Biografía de James Brown

«Godfather of Soul» James Brown desató una serie de éxitos de rhythm and blues durante la década de 1960 y principios de la de 1970. Su influencia y ética de trabajo le valieron la reputación de «el hombre más trabajador en el mundo del espectáculo».

Infancia dificil

James Joe Brown Jr. nació el 3 de mayo de 1933 en Barnwell, Carolina del Sur, hijo de Joe y Susie Brown. Su madre abandonó a la familia cuando James tenía solo cuatro años. Su padre, en busca de trabajo, trasladó al resto de la familia a Augusta, Georgia, para vivir con una tía, que supervisaba un burdel (una casa para prostitutas). Al crecer, Brown estuvo fuertemente influenciado por el jazz y el rhythm and blues, dos tipos musicales dominados por los afroamericanos. Otras influencias fueron los circos y los espectáculos itinerantes con su variedad de actos, tanto de canto como de baile.

Pero los sueños musicales de Brown pronto se vieron ahogados por su dura infancia. Creció rápido, y en su adolescencia Brown se había metido en el crimen. A los dieciséis años fue a la cárcel por múltiples robos de automóviles. Aunque inicialmente sentenciado

«El hombre más trabajador del mundo del espectáculo»

Los Swanees cambiaron hacia el popular estilo «doo-wop» de mediados de la década de 1950 y se alejaron del gospel, cambiando su nombre a Famous Flames. Brown cantó y tocó la batería; su canción «Por favor, por favor, por favor» fue lanzada como sencillo en 1956 y vendió un millón de copias. Para 1960, el grupo se había convertido en James Brown Revue y estaba generando éxitos de baile proto-funk como «(Do the) Mashed Potato». Considerado el «Rey del Soul» en el Teatro Apollo, la capital de la música negra de la ciudad de Nueva York, Brown procedió durante años a quemar las listas de éxitos con sencillos como «Papa’s Got a Brand New Bag», «I Got You (I Feel Good) , «It’s a Man’s Man’s Man’s World», «Cold Sweat», «Funky Drummer» y muchos otros.

El estilo único de Brown mezcló un puñado de influencias, pero su intensidad de los sonidos vocales puntuados (gemidos, gruñidos, lamentos y gritos) salió directamente de la iglesia sureña. Sus llamadas al saxofonista Maceo Parker para que «toque la bocina» y gritos característicos de «¡Dios mío!» y «¡Llévalo al puente!» se convirtió en uno de los eslóganes más reconocibles de la música popular. Su banda, aunque sus miembros cambiaban constantemente, mantuvo la reputación de ser una de las más unidas en el negocio. Comenzando y parando en un centavo, estableciendo ritmos despiadados, siguió el ejemplo de Brown mientras conducía a multitudes de todo el mundo al frenesí. Brown adoptó una serie de títulos extravagantes a lo largo de los años, pero durante este período fue conocido principalmente como «El hombre más trabajador del mundo del espectáculo».

Activismo

La postura cada vez más militante de muchos activistas afroamericanos a fines de la década de 1960 llevó a Brown, ahora entre un grupo de élite de afroamericanos influyentes, a coquetear con el movimiento «Black Power». Aun así, el cantante generalmente aconsejó la no violencia y ganó elogios del presidente Lyndon B. Johnson (1908–1973) cuando la transmisión de sus palabras ayudó a evitar un motín racial. También fue saludado por el vicepresidente Hubert Humphrey (1911-1978) por su canción de proeducación «Don’t Be a Dropout». La música de Brown comenzó a incorporar mensajes políticos más obvios, muchos de los cuales expresaban su creencia de que los afroamericanos necesitaban tomar el control de sus destinos económicos.

El año 1970 vio el lanzamiento del poderoso sencillo de Brown «(Get Up, I Feel Like Being a) Sex Machine», un ritmo funk implacable con varios músicos jóvenes y calientes, en particular Bootsy Collins y su hermano Phelps, también conocido como «Catfish». Brown pronto firmó con Polydor Records y tomó el apodo de «El padrino del soul», después de la exitosa película. El Padrino. Refinando aún más su sonido hard funk, lanzó éxitos como «Get on the Good Foot», «Talking Loud and Saying Nothing» y «Soul Power». Con el éxito de taquilla de las películas de acción negra en la década de 1970, conocidas dentro de la industria como imágenes de «blaxploitation», Brown comenzó a escribir bandas sonoras de películas, componiendo películas como La gran estafa de Slaughter y César Negro.

Impuestos, tragedia y problemas

James Brown puede haber sido una de las estrellas pop más grandes del mundo, pero también se encontró en una gran cantidad de problemas. En 1975, el Servicio de Impuestos Internos (IRS) afirmó que debía $ 4.5 millones en impuestos de 1969 a 1970, y muchas de sus otras inversiones se derrumbaron. Su banda renunció después de una dura gira por África y, lo más trágico, su hijo Teddy murió en un accidente automovilístico. La esposa de Brown lo dejó más tarde y se llevó a sus dos hijas.

A fines de la década de 1970, la llegada de la música disco creó problemas en la carrera del «Padrino del Soul». Las cosas mejoraron un poco después de que Brown apareciera como predicador en la exitosa película de comedia de 1980. Los hermanos del blues, pero su gran regreso de la década de 1980 llegó con el lanzamiento de «Living in America», el tema de la película rocoso iv, que realizó a pedido de la estrella de cine Sylvester Stallone (1946–). El sencillo fue su primer éxito de venta de un millón en trece años. Como resultado, Brown firmó un nuevo contrato con CBS Records; en 1986 fue incluido en el Salón de la Fama del Rock ‘n’ Roll. «Living in America» ​​le valió un premio Grammy a la mejor interpretación de R&B de un artista masculino.

Encarcelado después de la persecución de 1988

A pesar de todo, Brown había estado luchando contra el abuso de sustancias. En mayo de 1988 enfrentó cargos de asalto, posesión de armas y drogas y resistencia al arresto. En diciembre llegó a los titulares nacionales cuando fue arrestado nuevamente después de liderar a la policía en una persecución automovilística en dos estados y fue sentenciado a seis años en el Centro Correccional de State Park en Columbia, Carolina del Sur. Su encierro se convirtió en un tema político para sus fanáticos y Brown finalmente fue liberado a principios de 1991.

Desafortunadamente, los problemas de Brown no habían terminado. En diciembre de 1994, fue acusado de un delito menor de violencia doméstica tras un enfrentamiento con su tercera esposa, Adrienne. Y el 31 de octubre de 1995, Brown fue nuevamente arrestado por abuso conyugal. Más tarde culpó del incidente a la adicción de su esposa a las drogas y afirmó en un comunicado de prensa: «Ella hará cualquier cosa para conseguirlas». Poco más de dos meses después, Adrienne murió a la edad de cuarenta y siete años después de someterse a una cirugía estética.

Pero las cosas parecían estar volviendo a la normalidad para Brown. En 1998 lanzó el álbum Volví y en 2000 fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores en una ceremonia en Nueva York. Al año siguiente, se casó con su novia de tres años, la cantante Tammie Rae Hynie.

La capacidad de supervivencia de Brown y el brillante legado de su trabajo lograron eclipsar incidentes tan desagradables. «Vengo de la nada e hice algo de mí mismo», comentó Brown en un New York Times entrevista. «Bailo y canto y hago que suceda. He hecho que la gente se sienta mejor. Quiero que la gente sea feliz».

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