Biografía de Jeff Skoll

Jeff Skoll fue el primer empleado del sitio web de subastas en línea eBay. Como presidente durante sus primeros años cruciales de mediados de la década de 1990, Skoll fue un actor clave en el crecimiento de la empresa desde uno de los primeros fenómenos financieros de la nueva era de Internet hasta una comunidad en línea literal, con millones de usuarios en todo el mundo. Pero Skoll, un canadiense con una fuerte conciencia social, abandonó el mundo de los negocios a una edad temprana y comenzó a dedicar su tiempo a la filantropía, es decir, a donar grandes sumas de su riqueza personal a causas benéficas valiosas. Todavía tiene una participación en eBay, poco menos del 8 por ciento, y en 2005 esas acciones personales estaban valoradas en $ 3.7 mil millones. Con su riqueza ha fundado la Fundación Skoll, que tiene más de $500 millones en activos. La fundación otorga subvenciones a empresas comerciales socialmente responsables y financia proyectos de caridad en todo el mundo.

La enfermedad del padre un punto de inflexión

Skoll nació en enero de 1965 en la ciudad francocanadiense de Montreal. Era adolescente cuando su familia se mudó a Toronto, Ontario, donde su padre era dueño de una empresa que suministraba productos químicos industriales a las empresas. Su papá llegó un día a casa con la noticia de que había estado con cáncer de riñón. «Recuerdo que mi papá dijo que no estaba tan triste por la posibilidad de morir, pero estaba triste porque nunca había hecho las cosas que quería hacer en la vida», recordó Skoll en una entrevista con Thomas Watson para negocio canadiense. Su padre sobrevivió a la enfermedad, pero el evento tuvo un impacto duradero en Skoll, que en ese momento era un adolescente. Juró que nunca enfrentaría el mismo dilema, darse cuenta de que había antepuesto su carrera a sus objetivos personales.

Skoll quería convertirse en escritor. Sin embargo, pensó que primero debería ganar suficiente dinero para vivir cómodamente, de modo que pudiera perseguir ese objetivo sin el estrés de tener que tener éxito financiero en él. Con la idea de ganar algo de dinero durante sus veinte años y luego jubilarse temprano, estudió ingeniería eléctrica en la Universidad de Toronto. Después de obtener su título en 1987, fundó una empresa de consultoría informática y también tenía un lucrativo negocio de alquiler de computadoras. Al darse cuenta de que le faltaban las habilidades de gestión necesarias para dirigir un negocio exitoso, volvió a la escuela y obtuvo una Maestría en Administración de Empresas (MBA). Fue aceptado en la prestigiosa escuela de posgrado en negocios de la Universidad de Stanford en Palo Alto, California.

Mudarse a Estados Unidos fue una especie de choque cultural para Skoll. Aunque había gente de la calle en ciudades canadienses como Toronto, se sorprendió al ver la cantidad de personas sin hogar en las cercanías de San Francisco e incluso en ciudades más pequeñas agrupadas al sur.

«Realmente nunca esperé tener un montón de dinero. Como sucedió, eBay funcionó».

del Área de la Bahía de San Francisco, donde florecían las empresas estadounidenses de alta tecnología. Los canadienses individuales y las empresas canadienses pagaron impuestos más altos que sus contrapartes estadounidenses, y esos dólares de impuestos financiaron una red de servicios sociales diseñada para ayudar a los desfavorecidos; también ayudaron a financiar un sistema de salud universal para todos. Skoll se convirtió en editor del periódico estudiantil de la escuela de negocios de Stanford, El reportero, y comenzó a escribir sobre la brecha entre los ricos y los pobres en el mundo, y lo que una nueva generación de graduados de escuelas de negocios, su generación, podría hacer para cerrarla.

