Biografía de John Cheever

El escritor estadounidense John Cheever es mejor conocido por su visión aguda, a menudo crítica, de la clase media estadounidense. Sus historias se caracterizan por su atención al detalle, su escritura cuidadosa y su habilidad para encontrar lo extraordinario en lo ordinario.

Infancia y matrimonio

John Cheever nació el 27 de mayo de 1912 en Quincy, Massachusetts. Sus padres, Frederick Lincoln Cheever y Mary Liley Cheever, tuvieron dos hijos. Su padre era dueño de una fábrica de zapatos hasta que la perdió debido a la Gran Depresión de la década de 1930 (una época de graves dificultades económicas). Su madre era propietaria de una tienda de regalos y mantenía a la familia con las ganancias de la tienda.

Cheever asistió a la Academia Thayer, una escuela preparatoria en Braintree, Massachusetts. Fue expulsado de Thayer a los diecisiete años por fumar y malas calificaciones. El resultado fue el primer trabajo publicado de Cheever, «Expelled». El cuento apareció en La Nueva República el 1 de octubre de 1930. La historia trata sobre vidas ordinarias y fue escrita con observación precisa y lenguaje directo. Es un estilo y enfoque que Cheever desarrolló durante cinco décadas.

Después de dejar la escuela, Cheever realizó una gira por Europa con su hermano mayor, Frederick. A su regreso, los hermanos se establecieron en Boston, Massachusetts. Frederick ayudó a mantener a John mientras escribía historias. A mediados de la década de 1930, Cheever se mudó a la ciudad de Nueva York. Vivía en una pensión sombría de tres dólares a la semana en Hudson Street en Greenwich Village. Durante este período, Cheever ayudó a mantenerse escribiendo resúmenes de libros para posibles películas de MGM (Metro Goldwyn Mayer). Malcolm Cowley, editor de La Nueva República, también hizo arreglos para que Cheever pasara un tiempo en Yaddo, una colonia de escritores en Saratoga, Nueva York. Fue también durante este tiempo que Cheever comenzó su larga asociación con The New Yorker revista. En 1934, la revista publicó la primera de las 119 historias de Cheever.

El 22 de marzo de 1941, Cheever se casó con Mary Winternitz. Tuvieron tres hijos. Pasó cuatro años en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45) y luego pasó dos años escribiendo guiones de televisión para, entre otros programas, «Life with Father».

Escribiendo sobre «Cheever Country»

En 1943, el primer libro de cuentos de Cheever, La forma en que algunas personas viven, fue publicado. La guerra y la Gran Depresión sirven como telón de fondo para estas historias. Este libro revela un tema de toda la vida para Cheever: la forma en que algunas personas viven. Su siguiente colección de cuentos le valió serios elogios de la crítica. La radio enorme y otras historias escrito en la casa de Cheever en Scarborough, Nueva York, fue publicado en 1953. Estas catorce historias sumergen al lector profundamente en lo que

En 1951, Cheever fue nombrado becario Guggenheim, una beca establecida en 1925 para escritores. Esta subvención le dio el dinero y la libertad para escribir. En 1955, su cuento, «The Five-Forty-Eight», recibió el premio de la revista Benjamin Franklin, y al año siguiente llevó a su esposa y sus tres hijos a Italia. A su regreso, la familia se instaló en Ossining, Nueva York. Fue elegido miembro del Instituto Nacional de las Artes y las Letras en 1957 y ganó el Premio Nacional del Libro por la primera de sus novelas, La crónica de Wapshot. Desde 1958 hasta 1977, Cheever continuó escribiendo siete libros más.

problemas personales y enfermedad

Cheever, en el apogeo de su éxito, comenzó una lucha de veinte años contra el alcoholismo. Este fue un problema que no admitió por completo hasta que su familia lo colocó en un centro de rehabilitación en 1975. Anteriormente, en 1972, había sufrido un infarto masivo. Después de un largo período de recuperación, escribió Halconero. Esta novela «oscura» se basa en su experiencia como instructor de escritura en la prisión de Sing Sing, así como en su recuperación del alcoholismo y la adicción a las drogas. Halconero contiene lenguaje áspero, violencia y un entorno carcelario. Esta novela es una desviación de Cheever Country. Además, es la primera de sus obras en tratar directamente la homosexualidad. Los diarios de Cheever revelan que, al igual que el personaje principal de Halconero, Cheever cuestionó su preferencia e identidad sexual.

Al final, Cheever no pudo encajar en la imagen que desarrolló cuidadosamente para sí mismo, al igual que los personajes ficticios que creó. John Cheever murió de cáncer el 18 de junio de 1982. Su último trabajo, Oh, qué paraíso parece, se publicó después de su muerte.

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