Biografía de Gary Soto

Gary Soto es un hombre que escribe desde la experiencia. Creció en uno de los muchos barrios (barrios pobres mexicano-americanos) de Fresno, California, y desde mediados de la década de 1970 ha tomado prestado de esa comunidad para crear una cantidad asombrosa de obras. Soto, sin embargo, no se ve a sí mismo como un autor estrictamente chicano. Es cierto que en sus más de veinte libros de poesía y prosa para adultos y en más de treinta libros para lectores más jóvenes, se enfoca en las pruebas y tribulaciones diarias de los estadounidenses de habla hispana. Pero, a través de imágenes nítidas y claras y sus personajes reales, Soto se conecta con lectores de todas las edades y orígenes. Como explicó en su Scholastic Lista de libros biografía, «Aunque escribo mucho sobre la vida en el barrio, en realidad escribo sobre los sentimientos y experiencias de la mayoría de los niños estadounidenses». Como resultado, Soto es considerado uno de los autores contemporáneos más importantes de los Estados Unidos.

La vida en el barrio

Gary Soto nació el 12 de abril de 1952, segundo hijo de Manuel y Angie Soto. La familia vivía en Fresno, California, y como muchos mexicoamericanos, los padres y abuelos de Soto trabajaban como trabajadores en los alrededores del Valle de San Joaquín, el centro agrícola del estado. Los trabajos típicos incluían recoger naranjas, algodón y uvas por muy poco dinero, o trabajar en las empacadoras a menudo peligrosas de las empresas locales, como Sunmaid Raisin Company. Cuando Soto tenía solo cinco años, su padre murió en un accidente mientras trabajaba en Sunmaid. La muerte de Manuel Soto tuvo un efecto devastador en su familia, tanto emocional como económicamente. Gary fue golpeado particularmente fuerte y pasó años pensando en el accidente. Y Angie Soto se quedó con tres hijos pequeños para criar: el hijo mayor, Rick, el hijo del medio, Gary, y Debra, la menor.

Tras la muerte de Manuel Soto, la familia se mudó a un barrio accidentado en una zona industrial de Fresno. Para llegar a fin de mes, Angie Soto y los abuelos de los niños aceptaron los trabajos que pudieron encontrar. A medida que Gary y sus hermanos crecieron, ellos también trabajaron en los campos y fábricas de Fresno. Independientemente, la familia luchó. El trabajo le dejaba poco tiempo para la escuela, y cuando Soto iba, sacaba muy malas notas. Mientras asistía a la escuela secundaria Roosevelt, mantuvo un promedio de D y pasó más tiempo persiguiendo chicas que haciendo su tarea. Soto recibió un poco de ánimo desde casa para hacerlo mejor. Como explicó en las entrevistas, la educación simplemente no era parte de su cultura, la cultura de la pobreza. «Nuestros estantes no estaban llenos de libros», dijo Soto. Pluma editores, «estaban forrados con menudo». Menudo es un tipo de sopa picante mexicana.

«De la poesía o la prosa, prefiero la poesía como parte de mi alma. Pienso como poeta y me comporto como poeta».

Aunque a Soto no se le animaba a leer en casa, estaba explorando el mundo de los libros por su cuenta en la biblioteca de la escuela. Algunos de sus favoritos eran de autores estadounidenses como Ernest Hemingway.

Trabajadores Agrícolas Unidos de América

Gary Soto es el Embajador de Jóvenes de United Farm Workers of America (UFWA), lo que significa que durante sus numerosas visitas a bibliotecas y escuelas, les presenta a los niños el legado de la organización United Farm Workers. La UFWA es la organización más grande de trabajadores agrícolas en los Estados Unidos. A través de acuerdos de negociación, negociaciones de contratos y otras tácticas, sus miembros trabajan para mejorar los salarios y las condiciones laborales de todos los trabajadores agrícolas en los Estados Unidos. Esto incluye luchar por derechos tan básicos como un salario digno, acceso a agua potable y baños limpios, y condiciones de trabajo seguras.

Los comienzos de la UFWA se remontan a la década de 1950 cuando el bracero programa estaba en vigor en los Estados Unidos. Después de la Segunda Guerra Mundial (1939-45), hubo escasez de trabajadores de campo en California y Texas, donde la agricultura era una industria clave. Como resultado, se hizo un acuerdo entre México y los Estados Unidos, donde los productores estadounidenses podían ofrecer contratos de trabajo a corto plazo a los mexicanos. Con el tiempo, los productores se volvieron dependientes de estos trabajadores temporales, que estaban dispuestos a asumir un trabajo agotador por un salario bajo, trabajo que la mayoría de los estadounidenses no estaban dispuestos a hacer. Debido a que no eran ciudadanos de los Estados Unidos, porque generalmente hablaban poco inglés y porque no estaban organizados bajo un sindicato, las condiciones de los trabajadores mexicanos eran malas. Su vivienda temporal a menudo carecía de plomería interior y los niños a menudo se veían obligados a trabajar en los campos para ayudar a su familia a sobrevivir. A mediados de la década de 1960, había cientos de miles de trabajadores que vivían y trabajaban en condiciones tan deficientes.

