Biografía de Jean-Bertrand Aristide

Un hombre del pueblo y amado por muchos en su país de origen, Jean-Bertrand Aristide fue elegido por primera vez presidente de Haití por un amplio margen en 1990. Sin embargo, fue destituido del poder en un golpe militar en 1991. Aristide vivió en el extranjero hasta 1994, luego una ocupación militar estadounidense de Haití lo devolvió al poder. En 1995, su sucesor elegido personalmente fue elegido presidente. En 2000 Aristide ganó su segundo mandato.

Primeros años y educación

Jean-Bertrand Aristide nació el 15 de julio de 1953 en Port-Salut, un pequeño pueblo en la costa sur de Haití. Cuando Aristide tenía solo tres meses, su padre falleció. Su madre, que quería darles a Jean y a su hermana una vida mejor, se mudó con la familia a Port-au-Prince, Haití. Jean estudió con los sacerdotes de la Sociedad de St. Francisco de Sales (o la Orden Salesiana) de la Iglesia Católica Romana. La Orden Salesiana, con casas y miembros europeos y americanos, se centró en la instrucción religiosa de los niños pobres y huérfanos de Haití. Aristide recibió su primera educación en sus escuelas y luego asistió a su seminario (un instituto para la formación de sacerdotes) en Haití. En 1979 obtuvo una licenciatura en psicología en la Universidad Estatal de Haití. Más tarde fue enviado a Israel, Egipto, Gran Bretaña y Canadá para realizar estudios bíblicos. Aprendió a leer y hablar.

religión y política

Aristide se convirtió en sacerdote en 1982. En 1988, sin embargo, fue expulsado de la Orden Salesiana por predicar demasiado políticamente y por lo que Aristide llamó su «fidelidad [fidelidad] a los pobres». El Vaticano (la sede de la Iglesia Católica Romana) en Roma, Italia, y su obispo local le habían advertido que predicara de manera menos radical, o menos fuera de la corriente principal, y que dejara de poner a los miembros de su iglesia en contra del estado haitiano. Desde que se convirtió en sacerdote, Aristide había condenado la falta de democracia en Haití. En la Iglesia de St. Jean Bosco en la parte más pobre de Port-au-Prince argumentó que solo una limpieza religiosa y política podría salvar al país.

Durante todos menos los primeros cinco años de la vida de Aristide, una dura dictadura familiar (un gobierno en el que el poder está controlado por una persona o solo unas pocas personas) dirigida por François «Papa Doc» Duvalier (1907-1971) y su hijo, Jean -Paul «Baby Doc» Duvalier (1951–), había gobernado Haití. Las violaciones de los derechos humanos eran comunes. Los haitianos comunes vivían atemorizados por un grupo violento conocido como los «tonton macoutes», que aterrorizaban a la población. La familia gobernante y el estado eran lo mismo, y los Duvalier se aprovechaban brutalmente de la gente. La corrupción estaba en todas partes.

La oposición de Aristide a la dictadura surgió de sus creencias religiosas y sus sentimientos por el sufrimiento del pueblo haitiano. Es posible que haya pensado que la dictadura de Duvalier se estaba desmoronando. Después de meses de protestas populares, algunas de las cuales se inspiraron en las prédicas de Aristide, Baby Doc huyó de Haití a Francia a principios de 1986.

Los grupos militares que sucedieron a Baby Doc en el poder también oprimieron a los pobres. Aristide criticó los reinados tanto del general Prosper Avril como del teniente general Henri Namphy. En venganza, los tonton macoutes atacaron la iglesia de St. Jean Bosco en venganza, matando a trece miembros de la congregación de Aristide en 1988. Dos semanas después, Aristide fue expulsado de la Orden Salesiana. La Iglesia Católica Romana ordenó a Aristide ir a Roma, pero eso resultó en una de las manifestaciones callejeras más grandes en la historia de Haití. Decenas de miles de haitianos bloquean airadamente la salida de Aristide por vía aérea.

Aristide no había perdido su poder, a pesar de su expulsión de la orden. Después de 1988, continuó trabajando con los desesperadamente pobres de Port-au-Prince. Dirigió un albergue para niños que vivían en la calle y abrió una clínica médica.

