Biografía de Ichiro Suzuki

Ichiro Suzuki tiene millones de fanáticos dedicados en su Japón natal, con su imagen que aparece en los periódicos y sonríe en vallas publicitarias, tazas de café y camisetas. Incluso hay un museo dedicado a él. Conocido por su público adorador simplemente como «Ichiro», Ichiro Suzuki es más que un simple jugador de béisbol; es una institución nacional. Considerado por muchos como el mejor bateador en la historia del béisbol japonés, Ichiro dominó el juego en su tierra natal durante casi nueve años hasta que fue reclutado en 2001 para jugar béisbol profesional con los Marineros de Seattle de la Liga Americana. Como resultado, se convirtió en el primer jugador de posición japonés (es decir, no lanzador) en ser contratado por un equipo estadounidense. Desde entonces, el jardinero zurdo y de pies ligeros ha batido docenas de récords y ha obtenido una gran cantidad de seguidores en los Estados Unidos. En 2004, Ichiro tuvo la mejor racha de su historia, terminando el año rompiendo un récord que se había mantenido intacto durante ochenta y cuatro años: anotar la mayor cantidad de hits en una sola temporada. Los periodistas deportivos lo llaman una «máquina de golpear». Esto no es una exageración, ya que según Leigh Montville de Deportes Ilustrados, «Cualquier lanzamiento, en cualquier momento, en cualquier lugar, en cualquier situación: lo lanzas, Ichiro lo golpea».

El primer chico hace bien

Ichiro Suzuki nació el 22 de octubre de 1973 en Kasugai, Japón. El padre de Ichiro, Nobuyuki, estaba decidido a que Ichiro, quien pensaba que tenía un talento natural para el béisbol, jugaría el deporte y lo jugaría bien. El mayor Suzuki dejó claro desde el principio que su hijo era especial. De hecho, el nombre Ichiro significa «primer hijo», aunque en realidad fue el segundo hijo nacido en la familia. Desde que tenía tres años, Ichiro practicaba en su patio trasero con un bate y una pelota diminutos, y en la escuela primaria, Nobuyuki, quien también fue jugador de béisbol de la escuela secundaria, hacía que su hijo hiciera ejercicios de bateo durante hasta cuatro horas. por día.

En la escuela secundaria, Ichiro ya mostraba una dedicación al juego por la que sería conocido cuando fuera adulto. Era una tradición en Nagoya Electric High School que los jugadores de primer año fueran responsables de lavar los uniformes de los de último año, por lo que para asegurarse de tener suficiente tiempo para la práctica, Ichiro se levantaba a las 3:00 am para lavar la ropa. El joven bateador también mantiene un horario de clases riguroso y se destaca académicamente. En su último año, Ichiro era un rostro familiar en el Torneo Nacional de Béisbol de Escuelas Secundarias de Japón, conocido como Koshien. Después de graduarse de la escuela secundaria en 1991, fue reclutado para jugar pelota profesional para el BlueWave de la Liga del Pacífico, un equipo propiedad de la compañía de arrendamiento japonesa Orix.

Durante su primer año con BlueWave, Ichiro se dedicó a perfeccionar su juego. Como SL Precio de Sports Illustrated

«Soy único. Soy un tipo de jugador muy raro».

comentó: «Pasaba la mayor parte de su tiempo libre en la jaula de bateo, con compañeros de equipo yendo y viniendo desde el desayuno, el almuerzo, la siesta, la cena hasta el interminable tatuaje de su bate en la pelota». Ichiro también desarrolló una postura de bateo muy singular que incluía levantar la pierna derecha y balancearla de un lado a otro como un péndulo. Sus horas de práctica valieron la pena; Ichiro rápidamente se hizo conocido como un slasher en el plato, conectando líneas a las esquinas de cada estadio en cada juego.

