Biografía de Jane Addams

Jane Addams fue llamada la «dama amada» de la reforma estadounidense. Fue trabajadora social, reformadora y pacifista. Uno de sus logros más importantes fue crear una casa de asentamiento, un centro que brinda servicios a los miembros de una comunidad pobre. Addams fundó la casa de asentamiento más famosa de la historia estadounidense, Hull House, en Chicago, Illinois.

familia y educacion

Jane Addams nació en Cedarville, Illinois, el 6 de septiembre de 1860. Fue la octava hija de John Huy Addams, un exitoso molinero, banquero y terrateniente. No recordaba a su madre, que murió cuando ella tenía tres años. Fue devota y profundamente influenciada por su padre. Fue un idealista y filántropo que se desempeñó como senador estatal de Illinois desde 1854 hasta 1870.

Aunque Addams se convirtió en activista de los pobres, ella misma provenía de una familia próspera. De joven asistió al Seminario Femenino de Rockford en el norte de Illinois. Allí no solo fue una excelente estudiante, sino también la presidenta de la clase durante cuatro años y la editora de la revista escolar. Addams también desarrolló un interés por las ciencias, aunque tales estudios no se enfatizaron en la escuela. Después de graduarse en 1881, ingresó en el Colegio Médico de Mujeres en Filadelfia, Pensilvania. Sin embargo, después de seis meses se vio obligada a terminar sus estudios para someterse a una operación de columna. Addams nunca estuvo completamente libre de enfermedades a lo largo de su vida.

encontrar una carrera

Addams tardó mucho en recuperarse de su operación. Durante este tiempo cayó en una profunda depresión. Esto se debió en parte a su enfermedad y en parte a su sensibilidad hacia la forma en que se esperaba que las mujeres de su estatus vivieran en los Estados Unidos del siglo XIX. Las mujeres inteligentes de clase media como Addams solían tener una buena educación. Sin embargo, se esperaba que vivieran simplemente como esposas y madres en hogares dominados por hombres. La sociedad desanimaba a las mujeres a poner sus talentos fuera del hogar. Addams viajó por Europa entre 1883 y 1885 y pasó los inviernos en Baltimore en 1886 y 1887. Durante este tiempo buscó consuelo en la religión. Sin embargo, no encontró una salida satisfactoria para sus habilidades hasta que hizo un segundo viaje a Europa en 1887. En ese momento visitó Toynbee Hall, la famosa casa de asentamiento en Londres, Inglaterra.

Toynbee Hall era un centro social y cultural en los barrios marginales del barrio East End de Londres. Fue diseñado para presentar a los jóvenes que querían unirse al ministerio al mundo de los pobres urbanos de Inglaterra. Addams pensó que sería una buena idea brindar una oportunidad similar a las jóvenes estadounidenses de clase media. Decidió «que sería bueno alquilar una casa en una parte de la ciudad donde se encuentran muchas. necesidades». Ella quería especialmente brindar oportunidades para que las mujeres jóvenes bien educadas «aprendieran sobre la vida de la vida misma».

Creación de la Casa Hull

Hull House estaba ubicada en uno de los barrios marginales de inmigrantes más pobres de Chicago. Addams originalmente pensó que Hull House brindaría un servicio a las mujeres jóvenes que querían más que una vida de amas de casa, pero pronto se convirtió en un gran centro para los pobres del vecindario. Hull House proporcionó un hogar para niñas trabajadoras, un teatro, un club de niños, una guardería y muchos otros servicios.

Miles de personas visitaron Hull House cada año. Se convirtió en la fuente de inspiración para docenas de casas de asentamiento similares en otras ciudades. Su éxito también hizo famoso a Addams en todo Estados Unidos. Se involucró en un intento de reformar la política corrupta de Chicago. Formó parte de una comisión para ayudar a resolver la huelga del ferrocarril Pullman de 1894. Addams apoyó los derechos de los trabajadores a organizarse y habló y escribió sobre casi todos los temas de reforma del día. Sus temas iban desde la necesidad de paz hasta el derecho al voto de las mujeres.

Voz por la reforma

Addams se desempeñó como oficial de innumerables grupos de reforma. Estos grupos incluían el partido político Progresista y la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad. Se desempeñó como presidente de este grupo en 1915 y asistió a congresos internacionales de paz en una docena de ciudades europeas. Addams se ganó la reputación de pacifista (una persona que está en contra del conflicto y la guerra). Ganó el Premio Nobel de la Paz en 1931.

Addams también escribió libros sobre una amplia gama de temas. Sus logros le valieron títulos honoríficos de varias universidades y la convirtieron en asesora informal de varios presidentes estadounidenses. Murió el 21 de mayo de 1935 en Chicago, Illinois.

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