Premio Nobel y otros honores

En 1923, Banting recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina junto con Macleod. Con generosidad característica, dividió su parte con Best. Ese año, la universidad estableció el Departamento de Investigación Médica de Banting and Best con una subvención especial de la Legislatura de Ontario. En 1934, Banting fue nombrado caballero comandante del Imperio Británico y al año siguiente fue elegido miembro (asociado) de la Royal Society de Londres.

Banting murió en un accidente aéreo en la costa de Terranova el 21 de febrero de 1941, mientras se encontraba en una misión de guerra en Inglaterra. Debido a su investigación y avances, Banting ha mejorado la vida de los diabéticos en todo el mundo.

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