Biografía de Jimmy Carter

James Earl Carter nació en Plains, Georgia, el 1 de octubre de 1924. Fue el primer hijo del granjero y pequeño empresario James Earl Carter y la ex enfermera Lillian Gordy Carter. A los cinco años, Jimmy ya mostraba talento para los negocios: comenzó a vender maní en las calles de Plains. A la edad de nueve años, Carter invirtió sus ganancias en cinco fardos de algodón, que almacenó durante varios años y luego vendió con ganancias. Con este dinero pudo comprar cinco casas antiguas en Llanos.

Después de graduarse de la escuela secundaria en 1941, Carter se matriculó en Georgia Southwestern College, pero en 1942 fue designado para la Academia Naval de los Estados Unidos en Annapolis. Carter ingresó a la academia en 1943 y mostró un talento especial para la electrónica y las tácticas navales. Eventualmente trabajaría en los primeros submarinos de propulsión nuclear de la nación. Durante su tiempo en la marina también conoció a Rosalynn Smith (1927–), con quien se casó el 7 de julio de 1947. La pareja tuvo cuatro hijos.

Activista cívico a político

Carter quería convertirse en almirante (un oficial de alto rango en la marina), pero en 1953, luego de la muerte de su padre por cáncer, regresó a Plains para administrar la granja familiar y los almacenes de maní. Para mantenerse al día con los métodos agrícolas modernos, estudió en la Estación Experimental Agrícola en Tifton, Georgia. Durante estos años en Plains, Carter participó activamente en varias organizaciones cívicas. Se diferenció de los demás al mostrar su preocupación por los miembros de todas las razas, lo que se remonta a la negativa de su madre a aceptar a muchos de los racistas del sur profundo (desagrado o falta de respeto hacia una persona en función del color de su piel) tradiciones

El interés de Carter por la política puede provenir de su padre, que había servido en la legislatura de Georgia. En 1962 se postuló para un escaño en el Senado de Georgia y derrotó a su oponente republicano por aproximadamente mil votos. Como senador estatal, Carter prometió leer todos los proyectos de ley que se presentaran. Cuando parecía que no podría cumplir su promesa debido a la gran cantidad de billetes, tomó un curso de lectura rápida para resolver el problema. Se ganó la reputación de legislador eficaz y fue reelegido para el senado estatal en 1964.

En 1966, Carter decidió postularse para gobernador de Georgia. Perdió ante Lester Maddox (1915–) en las elecciones primarias demócratas. Aunque decepcionado, Carter siguió adelante. Entre 1966 y 1970 viajó por todo el estado, pronunció cerca de mil ochocientos discursos, estudió los problemas de Georgia y realizó campañas. En las elecciones de 1970, el arduo trabajo de Carter valió la pena y ganó la primera posición de Georgia.

Gobernador de georgia

Cuando fue elegido gobernador, Carter anunció su intención de ayudar a todos los georgianos pobres y necesitados, independientemente de su raza. Este discurso ganó la atención nacional de Carter por primera vez. Pidió el fin de los prejuicios (tratamiento desigual basado en la raza de una persona) y la educación, el trabajo y la «justicia simple» para los pobres. Como gobernador, convirtió en ley un proyecto de ley que garantiza que todas las áreas de Georgia tengan la misma ayuda estatal para la educación. Carter también trabajó para reducir el despilfarro del gobierno, combinando trescientas agencias estatales en solo treinta. La cantidad de personas afroamericanas designadas en juntas y agencias estatales aumentó, y la cantidad de empleados estatales afroamericanos aumentó en un 40 por ciento. Durante su mandato, se aprobaron leyes para proteger los sitios históricos, conservar el medio ambiente y fomentar la apertura en el gobierno.

Carter se involucró cada vez más en la política nacional del Partido Demócrata. En 1972 encabezó el Comité de Campaña de Gobernadores Demócratas y en 1974 fue presidente del Comité de Campaña Nacional Demócrata. Ese mismo año Carter declaró oficialmente su intención de postularse a la presidencia en 1976, aunque todavía era poco conocido fuera del estado de Georgia. Todavía en octubre de 1975, una encuesta de opinión pública sobre posibles candidatos demócratas ni siquiera incluía su nombre. El ascenso de Carter a la prominencia nacional comenzó en enero de 1976 con su intensa y laboriosa campaña. En marzo, era la primera opción entre los demócratas para postularse a la presidencia.

La elección de 1976

El éxito de Carter comenzó con una victoria en las primarias de New Hampshire en febrero. Convenció a los votantes de que podría actuar de manera independiente y efectiva. En su campaña también prometió restaurar el liderazgo moral en la presidencia. Después del incidente de Watergate, cuando Richard Nixon (1913–1994) renunció como presidente en lugar de enfrentar cargos criminales, esto era lo que la gente quería escuchar. Carter fue elegido en la primera votación en la Convención Nacional Demócrata de 1976.

