Biografía de James Baldwin

El autor James Baldwin logró reconocimiento internacional por sus expresiones de la vida afroamericana en los Estados Unidos. Durante la década de 1960 fue uno de los líderes más francos del movimiento por los derechos civiles.

Vida temprana

James Arthur Baldwin, hijo de Berdis Jones Baldwin e hijastro de David Baldwin, nació en Harlem, ciudad de Nueva York, el 2 de agosto de 1924. Era el mayor de nueve hermanos y desde temprana edad le encantaba leer. Su padre era predicador en la iglesia pentecostal y, a la edad de catorce años, Baldwin también se convirtió en predicador. A los dieciocho años se graduó de DeWitt Clinton High School, donde había escrito para una revista publicada por la escuela. Baldwin luego se dio cuenta de que quería escribir para ganarse la vida.

En 1944, Baldwin conoció a otro escritor llamado Richard Wright (1908-1960), quien ayudó a Baldwin a obtener una beca (un premio de escritura) que le proporcionó suficiente dinero para dedicar todo su tiempo a la literatura. Para 1948, Baldwin había decidido que podía escribir más en un lugar donde hubiera menos prejuicios, y se fue a vivir y trabajar en Europa con el dinero de otra beca. Mientras que en el extranjero Baldwin completó los libros Ve y dilo en la montaña (1953) Notas de un hijo nativo (1955), y Habitación de Giovanni (1956).

Portavoz del movimiento de derechos civiles

Al regresar a los Estados Unidos después de nueve años en el extranjero, Baldwin se hizo conocido como el principal portavoz entre los escritores de los derechos civiles de los afroamericanos. Dio conferencias populares sobre el tema y rápidamente descubrió que las condiciones sociales de los afroamericanos habían empeorado aún más mientras estaba en el extranjero. Cuando comenzó la década de 1960, y la violencia en el sur aumentó, Baldwin se enojó cada vez más. Respondió con tres poderosos libros de ensayos: nadie sabe mi nombre (1961); The Fire Next Time (1963), en el que predice futuros estallidos de cólera negra; y Más notas de un hijo nativo. Estos trabajos fueron acompañados por Otro país (1962), su tercera novela. Ir a conocer al hombre (1965) es un grupo de cuentos del mismo período. Durante este tiempo, las descripciones de Baldwin de la fotografía de Richard Avedon se publicaron bajo el título Nothing Personal (1964). cuatro años después salió otra novela, Dime cuánto tiempo se ha ido el tren.

Además, a mediados de la década de 1960 se produjeron en Broadway las dos obras publicadas de Baldwin. El Rincón del Amén, presentado por primera vez en Washington, DC, en 1955, se presentó en el Teatro Ethel Barrymore de la ciudad de Nueva York en abril de 1965. De tono similar al ve a decirlo en la montaña, describe el fuerte sentimiento religioso de la iglesia pentecostal. Blues para el Sr. charlie, que se estrenó en el Teatro ANTA de Broadway en abril de 1964, está basada en el caso de Emmett Till, un afroamericano de catorce años de Chicago que fue asesinado por blancos en Mississippi en 1955.

Los asesinatos de tres de los amigos de Baldwin: el activista por los derechos civiles Medgar Evers (1926–1963), el reverendo Martin Luther King, Jr. (1929-1968), y el líder musulmán negro Malcolm X (1925-1965)— destruyó cualquier esperanza que Baldwin tuviera de que los problemas entre las razas se resolverían en los Estados Unidos, y regresó a Francia a principios de la década de 1970. Sus últimas obras de ficción incluyen Si Beale Street pudiera hablar (1974) y Justo encima de mi cabeza (1979). Los escritos de no ficción de este período incluyen: Sin nombre en la calle (1972); El diablo encuentra trabajo (1976), un examen de los afroamericanos en la industria cinematográfica; y La evidencia de las cosas que no se ven (1985), una discusión sobre cuestiones de raza en torno a los asesinatos de niños en Atlanta, Georgia, en 1979 y 1980. Un volumen de poesía, los azules de jimmy, se emitió en 1985.

logro literario

El mayor logro de Baldwin como escritor fue su capacidad para abordar las relaciones raciales estadounidenses discutiendo los efectos del racismo (trato desigual basado en la raza) en la mente. En sus ensayos y ficción consideró el punto de vista tanto del delincuente como de la víctima. Sugirió que todas las personas, no solo un grupo de personas, sufren en un clima racista. La ficción y las obras de teatro de Baldwin también exploran las cargas que la sociedad impone a los individuos. Dos de sus obras más conocidas, la novela Ve y dilo en la montaña y el juego El Rincón del Amén, se inspiraron en sus años con la iglesia pentecostal en Harlem. En ve a decirlo en la montaña, por ejemplo, un adolescente lucha con un padrastro estricto y experimenta un despertar religioso. El amor en todas sus formas se convirtió en un ingrediente clave en la escritura de Baldwin. Las novelas posteriores de Baldwin tratan con honestidad la homosexualidad (deseo sexual por miembros del mismo sexo) y las aventuras amorosas entre miembros de diferentes razas.

La escritura de Baldwin se destaca por su belleza y poder. Su lenguaje parece elegido deliberadamente para impactar y sacudir al lector en un estado de acción preocupado. Sus temas principales se repiten: la terrible atracción del amor y el odio entre estadounidenses blancos y negros; los conflictos entre la culpa o la vergüenza y la libertad sexual; el don de compartir y extender el amor; y el encanto del bien contra el mal. Describe las recompensas de los logros artísticos entre los problemas de la vida moderna, incluido el racismo, el industrialismo (la influencia de las grandes corporaciones en la vida cotidiana), el materialismo (la búsqueda de la riqueza material por encima de todo) y una lucha de poder global. Todo lo que disminuye o daña el espíritu humano es fuertemente atacado.

Ultimos años

Baldwin permaneció en el extranjero gran parte de los últimos quince años de su vida, pero nunca renunció a su ciudadanía estadounidense. Los ciudadanos de Francia llegaron a considerar a Baldwin como uno de los suyos, y en 1986 recibió uno de los más altos honores del país cuando fue nombrado Comandante de la Legión de Honor. Murió de cáncer de estómago el 30 de noviembre de 1987 en Saint-Paul-de-Vance, Francia, pero fue enterrado en Harlem. Una de sus últimas obras que se publicó durante su vida fue una colección de ensayos llamada El precio del boleto: no ficción recopilada, 1948–1985.

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