En 1966, el Comité Organizador Nacional de Trabajadores Agrícolas (UFWOC) fue fundado por dos líderes de la comunidad mexicoamericana que habían estado luchando por los derechos laborales durante años, César Chávez (1927–1993) y Dolores Huerta (1930–). Su primer esfuerzo combinado involucró la organización de trabajadores chicanos y filipinos en la huelga de recolectores de uva de California de 1965–66. Después de una amarga batalla entre productores y trabajadores, el UFWOC aseguró contratos con dos de los productores de uva más grandes de California; los contratos incluían, entre otras cosas, la promesa de prohibir el uso de pesticidas nocivos, acceso a instalaciones de lavado y períodos de descanso. Este fue el primer acuerdo de negociación exitoso entre trabajadores agrícolas y productores en los Estados Unidos.

Desde entonces, la organización ha seguido luchando por los derechos de los trabajadores en todo tipo de industrias agrícolas, desde uvas hasta lechugas, desde fresas hasta champiñones. En la actualidad, según el sitio web de la UFWA, los trabajadores agrícolas empleados por empresas que aceptan contratos de la UFWA disfrutan de un salario decente, atención médica familiar, pensiones y otros beneficios similares. Desafortunadamente, el sitio también informa que la mayoría de los trabajadores agrícolas en California y el resto del país aún no disfrutan de estas protecciones básicas. Esto significa que la batalla continúa, llevada a cabo por la próxima generación.

(1899–1961) y John Steinbeck (1902–1968). Soto se inspiró especialmente en un libro en particular, Para el señor, con cariño, una novela escrita por ER Braithwaite (1920–) sobre un maestro que se dedica a los estudiantes en una escuela en el distrito de clase trabajadora East End de Londres, Inglaterra. Al leer esa novela, Soto se inscribió en Fresno City College después de graduarse. No estaba seguro de qué estudiaría exactamente en la universidad, tal vez geografía o paleontología (el estudio de los fósiles). Soto, sin embargo, estaba seguro de que no quería ser trabajador agrícola. Y, aunque le encantaba leer, la idea de convertirse en escritor ni siquiera cruzó por su mente.

poeta del pueblo

Pero, una vez más, un encuentro casual en la biblioteca cambiaría el rumbo de Soto. Cuando tenía diecinueve años y estaba en su segundo año en Fresno College, el joven estudiante descubrió una colección de poesía contemporánea. Como comentó Soto a Pluma, «Pensé que la poesía tenía que ser sobre montañas y arroyos y pájaros y esas cosas». Pero un poeta, Edward Field (1924–), era nativo de Nueva York y sus poemas, que trataban sobre «basura y smog», tocaron una fibra sensible. Como explicó Soto, «Field escribió con una voz que era muy común y no sabía que la poesía podía ser así». Después de Field, Soto se topó con las obras del poeta chileno Pablo Neruda (1904–1973). «Fui mordido.» comentó en una entrevista de «Between the Lines», «Quería hacer esto llamado escribir poesía».

Soto se transfirió a la Universidad Estatal de California, Fresno, y en 1972 tomó su primera clase de escritura de poesía. Desde 1972 hasta 1973 estudió con el destacado poeta de Detroit, Michigan, Philip Levine (1928–), conocido por sus poemas sobre la clase trabajadora. Levine le enseñó a Soto no solo cómo desarmar y analizar poemas, sino también los aspectos prácticos de escribir su propia poesía. En 1974, Soto se graduó de Cal State con una licenciatura en inglés. Al año siguiente comenzó a trabajar en una maestría en escritura creativa en la Universidad de California, Irvine. Ese mismo año se casó con Carolyn Oda, la hija de agricultores estadounidenses de origen japonés. La pareja tiene una hija, Mariko Heidi Soto. En 1977, con una maestría en la mano, Soto comenzó a enseñar estudios chicanos en la Universidad de California en Berkeley. Permaneció en la universidad hasta 1993, como profesor asociado de estudios chicanos e inglés.

