Biografía de Hank Aarón

Hank Aaron es el principal bateador de jonrones de las Grandes Ligas, con un total de 755 jonrones en su carrera entre 1954 y 1976. También abrió camino para la participación de los afroamericanos en los deportes profesionales.

Vida temprana

Henry Louis Aaron nació en Mobile, Alabama, el 5 de febrero de 1934, el tercero de los ocho hijos de Herbert y Estella Aaron. Su padre era trabajador de un astillero y dueño de una taberna. Aaron se interesó pronto por los deportes. Aunque la familia tenía poco dinero y él aceptó varios trabajos para tratar de ayudar, pasaba mucho tiempo jugando béisbol en un parque del vecindario. Sin interés en la escuela porque creía que triunfaría como jugador de béisbol, Aaron se transfirió de una escuela secundaria segregada (restringida a miembros de una raza) en su tercer año para asistir al Instituto Allen en Mobile, que tenía un programa de béisbol organizado.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Aaron jugó en equipos locales de aficionados y semiprofesionales, como Pritchett Athletics y Mobile Black Bears, donde comenzó a hacerse un nombre.

Plusmarquista

Siendo casi completamente autodidacta, Aaron bateó con las manos cruzadas en sus primeros años, «porque nadie le había dicho que no lo hiciera», según uno de sus biógrafos. Aún así, el sensacional bateo de Aaron con los Clowns llevó a un cazatalentos de los Boston Braves a comprar su contrato en 1952. Asignado a Eau Claire, Wisconsin, en la Liga Norte menor (donde el entrenador corrigió su estilo de bateo), Aaron bateó .336 y ganó el campeonato de novatos de la liga. premio del año. Al año siguiente fue asignado al equipo de Jacksonville, Florida de los Bravos, en la Liga del Atlántico Sur (Sally). Incluso mientras soportaba las burlas de los fanáticos y los insultos raciales de otros jugadores en el sur segregado, llegó a batear .362, con 22 jonrones y 125 carreras impulsadas (RBI). Fue nombrado el jugador más valioso de la liga en 1953.

Durante la pelota de invierno en Puerto Rico en 1953 y 1954, Aaron comenzó a jugar posiciones en los jardines. En la primavera de 1954 entrenó con los Bravos de Milwaukee de las Grandes Ligas y ganó un puesto de titular cuando el jardinero derecho titular sufrió una lesión. Aunque Aaron estuvo fuera de juego al final de la temporada con una fractura de tobillo, bateó para .280 como novato ese año. Durante las siguientes veintidós temporadas, este silencioso All-Star diestro de seis pies se estableció como uno de los bateadores más duraderos y hábiles en la historia de las Grandes Ligas.

En catorce de las temporadas que Aaron jugó para los Bravos, bateó para .300 o más. En quince temporadas conectó 30 o más jonrones, anotó 100 o más carreras e impulsó 100 o más carreras. En su larga carrera, Aaron lideró a todos los jugadores de Grandes Ligas en carreras impulsadas con 2,297. Jugó en 3,298 juegos, lo que lo ubicó tercero entre los jugadores de todos los tiempos. Aaron lideró dos veces la Liga Nacional en bateo y cuatro veces lideró la liga en jonrones. Su bateo constante produjo un total de carrera de 3,771 hits, ubicándolo nuevamente en el tercer lugar de todos los tiempos. Cuando Aaron registró su hit número tres mil el 7 de mayo de 1970, era el jugador más joven (a los treinta y seis años) desde Ty Cobb (1886-1961) en alcanzar ese hito. Aaron jugó en veinticuatro juegos All-Star, empatando un récord. Su promedio de bateo de por vida fue .305, y en dos Series Mundiales bateó .364. También ostentaba el récord de jonrones en tres partidos consecutivos de playoffs de la Liga Nacional, que logró en 1969 contra los Mets de Nueva York.

Una superestrella tranquila

Aunque Aaron se encontraba entre las superestrellas del béisbol, recibió menos publicidad que otros jugadores. En parte, esto se debió a la personalidad tranquila de Aaron y al continuo prejuicio contra los jugadores afroamericanos en las ligas mayores. Aarón la publicidad que reciben los jugadores de Grandes Ligas en ciudades como Nueva York o Los Ángeles. Durante la larga carrera de Aaron, los Bravos solo ganaron dos banderines de la Liga Nacional y un título divisional. Los Bravos ganaron la Serie Mundial en 1966, el año en que los 1957 jonrones de Aaron lo ayudaron a ganar su único premio al Jugador Más Valioso. Al año siguiente Milwaukee repitió como campeón de la Liga Nacional pero perdió la Serie Mundial.

Año tras año, Aaron se ubicó entre los principales bateadores de jonrones de la Liga Nacional. Sin embargo, no fue hasta 1970 que los periodistas deportivos y los fanáticos comenzaron a notar que Aaron estaba a punto de desafiar el récord total de 1895 jonrones de Babe Ruth (1948-714). En 1972, el asalto de Aaron al récord de jonrones de todos los tiempos fue una gran noticia, y su salario anual de $200,000 era el más alto de la liga. Al año siguiente, Aaron conectó 40 jonrones, quedando a uno de empatar la marca de Ruth. A principios de la temporada de 1974, Aaron conectó el jonrón del empate en Cincinnati, Ohio. Luego, en la noche del 8 de abril de 1974, ante una gran multitud en Atlanta, Georgia, y con una audiencia televisiva nacional mirando, Aaron conectó su jonrón 715 ante el lanzador de los Dodgers, Al Downing, rompiendo el récord de Ruth. Fue el punto culminante de la carrera de Aaron, aunque se vio atenuado por un número creciente de amenazas de muerte y cartas racistas que hicieron que Aaron temiera por la seguridad de su familia.

una nueva carrera

Después de la temporada de 1974, Aaron dejó a los Bravos y se fue a jugar para los Cerveceros de Milwaukee hasta su retiro en 1976. En el momento de su retiro como jugador, el veterano de cuarenta y dos años había aumentado su producción de jonrones de todos los tiempos a 755. Cuando dejó los Cerveceros, se convirtió en vicepresidente y director de desarrollo de jugadores de los Bravos, donde exploró nuevos prospectos de equipo y supervisó el entrenamiento de jugadores de ligas menores. Más tarde se convirtió en vicepresidente senior de los Bravos. En general, sus esfuerzos contribuyeron a hacer de los Bravos uno de los equipos más fuertes de la Liga Nacional. En 1982, Aaron fue elegido para el Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, Nueva York, y en 1997 se le dedicó el estadio Hank Aaron en Mobile.

Aaron recibió dos honores en octubre de 1999. El Congreso aprobó una resolución reconociéndolo como uno de los mejores jugadores de béisbol y elogiando su trabajo con Chasing the Dream Foundation, que ayuda a niños de nueve a doce años a perseguir sus sueños. Más tarde ese mes, Aaron fue incluido en el Equipo All-Century de las Grandes Ligas de Béisbol, cuyos miembros fueron elegidos por los fanáticos y un panel de expertos en béisbol. En enero de 2002, Aaron fue honrado con uno de los mayores tributos que un atleta puede recibir: su foto apareció en una caja de cereal Wheaties.

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