«Una idea estúpida»

Skoll obtuvo su maestría en administración de empresas en Stanford en 1995. Aceptó un trabajo en las cercanías de San José en Knight-Ridder Information, una división de la cadena de periódicos estadounidense, como gerente de sus canales de distribución. Ese mismo año, un conocido suyo, un programador informático llamado Pierre Omidyar (1967–), lanzó un sitio de Internet al que llamó Auction Web. Omidyar había escrito un programa de software único para él, y pensó que podría usar las ventas de ese software para financiar un imperio en línea más grande de servicios para usuarios de Internet. Un día, le contó a Skoll sobre su plan. «Primero me dijo que era una idea estúpida», recordó Omidyar en un artículo que escribió sobre Skoll para Tiempo Internacional, «y luego accedió a subir a bordo».

Omidyar inicialmente contrató a Skoll para redactar un plan de negocios, un extenso documento formal que los empresarios novatos deben mostrar a los funcionarios de préstamos bancarios o posibles inversores privados. Cuando eBay nació oficialmente como empresa a fines de 1995, Skoll fue el primer empleado que figuraba en la nómina. El nombre de eBay provino de la primera empresa de Omidyar, Echo Bay Consulting Services, y él y Skoll lo vieron simplemente como el nombre de la sociedad de cartera del imperio planeado. Pero el sitio de subastas de eBay comenzó a hacerse popular rápidamente, ganando miles de nuevos usuarios cada mes. La mayoría eran compradores y vendedores de varios artículos coleccionables, como los populares juguetes Beanie Baby, pero pronto otros comenzaron a vender discos de vinilo antiguos, ropa, herramientas e incluso muebles en eBay. El sitio de subastas obtuvo sus ingresos de un pequeño porcentaje extraído de cada listado y otra tarifa restada de cada venta completada. Un sistema de comentarios, en el que los usuarios podían denunciar transacciones fraudulentas, ayudó a mantener la honestidad del sistema.

Skoll y Omidyar se sorprendieron por la rapidez con la que se popularizó la idea de eBay. «En esos primeros días vimos desastres a la vuelta de cada esquina», bromeó Skoll en una entrevista. Gestión de Nueva Zelanda. «Era muy posible que todo se derrumbara de inmediato. Siempre tuvimos en cuenta que, en un momento dado, una empresa más grande, Yahoo, AOL o Excite, podría dirigir su atención a este espacio, copiar lo que que habíamos hecho, y muy rápidamente inundamos los números que habíamos desarrollado».

EBay IPO lo hace millonario

En sus primeros años, eBay ni siquiera tenía una dirección real: la casa de Skoll en Palo Alto servía como sede. Dejó el trabajo de Knight-Ridder en 1996 para convertirse en presidente de tiempo completo de eBay y supervisó el impresionante crecimiento de la empresa durante los dos años siguientes. Los ingresos de EBay crecieron de manera tan exponencial durante sus primeros cuatro años que algunos analistas comerciales comenzaron a afirmar que era la empresa de más rápido crecimiento en la historia.

El 24 de septiembre de 1998, eBay emitió acciones de la empresa que cotizan en bolsa en la bolsa NASDAQ (Asociación Nacional de Cotizaciones Automatizadas de Distribuidores de Valores) de Wall Street. Fue una de las principales ofertas públicas iniciales, o IPO, de acciones ese año, y ese primer día se negociaron 218 millones de acciones. Skoll recibió una participación del 7.9 por ciento en la empresa, con acciones valoradas inicialmente en $18 cada una. La cobertura mediática masiva de la oferta pública inicial finalmente borró el escepticismo que la familia de Skoll había expresado sobre su trabajo. «Antes de eso, hablaba con mis padres en Toronto y les explicaba lo que estaba haciendo eBay», le dijo a Susanne Baillie en Lucro. «Dirían, ‘Oh, eso es genial. ¡Tu primo Jerry acaba de abrir una tintorería!»‘

Meg Whitman (1956–), una destacada ejecutiva corporativa estadounidense con un currículum impresionante, había reemplazado a Skoll como presidenta en la preparación para la oferta pública inicial de 1998. Skoll se desempeñó como vicepresidente de análisis y planificación estratégica de eBay, pero las largas horas en el trabajo causaron problemas de espalda y comenzó a alejarse de las operaciones diarias en eBay. Aunque ahora era millonario, todavía vivía en su modesto hogar en Palo Alto y conducía el mismo automóvil que tenía en la universidad. Pero se interesó cada vez más en compartir su riqueza. Incluso antes de la salida a bolsa de eBay, había convencido a otros ejecutivos para que establecieran la Fundación eBay, un fondo de caridad creado para retribuir a la comunidad, con acciones previas a la salida a bolsa. Cuando las 105,000 acciones de la Fundación comenzaron a cotizar en el NASDAQ, las ganancias financiaron varios proyectos de caridad, como refugios para personas sin hogar en el Área de la Bahía.