Siendo aún estudiante, Soto comenzó a publicar poemas y ganar premios, y en 1977 lanzó su primer libro de poesía, llamado Los Elementos de San Joaquín. La mayoría de los poemas pintan una imagen sombría de la vida mexicoamericana en el centro de California, y Soto recibió elogios generalizados por sus vívidas descripciones, que a veces eran inquietantes, pero siempre veraces. El joven poeta fue inmediatamente reconocido como un talento emergente, y sus siguientes libros de poesía consolidaron aún más su reputación y le valieron innumerables premios. En 1978, Soto lanzó su segunda colección, el cuento de la luz del sol, que fue nominado para un premio Pulitzer, uno de los más altos honores en los Estados Unidos otorgado cada año por logros en periodismo o literatura. Fue uno de los primeros mexicoamericanos en recibir tal honor.

Soto el maestro narrador

Para 1985, Soto había producido cuatro libros de poesía y había sido publicado en numerosas revistas de poesía. Ese mismo año se diversificó y publicó su primer libro en prosa, llamado Viviendo en la calle: recuerdos narrativos. Teniendo en cuenta que los poemas de Soto a menudo tenían una sensación de narración, el salto a la prosa parecía natural. Y, al igual que en su poesía, Soto extrajo los recuerdos de su infancia de la vida en Fresno para alimentar su trabajo. viviendo en la calle, Le siguieron otras tres colecciones de ensayos autobiográficos: Caras pequeñas (1986) Males menores: diez cuartetos (1988), y una vida de verano (1990). En 2001, varios de estos ensayos, junto con material nuevo, se compilaron en un solo volumen llamado Los efectos de Knut Hamsun en un niño de Fresno.

En todas sus obras autobiográficas, los lectores conocen el barrio de Soto a través de descripciones instantáneas de familiares, amigos, vistas, sonidos y olores. De hecho, Soto fue elogiado por tener un recuerdo aparentemente fotográfico de cosas tan ordinarias como «mi abuela beb[iendo] café y arrancando dulzura gelatinosa de una danesa del tamaño de una huella» o una chaqueta que era del «color del día anterior». guacamole». en un 1988 Página de libro En una entrevista, Soto explicó su habilidad para escribir con tanta claridad: creció en un área arruinada del sur de Fresno y «estas son las fotos que me llevo cuando escribo. Remueven el pasado, los recuerdos que son tan vívido».

Tales recuerdos claros de su juventud le sirvieron bien a Soto en la década de 1990 cuando se dedicó a escribir historias dirigidas específicamente a lectores jóvenes. Soto afirmó, en su Lista de libros biografía, que comenzó a escribir para niños porque quería «iniciar a los chicanos a leer». También quería remediar el hecho de que había muy pocos libros disponibles para los jóvenes que presentaran a mexicoamericanos. Como señaló Rodolfo Anaya en Literatura mundial hoy, «Generaciones enteras de escolares mexicoamericanos pasaron por la escuela primaria sin haber leído nunca una historia sobre su cultura y sus comunidades». Soto se propuso cambiar todo eso en su primera colección de cuentos para niños, llamada béisbol en abril, publicado en 1990.

Béisbol presenta un personaje diferente en cada una de las once historias, pero todas están ambientadas en los distritos más pobres del centro de California. En una historia, una niña llamada Yollie lamenta el hecho de que no tiene un vestido nuevo para usar en el baile de octavo grado; en otro, dos niños pequeños juegan béisbol para el equipo Hobo del vecindario porque no están en el equipo de las Pequeñas Ligas por tercer año consecutivo. Aunque Soto escribe las historias en inglés, salpica expresiones y frases en español, una tendencia que continuará en trabajos futuros. A veces incluso incluye un glosario de términos en español para ayudar a sus lectores que no hablan español. Y, aunque las historias tienen un marcado sabor latino, atraen a todo tipo de niños. Como Diane Roback de Editorial semanal comentó: «Los conflictos y sentimientos expresados ​​son universales».

Famoso autor de libros infantiles.

Soto siempre fue un escritor muy prolífico, pero después de dejar la docencia en 1993, su ritmo se aceleró aún más. A mediados de la década de 1990, producía hasta tres libros para niños al año. Además, incursionó en todo tipo de escritos para lectores jóvenes de todas las edades. Hay libros de poesía, incluyendo Un fuego en mis manos (1991) canto familiar (1995), y Fernie sin miedo (2002); libros ilustrados para niños muy pequeños, como Demasiados tamales (1992) Si el zapato ajusta (2002), y los cuentos del Gato Chato; así como libros de capítulos para niños en la escuela intermedia, que incluyen La falda (1992) La fiesta en la piscina (1993), y chicos en el trabajo (1995). Soto también escribe novelas para adultos jóvenes dirigidas a adolescentes mayores. Como escribió Susan Marie Swanson en un Revisión de la orilla del río perfil, «Un niño podría crecer con los libros de Soto».

