Biografía de George Washington Carver

George Washington Carver comenzó su vida como esclavo y se abrió camino hasta convertirse en un químico agrícola respetado y de renombre mundial. Ayudó a desarrollar técnicas agrícolas utilizadas en todo el mundo.

Primeros años

George Washington Carver nació en el Territorio de Kansas cerca de Diamond Grove, Missouri, durante la sangrienta lucha entre los propietarios de tierras libres y los propietarios de esclavos. Su padre, un esclavo en una granja cercana, fue asesinado poco antes de que naciera Carver. El propio Carver se convirtió en víctima de secuestro de los jinetes nocturnos cuando aún era un bebé. Con su madre y su hermano, James, fue retenido para pedir rescate. Antes de que fueran rescatados, su madre murió. Moses Carver, un granjero alemán, rescató (intercambió) al bebé Carver por un caballo de carreras de $300. Así quedó huérfano y quedó bajo la custodia de un tutor blanco desde la primera infancia.

Carver era un estudiante talentoso, pero ni siquiera su talento pudo superar el racismo (sentimientos de superioridad racial). No se le permitió asistir a las escuelas locales debido a su color. En cambio, Carver tenía la responsabilidad de su propia educación. Su primera escuela fue en Neosho, Kansas. Neosho había sido una vez una capital confederada. Ahora se había convertido en el sitio de la Escuela Lincoln para niños afroamericanos, una escuela para niños negros a unas nueve millas de la casa de Carver. Todos los días, Carver caminaba allí con su hermano James. Su primer maestro fue Stephen S. Frost, un afroamericano. Carver y su hermano fueron fielmente a la escuela durante varios años. Finalmente, James, cansado de la educación formal, renunció para convertirse en pintor de casas, pero no George.

Una educación agrícola

Carver solicitó estudiar en el Colegio Estatal de Artes Agrícolas y Mecánicas de Iowa, pero fue rechazado cuando se supo que era de ascendencia africana. Luego aplicó a Simpson College en Indianola, Iowa, donde fue el segundo afroamericano en ser admitido. La matrícula era de $ 12 al año, pero era difícil conseguir incluso esta pequeña cantidad. Carver trabajó como cocinero en un hotel en Winterset, Iowa, para recaudar el dinero.

Después de asistir al Simpson College durante tres años, volvió a solicitar la admisión en el estado de Iowa. Fue admitido y puesto a cargo del invernadero del departamento de horticultura mientras realizaba su trabajo de posgrado. Carver se ganó rápidamente el respeto y la admiración del cuerpo docente y estudiantil. Obtuvo su maestría en agricultura en 1896 y, cuando se fue, Carver era un experto en micología (el estudio de los hongos) y en la fertilización cruzada de plantas.

comienza una carrera

En abril de 1896, Carver recibió una oferta única del educador afroamericano Booker T. Washington (1856–1915) para enseñar en el Instituto Tuskegee en Alabama. Dijo Washington: «No puedo ofrecerte dinero, posición o fama. Las dos primeras las tienes. La última, desde la posición que ahora ocupas, sin duda la lograrás. Estas cosas ahora te pido que renuncies. Te ofrezco en su lugar». : trabajo, trabajo duro, trabajo duro, la tarea de llevar a un pueblo de la degradación, la pobreza y el desperdicio a la plena madurez. Su departamento existe solo en papel y su laboratorio tendrá que estar en su cabeza «.

Carver aceptó el desafío. Llegó a la diminuta estación ferroviaria de Chehaw, Alabama, el 8 de octubre de 1896. En un informe a Washington escribió: «8:00 a 9:00 AM , Química Agrícola; 9:20 a 10:00 AM , la Fundación de los Colores (para pintores); 10:00 a 11:00 AM , una clase de granjeros. Horario adicional por la tarde. Además, debo supervisar y supervisar de manera bastante imperfecta siete clases industriales, dispersas aquí y allá por los terrenos. Debo probar todas las semillas, examinar todos los fertilizantes, en base a un examen de los suelos en diferentes parcelas».