Financia varias empresas benéficas

En 1999, Skoll comenzó a regalar parte de su propio dinero. Sus donaciones incluyeron la mayor cantidad jamás entregada a una universidad canadiense por alguien menor de cuarenta años. Le dio el dinero a su alma mater, la Universidad de Toronto, para crear un programa de grado conjunto de ingeniería y negocios. También donó una suma a

Los nuevos filántropos

Jeff Skoll no es el único ejecutivo de eBay que ha recurrido a la filantropía. El fundador Pierre Omidyar (1967–) creó la Fundación Omidyar y, a partir de ahí, creció su Red Omidyar. La Red proporciona fondos para proyectos de buenas obras como el Grameen Bank, que otorga microcréditos a pequeñas empresas que se inician en Bangladesh, y Kids Voting USA, un esfuerzo de educación de votantes jóvenes en las escuelas públicas estadounidenses. También otorga dinero a organizaciones sin fines de lucro, así como a empresas con fines de lucro que fomentan un cambio social positivo.

Skoll y Omidyar han dado un buen ejemplo, pero simplemente estaban siguiendo los pasos de otros antes que ellos. El principal filántropo del auge de la alta tecnología es el fundador de Microsoft, Bill Gates (1955–), quien creó la Fundación Bill y Melinda Gates. Esta es la fundación benéfica más grande del mundo, con una dotación de $ 28.8 mil millones. En 2005, donó $750 millones a la Alianza Global para Vacunas e Inmunización para mejorar la salud de los niños en todo el mundo.

El gigante del software de Gates creó una gran cantidad de millonarios en la década posterior a su oferta pública inicial (OPI) de acciones en 1986. El precio de una acción de Microsoft se multiplicó por cien en su primera década de cotización. Los empleados que habían estado con Microsoft en sus primeros días y recibieron opciones sobre acciones como parte de sus paquetes de beneficios, eran millonarios a mediados de la década de 1990. Algunos de ellos cobraron esas acciones y comenzaron a aventurarse en la filantropía. Uno de esos «millonarios de Microsoft» fue Stephanie DeVaan, quien fundó un comité de acción política en Washington, DC, llamado Washington Women for Choice. Otro, John Sage, fundó Pura Vida, un proveedor de café orgánico.

la Universidad de Stanford por su Centro de Comercio y Negocios Electrónicos y se volvió cada vez más activo en la Fundación Comunitaria de Silicon Valley (CFSV). Esta organización paraguas otorgó subvenciones y fondos a varias organizaciones benéficas locales y agencias de servicios sociales que operan en la parte sur del área de la Bahía conocida como Silicon Valley. Este corredor de comunidades, anclado por la ciudad de San José, es el centro de la industria de alta tecnología de EE. UU., y sus parques industriales albergan las oficinas centrales de empresas como Apple Computer, Hewlett-Packard y Sun Microsystems.

En junio de 1999, Skoll creó su Skoll Community Fund para financiar específicamente el trabajo de CFSV, y también alentó a otros a unirse a él para retribuir a la comunidad. Desde que comenzó la era de Internet a mediados de la década de 1990, se había creado una inmensa cantidad de nuevos millonarios entre los ejecutivos de Silicon Valley cuando sus empresas comenzaron a cotizar en bolsa. Skoll comenzó a reunirse con ellos e instó a los nuevos «millonarios de las puntocom», como los llamaban los medios, a que también se convirtieran en filántropos, donando «a una causa que les importaba», le dijo a Watson en Negocios canadienses . «Ya sabes, tienen millones y millones de acciones, y si regalan cien mil acciones, no se lo van a perder. Pero si las acciones desaparecen, al menos habrán hecho algo bueno».