Con su compañero de fórmula, el demócrata de Minnesota Walter Mondale (1928–), Carter hizo del desempleo un tema central de su campaña, instando a la creación de puestos de trabajo mediante el aumento del gasto federal y el crecimiento de las empresas. Carter prometió reorganizar las muchas oficinas y departamentos del gobierno federal y desarrollar una política energética nacional. También accedió a perdonar a quienes se habían negado a luchar en la Guerra de Vietnam (1955-75; esta guerra civil entre Vietnam del Sur, con el apoyo de Estados Unidos, y las fuerzas comunistas de Vietnam del Norte acababa de terminar y durante mucho tiempo se consideró un fracaso de Estados Unidos. .) La participación de Estados Unidos durante los años turbulentos tomó la forma de fondos militares, asesores y miles de soldados.

Cuando Carter derrotó a Gerald Ford (1913–) en las elecciones generales, se convirtió en el primer presidente del sur profundo desde Zachary Taylor (1784–1850). El margen de victoria de Carter provino de los afroamericanos, de aquellos con bajos ingresos y de otros que pensaron que las políticas de la administración Ford los estaban perjudicando. Uno de los desafíos de Carter fue llegar a grupos que realmente no lo habían apoyado, como los católicos y los italoamericanos.

Su historial como presidente

La presidencia de Carter comenzó bien. El Congreso aprobó sus planes para disolver o combinar agencias federales que brindaban servicios similares y aprobó una legislación destinada a reducir los impuestos sobre la renta. En agosto de 1977 se adoptó su propuesta de establecer el Departamento de Energía como un nuevo departamento ejecutivo. Desafortunadamente, la inflación (un aumento general de los precios que reduce el valor del dinero) siguió aumentando durante su mandato, alcanzando el 15 por ciento a mediados de 1980. Carter se volvió más impopular como resultado. Una encuesta de julio de 1980 mostró que solo el 21 por ciento de los que respondieron aprobaron el trabajo que estaba haciendo, la calificación más baja registrada para cualquier presidente estadounidense.

El mandato de Carter también estuvo marcado por un éxito mixto en los asuntos exteriores. En 1977 atrajo la atención y los elogios de todo el mundo cuando cortó la ayuda de Estados Unidos a las naciones que se creía que habían cometido violaciones de derechos humanos. Sin embargo, dos tratados de 1977 relacionados con el Canal de Panamá le valieron críticas mixtas. Los tratados prometían dar el control del canal a Panamá a fines de 1999 y aseguraban la neutralidad de la vía fluvial. Carter también ayudó en la creación de un tratado de paz entre Israel y Egipto en 1979 en Camp David, Maryland. Con Carter como testigo, el presidente Anwar el-Sadat (1918–1981) y el primer ministro Menachem Begin (1913–1992) firmaron un pacto que puso fin a la guerra entre los dos países.

Los momentos más dramáticos de Carter en asuntos de política exterior comenzaron en noviembre de 1979 cuando un grupo de estudiantes tomó la embajada de Estados Unidos en Teherán, Irán, y tomó cautivos a cincuenta y dos ciudadanos estadounidenses. Cuando las respuestas de Carter, incluida la detención de todas las importaciones de Irán, no resolvieron la situación, ordenó un rescate armado en abril de 1980, que fracasó y provocó la muerte de ocho infantes de marina. Los rehenes finalmente fueron liberados el último día que Carter ocupó el cargo. Carter se había presentado a la reelección en 1980, pero fue derrotado por el exgobernador de California Ronald Reagan (1911–) por un amplio margen.

Después de la presidencia

Carter ha dedicado su carrera desde que dejó el cargo a tratar de lograr la paz y ayudar a la humanidad. En 1981, estableció el Centro Carter, que patrocina una serie de programas, incluida la promoción de los derechos humanos en países del tercer mundo y el mantenimiento de registros médicos detallados para los niños locales de Atlanta. El Centro Carter también supervisa las elecciones en países recientemente democráticos y trabaja para combatir enfermedades. Además de estos esfuerzos, Carter y su esposa, Rosalynn, han pasado los veranos como voluntarios para construir viviendas para los pobres a través de la organización Habitat for Humanity.

Carter también sigue involucrado en las relaciones internacionales. En 1990 convenció al líder de la oposición nicaragüense Daniel Ortega (1945–) para que renunciara y dejara que un presidente electo interviniera. A principios de la década de 1990, Carter llevó mensajes del señor de la guerra somalí Mohamed Farrah Aidid (1934–1996) al presidente Bill Clinton (1946–). que ayudó a evitar un conflicto militar. En junio de 1994, Carter negoció con el dictador norcoreano Kim Il Sung (1912-1994) para congelar el programa de armas nucleares de su país.

Carter había sido criticado por su manejo de las relaciones exteriores durante su presidencia, pero su incansable trabajo en todo tipo de temas desde que dejó el cargo le ha valido grandes elogios. En 1999, Carter recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, el honor más alto de la nación para ciudadanos privados. En 2002 recibió el Premio Nobel de la Paz por sus continuos esfuerzos para llevar la paz a los países en guerra, promover los derechos humanos y promover el desarrollo económico en los países pobres.

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