A lo largo de los años, Carver ganó una reputación nacional e internacional. Los agricultores chinos y japoneses le plantearon muchos problemas únicos. Se le remitieron preguntas de Rusia, India, Europa y América del Sur. Más tarde tuvo que rechazar una solicitud para viajar a la Unión Soviética, el país que una vez estuvo formado por Rusia y otras naciones más pequeñas. En 1916 fue elegido miembro de la Sociedad Real para el Fomento de las Artes de Inglaterra, la organización científica más antigua del mundo. Más tarde, en 1918, fue al Departamento de Guerra en Washington, DC, para demostrar sus hallazgos sobre la batata. Fue galardonado con la Medalla Spingarn de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) en 1923.

La personalidad de Carver

Uno de los primeros amigos cercanos de Carver fue Henry A. Wallace; la pareja se conocía desde hacía cuarenta y siete años. Wallace dijo que Carver a menudo lo llevaba a expediciones botánicas (relacionadas con las plantas), y fue él quien introdujo a Wallace por primera vez en los misterios de los fertilizantes para plantas. Carver era un soltero tímido y modesto, un hombre soltero. Un ataque de tos ferina (una enfermedad contagiosa que ataca el sistema respiratorio) cuando era niño le había provocado permanentemente una voz aguda de tenor. Consideraba un alto deber asistir a clases y rara vez se ausentaba. En 1908 regresó a Occidente para visitar a su tutor de noventa y seis años, Moses Carver, y para visitar la tumba de su hermano, James, en Missouri.

Un científico cuidadoso y modesto, Carver no carecía de sentido del humor. Cuando uno de sus alumnos, con la esperanza de jugarle una mala pasada, le mostró un insecto con alas de mosca y cuerpo de mosquito, Carver se apresuró a etiquetarlo como «un engaño».

Desarrollos y fama mundial.

Carver utilizó los materiales disponibles. Estaba interesado en la rotación de cultivos y la conservación del suelo. Del suelo arcilloso de Alabama extrajo una amplia gama de colorantes, incluido un azul brillante. Creó sesenta productos a partir de la nuez. A partir de la batata común desarrolló un café cereal, un betún para zapatos, pasta, aceites, unos cien productos. Del maní se le ocurrieron más de 145 productos. Carver sugirió que los cacahuates, las nueces y las batatas reemplacen al algodón como cultivos rentables. Publicó todos sus hallazgos en una serie de casi cincuenta boletines.

El testimonio de Carver ante el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara del Congreso en 1921 condujo a la aprobación del Proyecto de Ley de Aranceles Fordney-McCumber de 1922. Programado para hablar diez minutos, se le concedieron varias prórrogas debido al intenso interés en su presentación. . En la conferencia apareció con un traje azul verdoso que tenía muchas temporadas, se negó a invertir en un traje nuevo y anunció: «Quieren escuchar lo que tengo que decir; no les interesará mi apariencia».

En 1935, Carver fue elegido para trabajar con la Oficina de Industria Vegetal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Recibió la Medalla Theodore Roosevelt en 1939 por logros distinguidos en la ciencia. Durante su vida Carver había hecho muchos amigos. El fabricante de automóviles Henry Ford (1863–1947) fue su anfitrión habitual. Carver también fue un querido amigo del inventor Thomas A. Edison (1847–1931). Fue Edison quien le ofreció independizarse con sus propios laboratorios y un estipendio anual (pago fijo) de $50 mil. Otros amigos famosos fueron el horticultor Luther Burbank (1849–1926), el industrial Harvey Firestone (1868–1938) y el naturalista John Burroughs (1837–1921). También fue amigo de tres presidentes: Theodore Roosevelt (1858–1919), Calvin Coolidge (1872–1933) y Franklin Delano Roosevelt (1882–1945).

Carver había ganado el salario de $125 al mes desde el principio hasta el final de su servicio en el Instituto Tuskegee, que abarcó cuarenta y seis años. Podría haber tenido mucho más. En 1940 dio los ahorros de su vida, $33 mil, para establecer la Fundación George Washington Carver en el Instituto Tuskegee para continuar la investigación en agricultura y química. Más tarde dejó todo su patrimonio a la fundación, un total de unos $60 mil. Murió el 5 de enero de 1943.

En la inauguración de un edificio en su honor en Simpson College, Ralph Bunche (1904-1971), ganador del Premio Nobel, declaró que Carver era «la celebridad menos imponente que el mundo haya conocido». El lugar de nacimiento de Carver se convirtió en monumento nacional el 14 de julio de 1953.

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