Skoll también lanzó la Fundación Skoll en 1999. Su objetivo era promover la idea del emprendimiento social, o combinar el enfoque de la gestión empresarial centrado en las ganancias con la idea de mejorar la vida de los ciudadanos más necesitados del planeta. Como sabía por su experiencia en eBay, una idea que cambiara personalmente la vida de las personas también podría tener un inmenso potencial de ganancias. Muchas personas que de otro modo habían quedado excluidas de la economía tradicional, como las madres que se quedan en casa, las personas discapacitadas y las personas de la tercera edad, encontraron en eBay una forma de obtener ingresos adicionales o incluso primarios, y muchos informaron que habían encontrado una tremenda sensación de logro también. El emprendimiento social amplió aún más esa idea. Encontrar formas de ayudar a los países subdesarrollados a prosperar era una forma. «En este momento, aproximadamente la mitad del mundo vive con menos de $ 1 por día», explicó Skoll a Jeffrey Gangemi en semana laboral en línea. «El emprendimiento social ofrece una manera de llegar a esa mitad de la humanidad que no es atractiva para las grandes empresas tradicionales y subirlas en la escala».

Establecimientos Universidad de Oxford

El compromiso de Skoll con los principios del emprendimiento social quedó demostrado con el establecimiento del Centro Skoll para el emprendimiento social en la Universidad de Oxford en Inglaterra. El Centro formaba parte de la Escuela de Negocios Said de Oxford, fundada por el empresario nacido en Siria Wafic Saïd (1939–), quien hizo una fortuna en la construcción en Arabia Saudita en la década de 1970 durante los años del auge petrolero. Un ejemplo del trabajo realizado allí fue un proyecto creado para mejorar la tierra que no es cultivable, o que no puede producir cultivos, al plantar una maleza de rápido crecimiento que fertiliza el suelo. La hierba, a su vez, se puede cosechar y convertir en combustible diesel. El proceso requiere una buena cantidad de mano de obra, pero tales proyectos son una combinación adecuada para partes de África y el Tercer Mundo donde hay mucha gente pero escasean los trabajos.

Skoll también se convirtió en uno de los nuevos magnates del cine más improbables de Hollywood cuando estableció Participant Productions, una productora de cine, con el actor, director y productor Robert Redford (1937–). Su misión, dijo Skoll a la prensa, era hacer largometrajes y documentales con un mensaje social. Su primer proyecto fue Siria, un thriller político centrado en el espionaje petrolero internacional protagonizado por Matt Damon (1970–) y George Clooney (1961–). El trabajo estaba programado para su estreno en cines en noviembre de 2005. Otro trabajo financiado por Participant Productions fue arma americana , un largometraje sobre la violencia armada y su efecto en la vida de varias personas. La compañía cinematográfica de Skoll esperaba financiar media docena de proyectos similares cada año y aportaría los primeros $ 20 millones más o menos; un estudio importante, como Warner Bros. Pictures, que ayudó a financiar la realización de Syriana —aportaría el resto. «Ayuda que pueda aportar parte del financiamiento, porque elimina parte del riesgo de la ecuación para el estudio», dijo Skoll. Fortune periodista Adam Lashinsky. «La gente realmente quiere hacer películas de las que pueda estar orgullosa».

Skoll ve su filantropía como una extensión lógica de sus ideas comerciales. Había, le dijo a Della Bradshaw de la Financial Times «un gran elemento social para eBay. Creemos que el corazón y la billetera van muy bien juntos». Explicó su filosofía aún más a semana laboral en línea. «Cualquier persona puede marcar la diferencia», afirmó. «Las habilidades comerciales, cuando se aplican bien, pueden hacer más que solo ganar dinero. Potencialmente pueden hacer dinero y hacer un bien real, lo cual es inmensamente satisfactorio».

Deja un comentario

Pin It on Pinterest