Durante sus siete temporadas completas jugando para BlueWave, el bateador zurdo acumuló un récord impresionante: cada temporada bateó entre .342 y .387 y promedió veintinueve dobles, diecisiete jonrones y veintiocho bases robadas. También ganó siete títulos de bateo y estableció un récord nacional por llegar a la primera base en cincuenta y siete juegos consecutivos. Ichiro fue nombrado Jugador Más Valioso tres veces, y en 1998 fue clave para llevar a BlueWave a su primer banderín de la Liga del Pacífico.

icono nacional

La destreza de Ichiro en la caja de bateo ayudó rápidamente a convertirlo en la persona más conocida y célebre de Japón, pero fue su estilo lo que lo catapultó a proporciones míticas. Con un físico delgado, como el de un adolescente, cabello puntiagudo y una tendencia a usar gafas de sol y su gorra de béisbol al revés, Ichiro, de cinco pies y nueve pulgadas, no era el típico jugador japonés conservador. Atrajo especialmente a los fanáticos más jóvenes, quienes lo veían como una especie de estrella de rock. Ichiro pronto se convirtió en una industria de un solo hombre, con su propia línea de ropa deportiva, incluidas las coloridas zapatillas Nike Air Max que fueron arrebatadas por millones.

Otra razón sugerida para la popularidad de Ichiro fue su notoriedad por ser hermético en las entrevistas. «Es un hombre de pocas palabras, por lo que no habla mucho», señaló Michael Knisley de Noticias Deportivas. «Y cuanto más misterioso actúa, más místico tiene». Según Jeff Pearlman de Deportes Ilustrados, el motivo de la reserva de Ichiro era más práctico: si cree que no ha contribuido a un juego, siente que simplemente no hay nada que decir. El bateador vestido a la moda puede haber sido distante con la prensa, pero obviamente disfrutó jugando para, ya veces con, la multitud. De hecho, durante las pausas del juego, se sabía que Ichiro jugaba a la pelota con los fanáticos sentados en las gradas del jardín derecho.

Ichiro alcanzó el pináculo de la fama cuando, en 2000, su padre construyó un museo de cuatro pisos en Nagoya, Japón, dedicado exclusivamente a su hijo de celebración. Se exhiben cerca de tres mil artículos que narran la vida y la época de Ichiro, lo cual es sorprendente si se tiene en cuenta que solo tenía veinticuatro años cuando se inauguró el museo. Los artículos incluyen cartuchos de juegos de Nintendo de su infancia, camisetas de béisbol, boletas de calificaciones, casi cien álbumes de recortes que contienen recortes de noticias e incluso el retenedor dental de Ichiro. Según el director del museo, que habló con Jim Caple de espn.com «Cuando Ichiro era un niño, su padre le dijo a la madre de Ichiro: ‘Va a ser un gran atleta. Debemos conservarlo todo'».

Ichiro conquista América

Aunque era una estrella en Japón, Ichiro había puesto su mirada en el béisbol estadounidense desde la primavera de 1999, cuando pasó dos semanas en los entrenamientos de primavera con los Marineros de Seattle. En 2000, le anunció a Orix que una vez que terminara sus nueve años completos como jugador profesional en Japón, que sería en 2001, consideraría ofertas de otros equipos, incluidos los de Estados Unidos. Consciente de que la partida de Ichiro era inevitable y ante las pérdidas comerciales, Orix decidió «publicar» a Ichiro, lo que significa que pusieron a Ichiro en el bloque de subastas. Los Marineros vencieron a otras franquicias prometedoras, y el 9 de noviembre de 2000, le ofrecieron a Orix más de $13 millones por una ventana de treinta días para negociar con Ichiro. El 18 de noviembre, el poderoso bateador firmó un contrato de tres años con Seattle por un valor de $ 15- $ 20 millones. Se convirtió en el primer jugador de posición japonés en firmar con un equipo de béisbol estadounidense.

Ichiro puede haber estado ansioso por jugar a la pelota estadounidense, pero afirmó que la decisión de irse de Japón fue difícil. «Nunca dije que fuera fácil para mí», le reveló a John Rawlings de Noticias Deportivas. «Pero ya no era interesante. La gente lo ha torcido muy a menudo. Como los mejores lanzadores se fueron de mi liga, no fue divertido». Ichiro también afirmó estar indeciso y entusiasmado con su movimiento. Como le dijo a Michael Farber de Deportes Ilustrados, «A veces estoy nervioso, a veces ansioso, pero quiero desafiar un mundo nuevo». Ichiro comenzó a adaptarse a su nueva vida solicitando en su contrato lecciones de inglés para él y su esposa, la personalidad de la televisión japonesa Yumiko Fukushima. También dejó en claro que, tal como lo había hecho en Japón, quería ser reconocido solo por su nombre de pila. En mayo de 2001, Ichiro se convirtió en el primer y único jugador estadounidense en usar una camiseta de béisbol con solo un nombre.

