Biografía de Geoffrey Chaucer

Llamado el padre de la poesía inglesa, Geoffrey Chaucer está clasificado como uno de los más grandes poetas de finales de la Edad Media (CE 476 c.-1500). Fue admirado tanto por su filosofía como por su talento poético. Sus obras más conocidas son Los Cuentos de Canterbury y Troilo y Criseyde.

Primeros años y matrimonio

Se desconoce la fecha y el lugar exactos del nacimiento de Geoffrey Chaucer. La evidencia sugiere, sin embargo, que nació alrededor de 1345, o uno o dos años antes, en la casa de su padre ubicada en Thames Street, Londres, Inglaterra. Es probable que el joven Geoffrey asistiera a la escuela en la Catedral de St. Paul y que se familiarizara con la gran escritura y la poesía de Virgilio (70-19 AEC ) y Ovidio (43 AEC –? CE).

El primer registro histórico de Chaucer revela que en 1357 era paje (un joven al servicio de un caballero) en la casa de la condesa de Ulster, esposa del príncipe Lionel. Durante 1359-1360, Chaucer estuvo en Francia con el príncipe Lionel (1338-1368). Esto fue durante el período de la Guerra de los Cien Años (1137-1453) entre Inglaterra y Francia. Chaucer fue hecho prisionero. El rey inglés Eduardo III (1312-1377) pagó un rescate por su liberación.

Poco se sabe de Chaucer durante los próximos seis años. Los documentos indican que en 1366 viajaba por España en misión diplomática. Poco después de su regreso se casó con Philippa, la hija de Sir Payne Roet.

Poesía temprana y misiones diplomáticas continuas

El año 1369 marcó un punto de inflexión tanto en la suerte de Inglaterra como en la carrera del joven Chaucer. John of Gaunt, el duque de Lancaster, le pidió a Chaucer que compusiera un poema conmemorativo, escrito en inglés, para ser recitado en la misa por su difunta esposa. Antes de 1369, la poesía de la corte inglesa se había escrito en francés. El francés era el idioma natural tanto del rey como de su reina. Es posible que hubiera escrito su poema devocional en inglés, «An ABC», que es una traducción de una fuente francesa, para la reina en algún momento antes de su muerte. El tema de su poema, El Libro de la Duquesa, que fue escrito para personas intelectuales y sofisticadas, fue un memorial apropiado para una de las damas de más alto rango de la casa real inglesa.

Chaucer fue enviado al extranjero en misiones diplomáticas en 1370 y nuevamente en 1372-1373. Esta última misión lo llevó a Florencia y Génova, Italia. Allí pudo haber profundizado su conocimiento de las tradiciones poéticas establecidas por Dante (1265-1321) y Petrarca (1304-1374).

Los tiempos eran buenos para Chaucer y Philippa porque estaban económicamente seguros. John of Gaunt, el duque de Lancaster, le dio a Chaucer un salario anual de diez libras, el ingreso normal de un escudero en una casa aristocrática o distinguida. El rey nombró a Chaucer como controlador (jefe de contabilidad) de impuestos sobre lanas, pieles y cueros en el puerto de Londres. Este puesto generaba diez libras anuales y una bonificación de diez marcos. La ciudad de Londres concedió a Chaucer una residencia gratuita sobre Aldgate. Permaneció en Aldgate hasta 1386, aunque viajó al extranjero varias veces en misiones diplomáticas para el rey Eduardo, que murió en 1377, y para el rey Ricardo II (1367-1400). En 1382, Chaucer fue nombrado controlador de impuestos sobre el vino y otros bienes con derecho a emplear a un diputado.

Troilo y Criseyde

Mientras vivía arriba de Aldgate, Chaucer completó su traducción de Consolación de la Filosofía por Boethius (c. 480–524), un filósofo romano, cuyas frases e ideas se repiten a lo largo de la poesía de Chaucer. Probablemente también compuso algunos poemas breves y Troilo y Criseyde, una tragedia. Este largo poema se sitúa en el contexto de la guerra de Troya y se basa en un poema anterior de Giovanni Boccaccio (1313-1375), un poeta italiano.

Chaucer perdió sus puestos en la aduana en 1386 y se mudó a una residencia en Kent, Inglaterra. Se desempeñó como miembro del parlamento de Kent. Es probable que Philippa muriera en 1387. Chaucer recibió su puesto más alto, la secretaría de las obras reales, en 1389. Se desempeñó como secretario hasta que renunció en 1391. Durante un tiempo a partir de entonces, se desempeñó como guardabosques adjunto para el bosque real en North Petherton, Inglaterra. El rey le concedió una pensión de veinte libras en 1394, y en 1397 se añadió a esta concesión una barrica anual de vino. El rey Enrique IV (1553-1610) renovó y aumentó estas concesiones en 1399.

Los Cuentos de Canterbury

Entre 1387 y 1400 Chaucer debió dedicar mucho tiempo a escribir su obra más famosa, Los cuentos de Canterbury. Chaucer da a su historia de peregrinación, o viaje a un lugar sagrado, sugerencias nacionales al dirigirla hacia el santuario de Santo Tomás Becket (c. 1118-1170), ciudadano de Londres y héroe nacional. El humor es a veces muy sutil, pero también suele ser amplio y franco.

Su plan original para Los Cuentos de Canterbury requería dos historias cada una de más de veinte peregrinos (personas que viajan a un lugar sagrado) haciendo un viaje desde Southwark, Inglaterra, hasta el santuario de Santo Tomás Becket en Canterbury, Inglaterra, y de regreso. Más tarde modificó el plan para escribir solo una historia de cada peregrino en el camino a Canterbury, pero incluso este plan nunca se completó. Los cuentos sobreviven en grupos conectados por prólogos (introducciones) y epílogos (conclusiones), pero la disposición adecuada de estos grupos no está del todo clara. La serie se introduce en un «Prólogo General» que describe la peregrinación y los peregrinos que participan en ella.

Vida despues Cuentos de Canterbury

Además de la traducción y las principales obras mencionadas, Chaucer escribió una serie de poemas breves y tradujo al menos parte de Román de la rosa, un poema francés medieval tardío de Guillaume de Lorris y Jean de Meun. Los intereses de Chaucer también incluían la ciencia. Preparó una traducción de un artículo en latín sobre el uso del astrolabio, un instrumento para encontrar la latitud del sol y los planetas. También pudo haber sido el traductor de un trabajo sobre el uso de un ecuador, un instrumento para calcular las posiciones de los planetas.

En diciembre de 1399, Chaucer se retiró y alquiló una casa en el jardín de la Abadía de Westminster, Londres. En octubre de 1400 murió Chaucer.

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