Biografía de John Brown

John Brown fue uno de los abolicionistas u opositores a la esclavitud más famosos de la historia. Viajó mucho para reunir apoyo y dinero para su causa. Muchas personas que lo ayudaron no sabían o no les importaba que a menudo usaba la violencia para lograr sus objetivos. Su ataque a Harpers Ferry, Virginia, en 1859, no liberó esclavos y resultó en su propio juicio y muerte.

Declara la «guerra eterna contra la esclavitud»

John Brown nació en Torrington, Connecticut, el 4 de mayo de 1800, hijo de Owen Brown y Ruth Mills Brown. Su padre trabajaba como curtidor, transformando pieles de animales en cuero. Brown, un joven religioso, estudió brevemente para el ministerio, pero renunció para aprender el oficio de curtidor. Se casó con Dianthe Lusk en 1820 y la pareja tuvo siete hijos antes de su muerte en 1832. En 1833 se casó con Mary Ann Day, con quien tuvo trece hijos en los siguientes veintiún años. De los veinte hijos de Brown, doce sobrevivieron.

Cuando Brown tenía doce años, vio maltratar a un niño afroamericano; este incidente, dijo, lo llevó a declarar «la guerra eterna contra la esclavitud». Sintió que la esclavitud solo podía destruirse con derramamiento de sangre, y decidió en 1839 que el Sur debería ser invadido y los esclavos liberados a punta de pistola. Durante la próxima década, intentó una serie de empresas comerciales, ninguna con éxito. Se mudó con su familia diez veces, hasta establecerse en 1849 en una granja en North Elba, Nueva York.

lucha de kansas

Después de la Ley Kansas-Nebraska de 1854, el territorio pendía de un hilo mientras los partidarios y los opositores de la esclavitud intentaban hacerse con el control. De acuerdo con la Ley de Kansas-Nebraska, las personas que viven en el territorio decidirían si se permitiría o no la esclavitud en Kansas y Nebraska. Brown viajó por el este, instando a poner fin a la esclavitud en Kansas y reuniendo dinero para armas para ayudar a lograr ese fin. «Sin el derramamiento de sangre», dijo, no podría haber «remisión del pecado». En otras palabras, creía que las personas que apoyaban la esclavitud y el sistema esclavista no se librarían de la culpa de lo que él consideraba un pecado hasta que terminara la esclavitud. Pensó que la única forma de terminar con la esclavitud era a través de la lucha, incluso si resultaba en la muerte de algunas personas. En septiembre se instaló cerca de Osawatomie, Kansas. «Estoy aquí», dijo, «para promover el asesinato de la esclavitud». En 1856 dirigió una incursión en un asentamiento a favor de la esclavitud en Pottawatomie, Kansas, matando a cinco hombres antes de escapar. Este incidente lo hizo conocido a nivel nacional, y mientras algunas personas lo criticaron, para otros fue un héroe.

Brown pasó el verano de 1856 en Nueva Inglaterra recaudando dinero para su lucha contra la esclavitud. Importantes figuras públicas, algunas inconscientes de los detalles de sus actividades, quedaron impresionadas por su dedicación y lo ayudaron a reunir reclutas, armas y dinero. En agosto, él y sus seguidores lucharon con los colonos en Osawatomie y mataron a su hijo Frederick. «Moriré luchando por esta causa», escribió Brown, «No habrá paz en esta tierra hasta que se acabe con la esclavitud».

Brown se dirigió al este a principios de 1857 con planes para invadir el sur; reunió seguidores en Tabor, Iowa, para entrenar. Sostuvo reuniones con abolicionistas del este y, a principios de 1858, envió a su hijo John Jr. a inspeccionar el país alrededor de Harpers Ferry, el sitio de un arsenal federal (un lugar donde se fabrican o almacenan artículos utilizados por las fuerzas armadas, como equipos y armas). ). En abril celebró una reunión de sus hombres en Chatham, Ontario, Canadá.

