Biografía de Johanes Brahms

El compositor (escritor de música), pianista y director de orquesta alemán Johannes Brahms fue uno de los compositores más importantes del siglo XIX. Sus obras combinan el sentimiento cálido del período romántico con el control de influencias clásicas como Johann Sebastian Bach (1685–1750) y Ludwig van Beethoven (1770–1827).

Vida temprana

Johannes Brahms nació en Hamburgo, Alemania, el 7 de mayo de 1833, hijo de Johann Jakob y Christina Nissen Brahms. Su padre, mesonero y músico de mediana habilidad, le enseñó a tocar el violín y el piano. Cuando Brahms tenía seis años, creó su propio método de escribir música para plasmar las melodías que creaba en el papel. A la edad de siete años comenzó a estudiar piano con Otto Cossel. Tocó un concierto privado a la edad de diez años para obtener fondos para su futura educación. También a los diez años comenzó clases de piano con Eduard Marxsen (1806-1887).

Para ayudar a su familia, Brahms dio lecciones de música y tocó el piano en tabernas y salones de baile locales cuando era adolescente. El trabajo constante resultó ser una tensión para él y afectó su salud. A Brahms se le ofreció la oportunidad de tomar un largo descanso en Winsen-an-der-Luhe, Alemania, donde dirigió un pequeño coro masculino para el que escribió sus primeras composiciones corales. A su regreso a Hamburgo dio varios conciertos, pero después de no obtener reconocimiento, continuó tocando en tabernas, dando lecciones de piano económicas y arreglando música popular para piano.

Impresionando a otros músicos

En 1850, Brahms conoció al violinista húngaro Eduard Reményi, quien le introdujo en las canciones de danza gitana que influirían en sus composiciones posteriores. En los años siguientes, Brahms compuso varias obras para piano. Reményi y Brahms realizaron varias giras de conciertos exitosas en 1853. Conocieron al violinista alemán Joseph Joachim (1831–1907), quien les presentó a Franz Liszt (1811–1886) en Weimar, Alemania. Liszt los recibió calurosamente y quedó muy impresionado con las composiciones de Brahms. Liszt esperaba reclutarlo para que se uniera a su grupo de compositores, pero Brahms se negó; no era realmente un fanático de la música de Liszt. Joachim también escribió una carta alabando a Brahms al compositor Robert Schumann (1810–1856).

En 1853 Brahms conoció a Schumann y su esposa Clara. El entusiasmo de Schumann por el joven compositor no conoció límites. Schumann escribió artículos alabando a Brahms y también arregló la publicación de las primeras composiciones de Brahms. Durante 1854 Brahms escribió el Trío de piano n.° 1, los Variaciones sobre un tema de Schumann para piano, y el baladas para piano También ese año Brahms fue convocado a Düsseldorf, Alemania, cuando Schumann sufrió una crisis nerviosa e intentó suicidarse. Durante los años siguientes, Brahms permaneció cerca de la

Obras de los años intermedios.

de Brahms Concierto para piano en re menor (1858) se representó al año siguiente con Joachim dirigiendo en las ciudades alemanas de Hannover, Leipzig y Hamburgo. Solo en Hamburgo fue recibido favorablemente. Brahms también fue nombrado director de un coro de damas en Hamburgo, para quien escribió el Marienlieder. En 1860, Brahms se enfureció después de escuchar afirmaciones de que todos los músicos estaban aceptando las teorías musicales experimentales de la escuela «Nueva Alemana» encabezada por Liszt. Criticó a muchos de estos músicos en la prensa. Durante este período, Brahms se mudó a Hamburgo y se dedicó a componer, con frecuentes apariciones públicas.

En 1863, Brahms dio un concierto en Viena, Austria, para presentar sus canciones al público austriaco. Brahms también conoció al compositor Richard Wagner (1813–1883) en este momento. Aunque Brahms había criticado a Wagner en la prensa, en ocasiones cada uno podía admirar algunas cosas en el trabajo del otro. En 1863, Brahms se convirtió en director de la Singakademie de Viena. Un año más tarde renunció, pero por el resto de su vida Viena fue su hogar. Empezó a hacer lo que siempre había deseado: hacer de la composición su principal fuente de ingresos. A medida que su fama y popularidad crecían, componía cada vez más con solo algunas enseñanzas e interpretaciones ocasionales. En 1865 murió la madre de Brahms, separada durante mucho tiempo de su marido. Durante el año siguiente, Brahms trabajó en la Réquiem alemán en su memoria

Los años siguientes vieron un aumento en la actividad de composición. Las publicaciones más importantes de Brahms fueron los Variaciones sobre un tema de Paganini para piano, el Sexteto de cuerdas en sol mayor, y varias colecciones de canciones. No siempre es posible fechar exactamente las composiciones de Brahms debido a su hábito de revisar una obra o agregarle frecuentemente. Por lo tanto, la réquiem alemán, prácticamente terminada en 1866, no se publicó en su forma definitiva hasta 1869. Ese mismo año también se estrenó completa.

Obras maestras tardías

El padre de Brahms murió en 1872. Después de unas breves vacaciones, Brahms aceptó el puesto de director artístico de Gesellschaft der Musikfreunde (Amigos de la música) en Viena. Las obras maestras continuaron brotando de su pluma. Compuso, realizó giras de conciertos principalmente para mejorar su propia música y se tomó largas vacaciones. Ahora tenía mucho dinero y podía hacer lo que quisiera. Renunció como director de la Gesellschaft der Musikfreunde en 1875, porque incluso esos deberes se habían convertido en una carga para él. Ese verano trabajó en su Sinfonía No. 1 y dibujó el Sinfonía n. ° 2.

En 1880, la Universidad de Breslau le ofreció a Brahms un título de doctor, en agradecimiento por el cual escribió dos piezas de concierto para orquesta. En ese momento había descubierto Italia, y durante el resto de su vida estuvo de vacaciones allí con frecuencia. Las vacaciones para Brahms significaban componer y produjo sinfonías (composiciones largas y complicadas para orquestas sinfónicas), conciertos para piano y violín (música escrita para uno o más instrumentos) y muchas otras composiciones y publicaciones.

Gran parte del crédito por la aceptación mundial de las obras orquestales de Brahms se debió a las actividades de su gran intérprete, Hans von Bülow, quien había transferido su lealtad del campo de Liszt-Wagner a Brahms. Bülow ejerció una tremenda energía al ver que las composiciones de Brahms recibieran interpretaciones correctamente ejecutadas.

Cuando tenía unos sesenta años, Brahms comenzó a envejecer rápidamente y su producción disminuyó drásticamente. A menudo hablaba de haber llegado al final de su actividad creativa. No obstante, las obras de este último período son asombrosas por su magnificencia y concentración, y la última de sus obras publicadas, el Vier ernste Gesänge (Four Serious Songs), se encuentran entre los puntos álgidos de su carrera. La salud de Brahms empeoró después de conocer la noticia de la muerte de Clara Schumann en 1896. El 3 de abril de 1897 murió de cáncer de hígado. Fue enterrado junto a Beethoven y Franz Schubert (1797–1828) y Viena y todo el mundo musical lo honraron.

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