Los Marineros no se arrepintieron de abrir su bolsa para su importación japonesa. Al final de su primera temporada, Ichiro era conocido, según Rick Reilly, como «el hombre más rápido en el béisbol con el mejor brazo en los jardines jugando para el equipo más ganador». Publicó un promedio de bateo de .357, con cincuenta y seis bases robadas, liderando las ligas mayores en ambas categorías. Ichiro también se convirtió en el segundo jugador en ser elegido Novato del Año y Jugador Más Valioso de la Liga Americana en la misma temporada. Durante los siguientes tres años, el toletero japonés siguió siendo el primer bate más exitoso y consistente del béisbol estadounidense. «No creo que puedas lanzarlo de una manera», le comentó a Jeff Pearlman el manager de los Yankees de Nueva York, Joe Torre. «Puedes entrar y salir, subir y bajar y él hace el ajuste. Puedes adelantarte al conteo, e Ichiro todavía parece relajado. No parece tener ninguna debilidad».

El claro enfoque y la intensa concentración de Ichiro contribuyeron a tales comentarios, y sus numerosos rituales claramente intrigaron a los fanáticos estadounidenses y miembros de la prensa. Los cronistas deportivos informaron sobre su régimen de ejercicios, que incluía un constante estiramiento y balanceo de hombros cuando está en los jardines entre lanzamientos; un masaje antes de cada partido; y frotándose metódicamente los pies con un palo de madera en el vestuario. Según Ichiro, y según la medicina oriental, unos pies sanos son la clave de un cuerpo sano. Un palo de madera ayuda a masajear ciertos puntos del pie que supuestamente mejoran cosas como la flexibilidad y la circulación.

Ichiro también cree que la preparación mental es igualmente importante que la preparación física. Antes de cada juego, mira una cinta de sus lanzadores contrarios, y después de cada juego pasa tiempo solo con su guante hecho a mano como única compañía. Ichiro limpia con cuidado la suciedad del guante, lo frota con una crema protectora y revisa todos los cordones. Como le explicó a Brad Lefton de Noticias deportivas, «El guante está conectado directamente con el juego. Hay un significado especial en reflexionar sobre el trabajo de tu día mientras rindes homenaje a una pieza del equipo que te ayudó. Entonces, mientras me preocupo por mi guante, también reflexiono sobre mis errores y trato de identificar las causas».

Chisporrotea el récord de Sisler

Ichiro no cometía errores con frecuencia, aunque experimentó un pequeño bajón en 2003, cuando terminó el año con un promedio decepcionante para él de .257. Sin embargo, un Ichiro renovado volvió a la acción en 2004 y, a medida que avanzaba la temporada, rompió récord tras récord. Apodado Mago por su

Fuera de las sombras: George Sisler

Cuando Ichiro Suzuki se abrió paso en la historia del deporte, también puso el foco en otro jugador que casi había sido olvidado en las sombras: George Sisler. Sisler es considerado por muchos como uno de los mejores primera base de todos los tiempos y quizás el jugador más legendario en la historia de los St. Luis Browns. Tuvo un promedio de bateo de quince años de .340; era un veloz corredor de base; y era conocido por su fildeo acrobático. Pero Sisler también fue un hombre tranquilo y modesto cuya reputación fue eclipsada por algunos de sus contemporáneos más carismáticos, como Ty Cobb (1886–1961) y Babe Ruth (1895–1948).

