Biografía de Hans Christian Andersen

Hans Christian Andersen fue el primer autor danés que surgió de la clase más baja. Disfrutó de la fama como novelista, dramaturgo y poeta, pero sus cuentos de hadas son su mayor contribución a la literatura mundial.

Vida temprana

Hans Christian Andersen nació el 2 de abril de 1805 en Odense, Dinamarca. Su padre era zapatero y su madre ganaba dinero lavando la ropa de otras personas. Sus padres lo mimaron y lo animaron a desarrollar su imaginación. A la edad de catorce años, Andersen convenció a su madre para que lo dejara probar suerte en Copenhague, Dinamarca, en lugar de estudiar para convertirse en sastre. Cuando ella le preguntó qué planeaba hacer en Copenhague, él respondió: «¡Me volveré famoso! Primero sufres cruelmente y luego te vuelves famoso».

Durante tres años, Andersen vivió en una de las zonas más degradadas de Copenhague. Trató de convertirse en cantante, bailarín y actor, pero fracasó. Cuando tenía diecisiete años, un funcionario del gobierno le consiguió una beca para darle una segunda oportunidad de recibir una educación. Pero era un mal estudiante y nunca pudo estudiar con éxito. Nunca aprendió a deletrear ni a escribir en danés. Como resultado, su estilo de escritura se mantuvo cercano al lenguaje hablado y todavía suena fresco hoy, a diferencia del trabajo de otros escritores de la misma época.

Después de pasar siete años en la escuela, principalmente bajo la supervisión de un director que parece haberlo odiado, Andersen celebró la aprobación de sus exámenes universitarios en 1828 escribiendo su primera narración. La historia fue un éxito y rápidamente fue seguida por una colección de poemas. La carrera de Andersen como autor había comenzado y sus años de sufrimiento habían llegado a su fin.

Carrera literaria

En 1835 Andersen completó su primera novela, los improvisadores, y publicó su primer pequeño volumen de cuentos de hadas, un evento que atrajo poca atención en ese momento. los improvisadores, como la mayoría de las novelas de Andersen, se basó en su propia vida. Fue un éxito no solo en Dinamarca sino también en Inglaterra y Alemania. Escribió cinco novelas más, pero como autor dramático, Andersen fracasó casi por completo. Sin embargo, muchos de sus poemas siguen siendo parte de la literatura popular danesa y sus contribuciones más duraderas, después de los cuentos de hadas, son sus libros de viajes y su autobiografía (la historia de su propia vida).

Soltero de toda la vida, Andersen estuvo frecuentemente enamorado (entre otros, de la cantante Jenny Lind). Vivió la mayor parte de su vida como invitado en las casas de campo de los daneses adinerados. Hizo muchos viajes al extranjero, donde conoció y en muchos casos se hizo amigo de conocidos europeos, entre ellos el novelista inglés Charles Dickens (1812-1870).

Cuentos de hadas

Andersen comenzó a escribir cuentos de hadas volviendo a contar cuentos populares que había escuchado de su abuela y otros cuando era niño. Pronto, sin embargo, comenzó a crear sus propias historias. La mayoría de sus cuentos son originales. Los primeros volúmenes escritos entre 1835 y 1837 contenían diecinueve historias y se llamaban Cuentos de hadas contados para niños. En 1845 el título cambió a Nuevos cuentos de hadas. Los cuatro volúmenes que aparecen con este título contenían veintidós cuentos originales y se consideran las mejores obras de Andersen. En 1852 se cambió el título a Cuentos, y desde entonces los tomos se llamaron Nuevos cuentos de hadas y cuentos. Durante los años siguientes, Andersen publicó varios volúmenes de cuentos de hadas. Sus últimas obras de este tipo aparecieron en 1872. Entre sus cuentos más populares se encuentran «El patito feo», «La princesa y el guisante» y «La sirenita».

Al principio, Andersen no estaba muy orgulloso de sus cuentos de hadas y, después de hablar con amigos y críticos daneses, consideró dejarlos. Pero luego llegó a creer que el cuento de hadas sería la «poesía universal» (poesía que existe en todas las culturas) con la que soñaron tantos escritores románticos. Vio los cuentos de hadas como la forma poética del futuro, combinando el arte popular y la literatura y describiendo tanto los elementos trágicos como los cómicos de la vida. Los cuentos de Andersen forman un mundo rico e inventado. Si bien los niños pueden disfrutar de la mayoría de los cuentos, los mejores también están escritos para adultos. Los cuentos también adquieren diferentes significados para diferentes lectores, una hazaña que solo un gran poeta puede lograr. Andersen murió en Copenhague, Dinamarca, el 4 de agosto de 1875.

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