Biografía de George Balanchine

El coreógrafo estadounidense nacido en Rusia, George Balanchine, formó y estableció el estilo clásico (relacionado con la música en la tradición europea) del ballet en Estados Unidos.

Vida temprana

George Balanchine nació como Georgi Melitonovitch Balanchivadze en St. Petersburgo, Rusia, el 22 de enero de 1904, hijo de Meliton y Maria (Vassiliev) Balanchivadze. Su padre era compositor. Balanchine estudió piano cuando era niño y consideró una carrera en el ejército, lo que su madre animó. Sin embargo, a la edad de diez años, ingresó a la Escuela Imperial de Ballet, donde aprendió el estilo de baile ruso preciso y atlético.

Después de la Revolución Rusa de 1917 (la rebelión del pueblo ruso contra el gobernante de Rusia), Balanchine continuó su formación en un nuevo teatro de gobierno. En 1921 ingresó en el St. Conservatorio de Música de San Petersburgo para estudiar piano mientras continúa trabajando en ballet en la Academia Estatal de Ópera y Ballet. Usó un grupo de bailarines de la escuela para presentar sus primeros trabajos coreografiados. Una de las alumnas fue Tamara Gevergeyeva, con quien Balanchine se casó en 1922. Fue la primera de sus cuatro esposas, todas bailarinas. En 1924, cuando el grupo viajó a Europa para actuar como los bailarines estatales soviéticos, Balanchine se negó a regresar a la Unión Soviética.

El gerente de los Ballets Russes, Sergei Diaghilev (1872–1929), descubrió a Balanchine en 1925 en París, Francia. Cuando el coreógrafo más famoso de Diaghilev, Nijinska, dejó el grupo, Balanchine tomó su lugar. A la edad de veintiún años se convirtió en el coreógrafo principal de la compañía de ballet (un grupo de bailarines que actúan juntos) más famosa del mundo. Balanchine hizo diez ballets para Diaghilev, y fue Diaghilev quien cambió el nombre del ruso a Balanchine. Cuando Diaghilev murió y la compañía se disolvió en 1929, Balanchine fue pasando de una compañía a otra hasta que, en 1933, formó su propia compañía, Les Ballets.

trabajar en america

También en 1933, Balanchine conoció a Lincoln Kirstein, un joven estadounidense rico, quien lo invitó a dirigir la nueva Escuela de Estudios Americanos.

En 1934, la American Ballet Company se convirtió en la compañía residente de la Metropolitan Opera de Nueva York. El público pudo disfrutar de tres nuevos ballets de Balanchine, Apolo la fiesta de cartas y El beso de las hadas —obras que revolucionaron el estilo del ballet clásico americano. El estilo de Balanchine resultó demasiado atrevido para el Metropolitan, lo que provocó un conflicto que puso fin a la relación laboral en 1938. Durante los años siguientes, trabajó en espectáculos y películas de Broadway y en dos ballets, ballet imperial y Concierto Barroco, que fueron creados en 1941 para el American Ballet Caravan, un grupo itinerante.

En 1946, tras el regreso de Kirstein del servicio en la Segunda Guerra Mundial (1939-45), él y Balanchine establecieron una nueva compañía, la Ballet Society. La actuación de Balanchine Orpheus tuvo tanto éxito que su empresa fue invitada a establecer una residencia permanente en el New York City Center. Así lo hizo y pasó a llamarse New York City Ballet. Finalmente Balanchine tuvo una escuela, una compañía y un teatro permanente. Convirtió al Ballet de la Ciudad de Nueva York en la compañía clásica líder en Estados Unidos y, para algunos críticos, en el mundo. Aquí creó algunas de sus obras más duraderas, incluida su Cascanueces y Agón.

Claves de su éxito

La coreografía de Balanchine no dependía de las habilidades de la bailarina, la trama o los decorados, sino de la danza pura. El dramatismo estaba en la danza, y el movimiento estaba únicamente relacionado con la música. Para Balanchine, el movimiento del cuerpo por sí solo creaba excitación artística. Dio gran importancia al equilibrio, el control, la precisión y la facilidad de movimiento. Rechazó el estilo dulce tradicional del ballet romántico, así como el estilo más acrobático del ballet teatral, en favor de un estilo que se despojó de sus elementos esenciales: movimiento, movimiento y música. Sus bailarines se convirtieron en instrumentos del coreógrafo, cuyas ideas y diseños provenían de la propia música.

Balanchine murió en la ciudad de Nueva York el 30 de abril de 1983. Resumiendo su carrera en el New York Times Anna Kisselgoff dijo: «Más que nadie, elevó la coreografía del ballet a un arte independiente. En una época en la que el ballet dependía de una síntesis (combinación) de espectáculo, narración, decoración, mímica, actuación y música, y solo en parte sobre el baile, George Balanchine insistió en que el elemento de la danza es lo primero».

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