La poesía de Soto para niños tiene un tono mucho más ligero que sus obras para adultos; como lo hace en su prosa autobiográfica, celebra pequeños momentos de su infancia que pueden ser entendidos por cualquier joven que crezca en cualquier lugar. Por ejemplo, escribe sobre actividades cotidianas como correr a través de un aspersor de césped en una tarde soleada de verano, ir a una primera cita o alimentar a los pájaros. Algunas de sus novelas de secundaria, como Verano sobre ruedas (1995) también son más ligeros y muestran el lado tonto y peculiar de Soto. Por otro lado, varias de las novelas de Soto son contundentes, con personajes que enfrentan problemas muy difíciles. En Taking Sides (1991), por ejemplo, el estudiante de octavo grado Lincoln Mendoza se muda de su vecindario del centro de la ciudad a un suburbio de Fresno que es predominantemente anglo o blanco; como resultado de su lealtad por sus viejos amigos se ven desafiados.

Cuando Soto escribe para adolescentes mayores, los temas pueden ser bastante complejos. Un ejemplo es la novela Jesse (1994), que el autor afirma es su favorito personal, quizás porque, como ha revelado Soto, es el más autobiográfico. La historia tiene lugar a principios de la década de 1960 y se sitúa en el contexto turbulento de las protestas de la guerra de Vietnam (1954-75) y el comienzo del movimiento United Farm Workers, una organización que se estableció para luchar por los derechos de los trabajadores agrícolas en California. . Jesse, de dieciséis años, se va de casa para escapar de un padre abusivo, pero cuando se muda con su hermano mayor, termina enfrentándose a una serie de otros problemas, incluido el racismo tanto en su nueva escuela como en el trabajo.

Soto explora aún más la presión de crecer como un joven mexicoamericano en 1997. cebolla enterrada, que narra la historia de Eddie, un joven que lucha por escapar de la pobreza y la vida de pandillas yendo a la escuela y manteniéndose alejado de su cholos, sus amigos de la pandilla. Soto retoma la historia de la vida de las pandillas en la secuela de la novela, El más allá, publicado en 2003. Pero, mientras que Cebollas Enterradas fue descrito por los críticos como negro Vida futura, fue considerado como «lleno de esperanza». Un comentario irónico, considerando que el personaje principal, Chuy, de diecisiete años, es asesinado trágicamente en la página dos del libro por un extraño que empuña un cuchillo. Sin embargo, en la muerte, Chuy tiene la oportunidad de explorar su vida. La historia se cuenta desde su perspectiva fantasmal, mientras deambula por las calles de los barrios de Fresno y visita amigos que lloran su muerte y familiares que buscan vengar su muerte. A medida que el cuerpo fantasmal de Chuy comienza a desaparecer, se da cuenta de que su vida, por breve que sea, valió la pena vivirla.

Conectar con los lectores

A mediados de la década de 2000, Soto no dio indicios de que estuviera disminuyendo la velocidad. Continuó publicando libros tanto para adultos como para niños, y cuando no perseguía otros intereses como leer, viajar o la jardinería, estaba en su escritorio escribiendo durante al menos cuatro o cinco horas al día. Soto también pasó mucho tiempo viajando, visitando escuelas y bibliotecas para conectarse con los fanáticos de sus libros y posibles lectores. En su Lista de libros biografía, describe jugar al baloncesto y al béisbol con los jóvenes que acuden a sus lecturas, cantando canciones con ellos e incluso actuando en obras de teatro. «Hago estas cosas porque quiero asegurarme de que los niños se entusiasmen con la lectura», explicó Soto.

En 2004 se estaban elaborando planes para hacer Cebollas Enterradas en una película, con una fecha de estreno prevista para fines de 2005. Como resultado, los editores esperan que las ventas de los libros de Soto aumenten aún más. Cuando se le preguntó por Pluma por qué sus libros tienen un atractivo tan universal considerando que la mayoría se enfoca en la comunidad específica de Fresno, California, Soto respondió: «Creo que todos somos iguales. Podríamos cambiar en la forma de vestir, podríamos cambiar en la danza o la música, podríamos cambiar en andar en patineta o cositas así. Pero básicamente, tenemos el mismo motivo. Nos gusta comer, nos gusta amar, nos gusta disfrutar de nuestro tiempo libre y la amistad. Esas cosas no cambian, pase lo que pase».

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