Biografía de John Adams

J ohn Adams, el segundo presidente de los Estados Unidos y el primer vicepresidente, también ayudó en los primeros años de la república como abogado, escritor, congresista y orador público. Como presidente, mantuvo al país en paz cuando muchos pedían la guerra con Francia. Adams describió más tarde su decisión de paz como «el diamante más espléndido de mi corona».

Temprana edad y educación

John Adams nació en Braintree (ahora Quincy), Massachusetts, el 30 de octubre de 1735, el primero de los tres hijos de John Adams y Susanna Boylston Adams. Su padre era un agricultor modesto pero exitoso y funcionario local. Después de algunas reticencias iniciales, Adams ingresó a Harvard y recibió su licenciatura en 1755. Durante aproximadamente un año, enseñó en una escuela en Worcester, Massachusetts.

Aunque pensó un poco en ingresar al ministerio, Adams decidió estudiar derecho en su lugar. Mientras desarrollaba su práctica legal, participó en los asuntos de la ciudad y contribuyó con ensayos a los periódicos de Boston. En 1764 se casó con Abigail Smith de Weymouth, Massachusetts, quien le brindaría un importante apoyo y asistencia durante toda la vida que le esperaba.

Carrera política temprana

Para 1765, Adams se había hecho conocido por sus habilidades como abogado. Después de que Gran Bretaña aprobara la Ley del Timbre, que impuso impuestos sobre los materiales impresos en las colonias americanas que muchos consideraban injustos, se trasladó al centro de la vida política de Massachusetts. Contribuyó con una importante serie de ensayos para los periódicos de Boston y preparó una serie de resoluciones contra la Ley del Timbre para las asambleas municipales de Braintree. Estas resoluciones fueron copiadas ampliamente en toda la provincia. En abril de 1768, Adams se mudó a Boston y finalmente fue elegido representante de la ciudad en la legislatura de Massachusetts.

En la primavera de 1771, en gran parte por razones de salud, Adams regresó a Braintree, donde dividió su atención entre la agricultura y la ley. Sin embargo, al cabo de un año estaba de vuelta en Boston. En 1774 fue uno de los representantes de Massachusetts en el Primer Congreso Continental. Como representante, ayudó a escribir cartas de protesta a Gran Bretaña. También continuó escribiendo artículos periodísticos sobre las colonias y sus disputas con Gran Bretaña.

La guerra y la independencia colonial

Después de las batallas de Lexington y Concord en Massachusetts el 17 de abril de 1775, comenzó la Guerra Revolucionaria (1775-83), Adams regresó al Congreso. En ese momento creía que la independencia de Gran Bretaña probablemente sería necesaria para las colonias americanas. El Congreso, sin embargo, aún no estaba dispuesto a aceptar, y Adams se enfureció mientras se enviaban más peticiones a Inglaterra. La mejor oportunidad de promover la independencia, argumentó, era que las diversas colonias adoptaran nuevas formas de gobierno. Muchas provincias buscaron su consejo para establecer estos nuevos gobiernos.

En febrero de 1776, Adams estaba totalmente comprometido con la independencia estadounidense. En mayo, el Congreso aprobó una resolución que establece que se deben tomar medidas para garantizar la «felicidad y seguridad» de la gente. Adams escribió la introducción que, en efecto, explicaba en detalle el principio de independencia. Contribuyó poco al contenido real de la Declaración de Independencia, pero sirvió como «el pilar de su apoyo en el piso del Congreso», según Thomas Jefferson (1743-1826). En otro comité, Adams redactó un tratado modelo que animaba al Congreso a celebrar alianzas comerciales (acuerdos comerciales), pero no alianzas políticas, con naciones europeas. Agotado por sus deberes, partió de Filadelfia a mediados de octubre hacia Massachusetts. Durante el año siguiente, más o menos, viajó de Massachusetts a Filadelfia para servir en el Congreso.

asignaciones extranjeras

En noviembre de 1777, el Congreso eligió a Adams comisionado para Francia, y en febrero dejó Boston para lo que resultaría ser una estadía prolongada. Adams pasó el siguiente año y medio tratando de asegurar los préstamos que tanto necesitaba el Congreso. Envió numerosas cartas largas a amigos y familiares describiendo asuntos europeos y observó la corte francesa y la vida nacional. Después de regresar a Massachusetts, el Congreso le pidió a Adams que regresara a Europa para ayudar a negociar los términos de un acuerdo de paz, que marcaría el final de la Revolución Americana, y luego trabajar en un tratado comercial con Gran Bretaña. El tratado de paz se firmó el 3 de septiembre de 1783.

Antes de regresar permanentemente a los Estados Unidos, Adams pasó tres años como ministro estadounidense en la Corte de Saint James en Londres. No pudo progresar mucho allí porque las relaciones entre los Estados Unidos y Gran Bretaña justo después de la Revolución Americana estaban muy tensas. Tampoco contó con el pleno apoyo del Congreso. Adams finalmente renunció y regresó a Boston.

La presidencia

Una vez de vuelta en Boston, Adams inició la etapa final de su carrera política. Fue elegido vicepresidente en 1789 y sirvió durante dos mandatos bajo la presidencia de George Washington (1732-1799). Adams no estaba contento con esta publicación; sintió que carecía de la autoridad para lograr mucho. En 1796, a pesar de un fuerte desafío de Thomas Jefferson y la elección de su propio Partido Federalista (uno de los primeros partidos políticos que apoyó a un gobierno federal fuerte) para presentar un candidato en su contra, Adams fue elegido como el segundo presidente de los Estados Unidos.

Adams asumió el cargo el 4 de marzo de 1797. Desde el principio, su presidencia fue tormentosa. Su gabinete resultó difícil de controlar y surgieron muchos problemas de política exterior. La Revolución Francesa (1787-99) y la lucha entre Inglaterra y Francia hicieron que muchos estadounidenses se pusieran del lado de ambos países. Otros querían que Estados Unidos permaneciera neutral. Adams se encontró atrapado en el medio.

Aunque los sentimientos anti-franceses eran muy intensos, el presidente Adams se comprometió con un plan de paz con Francia. Esta decisión enfureció a la mayoría de sus oponentes. Los intentos del presidente por mantener la paz tenían sentido; Estados Unidos todavía era joven y no estaba completamente establecido, y entrar en una guerra innecesaria podría haber sido un desastre. Sin embargo, muchos miembros de su propio Partido Federalista se opusieron a él y, al final, Adams perdió las próximas elecciones ante Jefferson por un estrecho margen. Estaba tan decepcionado por el rechazo del pueblo estadounidense que se negó a quedarse para recibir a su sucesor en el cargo.

John Adams pasó el resto de su vida en casa en su granja. Conservó un vivo interés por los asuntos públicos, particularmente cuando se trataba de la ascendente carrera de su hijo, John Quincy Adams (1767–1848), quien también se convertiría en presidente. Adams dividía su tiempo entre la supervisión de su granja y la redacción de cartas sobre sus experiencias personales, así como sobre temas más generales del día. Murió a la edad de noventa y un años en Quincy, Massachusetts, apenas unas horas después de la muerte de Jefferson, el 4 de julio de 1826.

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