Biografía de Hannah Arendt

Una niña judía obligada a huir de Alemania durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45), Hannah Arendt analizó los principales problemas del siglo XX y produjo una filosofía política original y radical.

Vida temprana y carrera

Hannah Arendt nació el 14 de octubre de 1906 en Hanover, Alemania, hija única de padres judíos de clase media de ascendencia rusa. Una niña brillante cuyo padre murió en 1913, su madre la alentó en actividades intelectuales y académicas. Como estudiante universitaria en Alemania, estudió con los eruditos más originales de la época: Rudolf Bultmann (1888–1976) y Martin Heidegger (1889–1976) en filosofía; el fenomenólogo (aquel que estudia la conciencia humana) Edmund Husserl (1859–1938); y el existencialista (el que estudia la existencia humana) Karl Jaspers (1883–1969). En 1929 Arendt recibió su doctorado y se casó con Gunther Stern.

En 1933, Arendt fue arrestado y encarcelado brevemente por reunir evidencia de antisemitismo nazi (evidencia que demostraba que los nazis eran un régimen del ejército alemán despiadado destinado a librar a Europa de su población judía). Poco después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, huyó a Francia, donde trabajó para organizaciones de refugiados judíos (organizaciones destinadas a ayudar a los judíos que se vieron obligados a huir de Alemania). En 1940, ella y su segundo marido, Heinrich Blücher, estuvieron cautivos en el sur de Francia. Escaparon y se dirigieron a Nueva York en 1941.

A lo largo de los años de la guerra, Arendt escribió una columna política para el semanario judío aufbau, y comenzó a publicar artículos en las principales revistas judías. A medida que su círculo de amigos se expandió para incluir a destacados intelectuales estadounidenses, sus escritos encontraron una audiencia más amplia. su primer libro importante, Los orígenes del totalitarismo (1951), argumentó que el totalitarismo moderno (gobierno con poder político total sin competencia) era una forma de gobierno nueva y distinta que usaba el terror para controlar la sociedad de masas. «Orígenes» fue el primer esfuerzo importante para analizar las condiciones históricas que habían dado lugar a Adolf Hitler en Alemania (1889-1945) y a Joseph Stalin en Rusia (1879-1953), y fue ampliamente estudiado en la década de 1950.

Trabajo, trabajo y acción.

Una segunda gran obra La condición humana (1958), seguido. Aquí, y en un volumen de ensayos, Entre pasado y futuro (1961), Arendt definió claramente los temas de su trabajo anterior: en un mundo en rápido desarrollo, los humanos ya no podían encontrar soluciones en las tradiciones establecidas de autoridad política, filosofía, religión o incluso sentido común. Su solución fue tan radical (extrema) como el problema: «pensar lo que estamos haciendo».

La condición humana estableció la reputación académica de Arendt y lo llevó a una cita visitante en la Universidad de Princeton, la primera vez que una mujer era profesora de tiempo completo allí. Sobre la revolución (1963), un volumen de sus conferencias en Princeton, expresó su entusiasmo por convertirse en ciudadana estadounidense al explorar los antecedentes históricos y los requisitos de la libertad política.

En 1961, Arendt asistió al juicio en Jerusalén de Adolf Eichmann (1906-1962), un nazi que había estado involucrado en el asesinato de un gran número de judíos durante el Holocausto (cuando los nazis encarcelaron o mataron a millones de judíos durante la Segunda Guerra Mundial). Sus informes aparecieron primero en The New Yorker y luego como Eichmann en Jerusalén (1964). Con frecuencia fueron malinterpretados y rechazados, especialmente su afirmación de que Eichmann era más un títere que un mal radical. Su reputación pública, incluso entre algunos antiguos amigos, nunca se recuperó de esta controversia.

Carrera posterior

En la Universidad de Chicago (1963–1967) y la New School for Social Research de la ciudad de Nueva York (1967–1975), las brillantes conferencias de Arendt inspiraron a innumerables estudiantes de pensamiento social, filosofía, estudios religiosos e historia. Frecuentemente incómoda en público, era una conversadora enérgica en reuniones más pequeñas. Sin embargo, incluso entre amigos, a veces se excusaba y se absorbía por completo en alguna nueva línea de pensamiento que se le había ocurrido.

A fines de la década de 1960, Arendt se dedicó a una variedad de proyectos: ensayos sobre temas políticos actuales, como disturbios civiles y guerras, publicados como Crisis de la República (1972); retratos de hombres y mujeres que ofrecían alguna explicación sobre los tiempos oscuros del siglo XX, que se convirtieron Pero en los tiempos oscuros (1968); y una edición en inglés de dos volúmenes de Karl Jaspers’s Los grandes filósofos (1962 y 1966).

En 1973 y 1974, Arendt pronunció las Gifford Lectures en Escocia, que fueron bien recibidas y que luego se publicaron como La vida de la mente (1979). Trágicamente, Arendt nunca completó estas conferencias ya que murió de un ataque al corazón en la ciudad de Nueva York el 4 de diciembre de 1975.

Arendt fue honrada a lo largo de su vida posterior con una serie de premios académicos. Frecuentemente atacada por juicios controvertidos y, a veces, extraños, Hannah Arendt murió como vivió: una intérprete original de la naturaleza humana frente a los desastres políticos modernos.

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