Brown ahora era considerado un criminal a los ojos del estado de Missouri y el gobierno de los Estados Unidos, y ambos ofrecieron recompensas por su captura. Sin embargo, en algunas partes del norte se le consideraba un héroe, y las donaciones llegaron a raudales. A principios de 1859, volvió a viajar por el este para recaudar fondos y, en julio, alquiló una granja cinco millas al norte de Harpers Ferry, donde reclutó a veinte un hombre para el entrenamiento final. Tenía la intención de apoderarse del arsenal, distribuir armas a los esclavos que pensó que lo apoyarían y establecer un estado libre para los afroamericanos en el Sur. Sin embargo, Harpers Ferry era un pueblo de montaña aislado, con pocos esclavos cerca.

Asalto a Harpers Ferry

En la noche del 16 de octubre de 1859, Brown partió hacia Harpers Ferry con dieciocho hombres y un carro lleno de provisiones, dejando atrás a tres hombres para proteger la granja. El grupo de Brown se coló en la ciudad y capturó fácilmente a los vigilantes de la armería (un lugar de almacenamiento de armas). Por alguna razón, Brown permitió que pasara el tren de medianoche; El conductor del tren hizo sonar una alarma a la mañana siguiente.

El tiroteo estalló temprano el 17 de octubre de 1859 entre los hombres de Brown y los residentes locales. Pronto llegaron soldados de Charles Town, West Virginia. Al anochecer, el grupo de Brown quedó atrapado en la sala de máquinas de la armería; todos menos cinco resultaron heridos. Esa noche llegaron noventa infantes de marina de Washington, DC, para unirse a la lucha contra Brown y sus hombres. A la mañana siguiente, los infantes de marina irrumpieron en la sala de máquinas y acuchillaron a Brown con sus espadas. Del grupo original de Brown, diez murieron y siete fueron capturados; por otro lado, las víctimas incluían un infante de marina y otros cuatro hombres, uno de ellos un afroamericano libre asesinado por error.

Brown fue encarcelado en Charles Town. Su juicio tuvo lugar una semana después, mientras yacía herido en una camilla. «Creo que para haber interferido como lo he hecho», dijo, «en favor de Sus despreciados pobres, no hice nada malo, sino bueno. Estoy listo para mi destino». Fue condenado por traición (un crimen contra el gobierno) contra Virginia, conspiración (conspiración) con afroamericanos y asesinato en primer grado. El tribunal condenó a muerte a Brown el 2 de noviembre. Iba a ser ejecutado un mes después.

Comienzo de una leyenda

La noticia de la hazaña de Brown conmocionó a la nación. Muchos lo elogiaron, incluido Ralph Waldo Emerson (1803–1882), quien lo llamó «ese nuevo santo que hará que la horca sea como una cruz». Sin embargo, muchos creían que su crimen había sido terriblemente malvado. Diecisiete de los conocidos de Brown enviaron cartas en su nombre al gobernador Wise de Virginia, pero Wise las ignoró.

Brown fue ahorcado en Charles Town el 2 de diciembre de 1859, con cuatro de sus hombres, después de entregar una nota a su carcelero de camino a la horca: «Yo, John Brown, ahora estoy bastante seguro de que los crímenes de esta tierra culpable: nunca ser purificado, pero con sangre». La nota predecía lo que vendría en un futuro próximo. De hecho, el fin de la esclavitud en los Estados Unidos llegó con el final de la Guerra Civil (1861-65). La Guerra Civil se libró para decidir si se permitiría o no la esclavitud en nuevos territorios y en un esfuerzo por evitar que los estados del sur abandonaran la Unión y formaran una nación independiente. Muchas personas en todo el norte se reunieron para llorar a Brown y las campanas de las iglesias tocaron a la hora de su ejecución. Fue enterrado en el norte de Elba, un héroe entre los abolicionistas. Cuando una canción sobre él, con la música de un antiguo himno y llamada «El cuerpo de John Brown», se hizo popular en 1861, ya era una leyenda.

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