Biografía de Gwendolyn Brooks

Gwendolyn Brooks fue la primera afroamericana en recibir un premio Pulitzer de poesía y es mejor conocida por sus descripciones poéticas de la vida urbana afroamericana.

Vida temprana

Gwendolyn Brooks nació el 7 de junio de 1917 en Topeka, Kansas, la hija mayor de Keziah (Wims) Brooks, una maestra de escuela, y David Anderson Brooks, un conserje, quien, por carecer de los fondos para terminar la escuela, no logró su sueño de ser médico. Brooks creció en Chicago, Illinois. Sus padres a menudo le leían y la animaban a que le fuera bien en la escuela, pero era una niña tímida. Según George Kent, fue «rechazada por miembros de su propia raza porque carecía de habilidades sociales o atléticas, piel clara y cabello de buena calidad».

Brooks se sintió profundamente herida por este rechazo y pasó la mayor parte de su infancia escribiendo. Su familia y amigos la conocieron como «la Paul Lawrence Dunbar femenina» (1872-1906; una famosa poeta afroamericana). Recibió elogios por sus poemas y el aliento de James Weldon Johnson (1871–1938) y Langston Hughes (1902–1967), escritores muy conocidos con quienes comenzó a mantener correspondencia y a cuyas lecturas asistía en Chicago. A la edad de dieciséis años había escrito más de setenta y cinco poemas.

Inicios de su carrera

Después de graduarse de Wilson Junior College en 1936, Brooks trabajó como director de publicidad de una organización juvenil de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color. Participó en lecturas de poesía y talleres en el South Side Community Art Center de Chicago, produciendo versos que aparecerían en su primer volumen publicado, Una calle en Bronzeville, en 1945. En 1939 se casó con Henry L. Blakeley, otro joven escritor, y juntos criaron dos hijos. Brooks continuó escribiendo poesía cuando los niños dormían o más tarde mientras estaban en la escuela. Una segunda colección titulada annie allen fue lanzado en 1949. En 1950, Brooks recibió un premio Pulitzer de poesía, convirtiéndose en el primer afroamericano en recibir este honor. Ella también escribió una novela, Maud Marta, en 1953. Otras colecciones de poesía incluidas Los comedores de frijoles (1960) y Poemas seleccionados (1962).

El trabajo de Brooks de este período contiene descripciones principalmente de personas afroamericanas involucradas en sus actividades diarias en la ciudad. En ellos usó una forma técnica estricta, una elección de palabras elevada y juegos de palabras complicados. Los críticos etiquetaron sus primeros trabajos como intelectuales y académicos. Aunque estos poemas hablan en contra de la opresión (ejercicio cruel del poder contra un grupo en particular) de los negros y las mujeres, algunos de ellos requieren una lectura atenta para descubrir sus verdaderos significados. En muchas de estas obras criticó el prejuicio que los afroamericanos tienen entre sí llamando la atención sobre su trato privilegiado a los de piel clara.

nuevo tono

En 1967 la obra de Brooks adquiere un nuevo tono y visión. Cambió a un estilo de escritura más simple para que sus temas pudieran transmitirse con más fuerza. Este cambio se puede atribuir a su creciente conciencia política, previamente insinuada en poemas seleccionados, después de presenciar el fuerte espíritu de varios jóvenes autores afroamericanos en la Segunda Conferencia de Escritores Negros celebrada en la Universidad de Fisk. Entre tales obras se encuentran en la meca (1968) Alboroto (1969) soledad (1971) Fotos de familia (1971), la autobiográfica (descripción de su propia vida) Informe de la primera parte (1972) El tigre que usaba guantes blancos: o lo que eres eres (1974) Señales (1975), y Primer para negros (1980). Estos trabajos son mucho más directos y están diseñados para aumentar el nivel de conciencia racial del lector. Brooks, que ya no usaba formas poéticas tradicionales, ahora favorecía el verso libre. También aumentó el uso de su lengua vernácula (un idioma hablado por personas de un grupo en particular o de un área determinada) para que sus obras fueran más comprensibles para los afroamericanos, no solo para el público universitario y los editores de revistas de poesía.

Durante la década de 1970, Brooks enseñó poesía en numerosas instituciones de educación superior, incluido el Northeastern Illinois State College (ahora Northeastern Illinois University), la Universidad de Wisconsin en Madison y el City College de la City University of New York. Ella siguió escribiendo. Sin embargo, aunque su preocupación por los afroamericanos y la esperanza de la armonía racial fue el tema principal de sus versos a principios de la década de 1970, la energía y el sentimiento positivo de Alboroto y Fotos de familia fue reemplazado a fines de la década de 1970 con una sensación de decepción resultante de los desacuerdos y la falta de unidad entre los miembros de los movimientos de derechos civiles y «Black Power». Este estado de ánimo se reflejó en Señales (1975) y Desembarcar (1980), donde instó a los afroamericanos a liberarse de los controles de la sociedad estadounidense blanca y pareció favorecer la violencia y el desorden como formas aceptables de lograr esa libertad.

Años posteriores

Brooks pasó su tiempo alentando a otros a escribir patrocinando talleres de escritores en Chicago y concursos de poesía en las prisiones. En resumen, llevó la poesía a su pueblo y continuó probando su valor leyendo y hablando en tabernas, salones y otros lugares públicos, así como en círculos académicos. En 1985 fue nombrada consultora de poesía (la que da consejos) de la Biblioteca del Congreso. En 1990 se le garantizó a sus obras un hogar permanente cuando la Universidad Estatal de Chicago estableció el Centro Gwendolyn Brooks en su campus. En años posteriores, Brooks continuó escribiendo, con Niños que regresan a casa y Los negros ambos se publicaron en 1992. También continuó inspirando a otros a escribir, centrándose en los niños pequeños al hablar y dar lecturas de poesía en escuelas de todo el país.

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