George Harold Sisler nació el 24 de marzo de 1893 en Manchester, Ohio, pero pasó sus primeros años en Nimisila, un pequeño pueblo minero al sur de Akron. Desde muy temprano, el béisbol fue su vida. Cuando tenía catorce años, Sisler se mudó a Akron para lanzar para Akron Central High School. Cuando aún estaba en la escuela secundaria, firmó un contrato para jugar béisbol profesional, que entraría en vigencia tan pronto como se graduara. Sin embargo, el padre de Sisler lo instó a continuar con su educación primero, por lo que en 1910 se matriculó en la Universidad de Michigan (U of M) en Ann Arbor. Durante sus años en la U of M, Sisler emergió como uno de los mejores peloteros universitarios del país y, aunque se graduó en 1915 con un título en ingeniería mecánica, decidió convertirse en profesional y firmó con el St. Luis Browns.

Sisler comenzó su carrera como lanzador, pero debido a que era demasiado bueno con un bate para limitarse a batear una vez cada cuatro días, pronto se hizo cargo de la primera base. Desde 1915 hasta 1922, Sisler mantuvo un promedio de bateo de .374, llegando a .407 en 1920 y alcanzando un máximo de .420 en 1922, un récord al que nadie se ha acercado desde entonces. «Gorgeous George», como lo conocían sus fanáticos, continuó acumulando récord tras récord, y en 1920 estaba en el pináculo de su carrera, alcanzando el récord de una temporada de 257 hits que permaneció intacto hasta 2004. Sisler también logró la mejor marca de su carrera de 19 jonrones, 18 triples, 49 dobles, 122 carreras impulsadas y 137 carreras anotadas. Según el historiador deportivo Bill James, quien habló con Dave Kindred de Noticias deportivas, en 1920, Sisler era «el mejor jugador posible».

Desafortunadamente, la carrera de la leyenda del béisbol se vio truncada en 1923 después de sufrir un ataque de sinusitis (una infección grave de los senos paranasales), que le causó visión doble durante un tiempo y lo obligó a no participar durante toda la temporada. Sisler continuó jugando para los Browns hasta 1928, cuando fue cambiado a los Washington Senators. Después de aparecer en solo veinte juegos, Washington entregó su contrato a los Bravos de Boston, quienes mantuvieron a Sisler en la lista hasta 1930. Aunque se desempeñó admirablemente, Sisler nunca logró su antigua gloria, y consideró que 1923 fue su último año verdadero en el béisbol. . Después de jugar brevemente en las ligas menores durante dos años, Sisler se retiró en 1932. Dejó el béisbol profesional durante los siguientes diez años, pero regresó a las ligas mayores en 1943 para buscar a los Dodgers de Brooklyn. Desde 1951 hasta 1965, Sisler se desempeñó como cazatalentos e instructor de bateo para los Piratas de Pittsburgh. Murió el 26 de marzo de 1973, a la edad de ochenta años.

Dos de los hijos de Sisler, Dick y Dave, jugaron en las ligas mayores en la década de 1950, y un tercer hijo, George Jr., se desempeñó como ejecutivo en las ligas menores. Cinco miembros de la familia Sisler estaban presentes cuando Ichiro Suzuki rompió el récord de ochenta y cuatro años de Gorgeous George. Como el nieto de Sisler, Bo Drochelman, le dijo a Bob Sherwin sobre el Seattle Times, «Mi abuelo realmente respetaba el juego de béisbol. Lo apreciaba y jugaba cada minuto al máximo.

compañeros demostró que tenía magia en los pies, en el guante y sobre todo en el bate. Ichiro se convirtió en uno de los once jugadores en tener cuatro temporadas consecutivas de 200 hits y, a medida que se acercaban los playoffs, corrían especulaciones de que batiría el récord de 257 hits en una temporada establecido en 1920 por George Sisler (1893–1973) de la S t. Luis Browns.

El 1 de octubre de 2004, ante una multitud con entradas agotadas, Ichiro empató el récord durante la primera entrada del juego Mariners-Texas Rangers. Durante la tercera entrada disparó una línea al jardín izquierdo y aseguró su lugar en la historia del béisbol. Las gradas se rompieron; los fuegos artificiales volaron sobre el estadio de béisbol; y los compañeros de equipo y los fanáticos le dieron a Ichiro una ovación de pie de dos minutos mientras

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