Biografía de Irving Berlín

El compositor estadounidense Irving Berlin produjo más de ochocientas canciones, muchas de las cuales alcanzaron popularidad mundial. Sus canciones patrióticas, especialmente «God Bless America», resumieron los sentimientos de los estadounidenses en ese momento.

Luchas tempranas

Irving Berlin nació como Israel Baline en Temun, Rusia, el 11 de mayo de 1888. Era el menor de los ocho hijos de Moses y Leah Lipkin Baline. Su padre, un cantor (un cantante en un lugar de culto judío) que le dio lecciones de canto, fue el primero en exponer a Israel a la música. La familia huyó de las persecuciones (el acto de atormentar y acosar regularmente) de judíos en Rusia en 1893 y se establecieron en la ciudad de Nueva York. Los primeros años en Estados Unidos fueron muy difíciles: en algún momento todos los miembros de la familia vendían periódicos en las calles. Las cosas empeoraron cuando Moses Baline murió en 1896. A los catorce años, Israel se fue de casa y comenzó a ganar dinero cantando en bares y en las calles de Nueva York. Asistió a la escuela durante dos años pero no tuvo educación musical formal; nunca aprendió a leer ni a escribir música.

Primeros esfuerzos en la composición de canciones

En 1906, Baline se puso a trabajar como camarero cantante en un restaurante del barrio chino de Nueva York. Atendía mesas y entretenía a los clientes cantando canciones populares de la época con letras inventadas por él mismo. Mientras trabajaba aquí, escribió su primera canción, «Marie from Sunny Italy», en la que trabajó junto con otro empleado del restaurante. También cambió su nombre, convirtiéndose en I. Berlin, letrista (compositor). Este fue el nombre que eligió para aparecer en el

Berlín comenzó a ganar reconocimiento como un escritor lírico inteligente. Proporcionó letra para «Queenie, My Own», «Dorando» y «Sadie Salome, Go Home». El último fue un éxito y un editor lo contrató para escribir la letra de las nuevas canciones. Aunque tenía dificultades para escribir en inglés y necesitaba que alguien que entendiera la notación musical (caracteres y símbolos) escribiera las melodías que creaba con un dedo, en un año Berlin se estableció como un talento en ascenso en el negocio de la música popular.

Alrededor de este tiempo, los editores de música se interesaron en el ragtime, la creación muy original de los músicos afroamericanos en el sur y el medio oeste durante las décadas de 1880 y 1890. Berlin contribuyó con la letra y algunas melodías de varias canciones suaves de ragtime. En 1911 escribió la letra y la música de «Alexander’s Ragtime Band», que comenzó a ser popular en todo el mundo cuando Emma Carus la cantó en Chicago, Illinois, ese año. Es una de las canciones más famosas del «rag-time», y su partitura vendió más de un millón de copias.

Musicales creados

La fama de Berlín siguió creciendo. Escribió su primera partitura musical completa en 1914, cuida tu paso, seguido por Detener, Mirar, Escuchar. En el ejército durante la Primera Guerra Mundial (1914-18), escribió un exitoso programa de soldados titulado Yip, Yip, Yaphank (1919), que contenía «Oh, cómo odio levantarme por la mañana». En 1919 fundó su propia editorial musical, Irving Berlin, Inc.

Los espectáculos más exitosos de Berlín incluidos Ziegfeld Follies (1919, 1920, 1927), Reseñas de cajas de música (1921 – 24), Mientras miles aplauden (1933) Este es el ejercito (1942) Annie Get Your Gun (1946), y Call Me Madam (1950). Sus partituras musicales más conocidas para películas incluyen sombrero de copa (1935) Sigamos la flota (1936), y Holiday Inn (1942). Entre las canciones más conocidas de Berlín se encuentran «White Christmas» y «God Bless America», que son las favoritas de las fiestas hasta el día de hoy.

El centenario de Berlín se celebró en un especial televisado desde el Carnegie Hall. Cuando murió en Nueva York el 22 de septiembre de 1989, fue recordado como un símbolo de la nación. Como el compositor Jerome Kern fue citado en la biografía de Berlín de Alexander Woollcott: «Irving Berlin no tiene lugar en la música estadounidense. Él is Música americana.»

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