Una presidencia interrumpida

Cuando la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Estados Unidos y la Organización de los Estados Americanos finalmente persuadieron a los militares de Haití para que celebraran elecciones, Aristide no era el candidato esperado. Sin embargo, el carácter de la carrera por la presidencia cambió drásticamente cuando Aristide decidió postularse solo unos meses antes de las elecciones de diciembre de 1990. Su promesa de justicia para las víctimas de la dictadura y la violencia tocó la fibra sensible entre los pobres, casi todos los cuales votaría por primera vez en las primeras elecciones libres del país. También habló con dureza contra Estados Unidos, tanto como partidario de los Duvalier como explotador del mundo.

Aristide derrotó rotundamente a su competencia por la presidencia. Obtuvo el 67 por ciento del voto popular, pero su Partido Lavalas (Avalancha), que había tenido poco tiempo para organizarse, obtuvo solo un porcentaje relativamente pequeño de los escaños en el parlamento haitiano. Antes de que los militares encabezados por el general Raoul Cedras derrocaran a Aristide el 30 de septiembre de 1991, el nuevo presidente había alarmado a las clases dominantes comerciales y tradicionales de Haití. Aristide había predicado la violencia contra los macoutes y había perseguido a personas sospechosas de ser duvalieristas en secreto. Sus logros constructivos en el cargo habían sido pocos, no tan sorprendente dado que su poder en el parlamento era pequeño.

El mundo libre se moviliza

Aristide vivió primero en Venezuela y luego en Estados Unidos. Poco después de ser destituido del poder, Estados Unidos, la Organización de los Estados Americanos y la ONU embargaron o detuvieron las exportaciones haitianas e intentaron suspender el envío de petróleo y otras importaciones. Pero esos esfuerzos solo tuvieron un éxito parcial. El pueblo haitiano sufrió estas políticas económicas mucho más que los líderes militares.

Luego, los tres grupos intentaron negociar un acuerdo entre Aristide y Cedras. Varios acuerdos fracasaron cuando Aristide cambió de opinión. Otros fracasaron porque los jefes militares desconfiaban constantemente de las verdaderas intenciones de Aristide.

A mediados de 1993, la administración del presidente Bill Clinton (1946–) y la ONU persuadieron a Aristide y Cedras para que se reunieran cerca de Nueva York. Debían llegar a un acuerdo que devolvería a Aristide a la presidencia haitiana durante los últimos veintisiete meses de su mandato único y no renovable, y otorgaría una amnistía, o indulto colectivo, a los militares. Pero los poderosos de Haití se negaron a poner en marcha el acuerdo. El presidente Clinton envió más de veintitrés mil tropas estadounidenses a Haití. La tarea de esta misión militar era garantizar el regreso seguro y exitoso de Aristide al poder. El objetivo se cumplió y Aristide cumplió su mandato. El 17 de diciembre de 1995 se llevaron a cabo elecciones presidenciales en Haití y René Preval fue elegido para suceder a Aristide.

Otra vez el presidente

En 2000, el Partido de la Familia Lavalas de Aristide ganó el control del Senado de Haití. El 26 de noviembre de ese mismo año Aristide se convirtió en candidato a las elecciones nacionales de Haití. Se enfrentó a cuatro candidatos de poca monta. Los principales partidos de oposición dijeron que no participarían en las elecciones, alegando que Aristide quería devolver a Haití a una dictadura. Muchos de sus opositores pensaron que las elecciones parlamentarias no habían sido justas, especialmente cuando Aristide ganó las elecciones presidenciales. En su discurso inaugural, o primer discurso como nuevo presidente, Aristide se comprometió a investigar las elecciones al Senado. También se comprometió a mejorar Haití, entre otras cosas, construyendo más escuelas y mejorando su sistema de salud.

Después de las elecciones de 2000, muchos países extranjeros se negaron a dar cientos de millones de dólares en ayuda a Haití hasta que se resolvieran las disputas que surgieron a raíz de las elecciones. En diciembre de 2001, Aristide volvió a ser el objetivo de un grupo que intentaba derrocar a su gobierno. Pero esta vez los atacantes fueron derrotados y Aristide permaneció en el poder. En 2002, Aristide prometió trabajar para mejorar la situación política en Haití.

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