Biografía de Johann Sebastian Bach

Las obras del compositor y organista alemán Johann Sebastian Bach son la máxima expresión de la polifonía (un estilo de composición musical en el que dos melodías independientes se tocan una al lado de la otra en armonía). Probablemente sea el único compositor que hizo un uso completo de las posibilidades del arte disponibles en su tiempo.

Vida temprana

Johann Sebastian Bach nació el 21 de marzo de 1685 en Eisenach, Alemania, el hijo menor de Johann Ambrosius Bach, organista de iglesia, y Elizabeth Lämmerhirt Bach. Había músicos en la familia Bach desde hace siete generaciones. La familia también era devotamente luterana (una religión basada en la fe de sus creyentes de que Dios ha perdonado sus pecados). Bach recibió lecciones de violín de su padre. También tenía una hermosa voz y cantaba en el coro de la iglesia. En 1694, su madre y su padre murieron con dos meses de diferencia. A los diez años, Johann Sebastian se mudó a Ohrdruf, Alemania, para vivir con su hermano, Johann Christoph, quien era organista en St. Iglesia de Miguel. De él, Johann Sebastian recibió su primera instrucción en instrumentos de teclado.

Cuando se desarrolló una apertura en St. Michael’s School en Lüneburg en 1700, Bach recibió una beca por su excelente voz. Después de que su voz cambió, fue transferido a la orquesta y tocaba el violín. Bach viajaba a menudo a Hamburgo, Alemania, para escuchar a otros músicos. Durante este tiempo también comenzó a componer preludios corales (composiciones de órgano que se tocaban antes de los himnos cantados en el servicio de adoración luterano). Bach se graduó de St. Escuela de Michael en 1702.

Desarrolla la habilidad del órgano.

En 1703 Bach fue contratado como organista en una iglesia en Arnstad, Alemania, lo que le dio tiempo para practicar con su instrumento favorito y desarrollar su talento. Se metió en problemas en varias ocasiones, una vez por pelear con un compañero músico y otra vez por ser atrapado entreteniendo a una «doncella extraña» en el balcón mientras practicaba el órgano. En 1705, Bach obtuvo un permiso de un mes para visitar una iglesia en Lübeck, Alemania, para escuchar al organista allí. Bach quedó tan impresionado que permaneció allí durante cuatro meses sin enviar una palabra a Arnstad sobre lo que estaba haciendo. Después de regresar a Arnstad, comenzó a componer largos preludios para órgano. Después

En 1707, Bach fue nombrado organista de una iglesia en Mühlhausen, Alemania, una ciudad más grande y rica que Arnstad. Más tarde ese año, Bach se casó con Maria Barbara Bach, su prima. Bach quería presentar a Mühlhausen lo que llamó «música de iglesia bien ordenada». A su pastor, Johann Frohne, le gustaba que tanto la misa como la música fueran sencillas. La brillante Cantata No. 71, Gott ist mein Konig (God Is My King), fue escrito para el servicio en el que se colocaron nuevos miembros en el consejo de la ciudad en febrero de 1708. Quedó tan impresionado por el consejo que la música se imprimió y se puso en los registros de la ciudad. Aún así, el conflicto entre las ideas musicales de Bach y las de su pastor hizo que Bach buscara en otra parte una nueva posición.

Trabajando para la realeza

Bach llegó a Weimar, Alemania, en 1708 como organista de la corte del duque Wilhelm Ernst. Su nueva posición duplicó su salario y le permitió trabajar en un ambiente luterano más estricto. Los años 1708 a 1710 vieron una enorme producción de música original para órgano de Bach. Sin embargo, su reputación en ese momento provino principalmente de su forma de tocar el órgano, no de sus composiciones. El príncipe heredero Federico de Suecia, que escuchó tocar a Bach en 1714, quedó tan asombrado que se quitó un anillo de diamantes del dedo y se lo dio al organista.

En 1716, Bach se molestó cuando no se le ofreció la oportunidad de reemplazar al director de orquesta de la corte del duque, que había muerto. Al mismo tiempo, el príncipe Leopoldo de Cöthen, Alemania, oyó hablar de Bach y le ofreció un puesto. Cuando Bach solicitó su liberación para ir a Cöthen, el duque Wilhelm se negó a aceptar un aviso con tan poco tiempo. Bach, que ya había aceptado un adelanto de salario, se enojó tanto que fue arrestado y encarcelado durante casi un mes. Bach comenzó sus funciones en Cöthen después de su liberación.

Primo de su vida

En Cöthen, la principal responsabilidad de Bach era dirigir la orquesta de la corte, en la que participaba el propio príncipe. En 1720 murió la esposa de Bach, dejándolo viudo con siete hijos. A fines de 1721 se casó con Anna Magdalena Wülken, una cantante de veinte años. Tuvo que asumir el difícil papel de esposa de un hombre de genio y también el de madre de sus hijos, el mayor de los cuales tenía doce años. Pero ella parece haber estado a la altura de ambas tareas. Además, durante los veinte años siguientes le regaló a Bach treinta hijos más.

Bach produjo sus mejores obras instrumentales durante el período de Cöthen. Los otros músicos de Cöthen eran todos hábiles intérpretes y su talento inspiró a Bach a escribir música especial para ellos. Bach también escribió sus principales obras orquestales durante este período. Escribió muchas de sus obras para teclado para la instrucción de sus propios hijos. Sin embargo, después de que el príncipe Leopoldo se casara, tenía menos tiempo para la música y la orquesta de la corte tenía menos que hacer. Esta disminución de importancia, sumada a la preocupación de Bach por la educación de sus hijos, lo llevó a buscar otro puesto en una zona luterana fuerte. En 1723 fue nombrado cantor (director del coro) de Leipzig, Alemania, en sustitución del difunto Johann Kuhnau.

El comité de Leipzig se mostró reacio a contratar a Bach. Su reputación era principalmente como organista, no como compositor, y su habilidad como organista no era necesaria ya que no se requería que el cantor tocara en los servicios. Sus deberes eran principalmente proporcionar música coral (diseñada para un coro) para dos iglesias grandes, St. Tomás y St. Nicolás. Además, se requería música especial en ciertos días del año eclesiástico y para otras ocasiones como los funerales. Bach se comprometió a realizar no sólo los deberes musicales, sino también otras responsabilidades en relación con el St. Thomas School, como impartir clases de música, dar clases particulares de canto e incluso dar clases de latín. Mientras estuvo en Leipzig, Bach compuso la mayor parte de su música coral.

Años posteriores

Bach perdió gradualmente la vista durante sus últimos años y quedó totalmente ciego el último año de su vida. Unos días antes de su muerte leyó partes del himno Vor deinen Thron tret’ ich allhier (Ante Tu Trono Me Pongo) para que su yerno lo escriba. Tras un derrame cerebral y fiebre alta, Bach murió el 28 de julio de 1750. Cuatro de sus hijos continuaron con la tradición musical de la familia Bach. Para Bach escribir música era una expresión de fe. Cada composición fue «en el nombre de Jesús» y «solo para la gloria de Dios». Su influencia en la música está bien expresada en las palabras de Johannes Brahms (1833-1897): «Estudia a Bach: allí encontrarás todo».

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