Biografía de John James Audubon

El artista y ornitólogo estadounidense (uno que estudia las aves) John James Audubon fue un destacado artista de historia natural que hizo dibujos de aves directamente de la naturaleza. Se le recuerda principalmente por su Birds of America .

Primeros años y mudarse a Francia

John James Audubon nació en Saint Dominigue (ahora Haití) el 26 de abril de 1785. Era hijo de Jean Audubon, un aventurero francés, y de Mademoiselle Rabin, de quien se sabe poco excepto que era criolla y murió poco después. nacimiento del hijo. Audubon era un hijo ilegítimo, lo que significa que su padre no estaba casado con su madre. El padre de Audubon había hecho su fortuna en Santo Domingo como comerciante, hacendado y traficante de esclavos. En 1789, Audubon se fue con su padre y una media hermana a Francia, donde se unieron a la esposa de su padre. Su padre y su esposa adoptaron a los niños en 1794.

La educación de Audubon fue organizada por su padre. Lo enviaron a una escuela cercana y recibió tutoría en matemáticas, geografía, dibujo, música y esgrima. Según el propio relato de Audubon, no tenía interés en la escuela y prefería pescar, cazar y explorar al aire libre. Se quedó con su madrastra la mayor parte del tiempo mientras su padre se desempeñaba como oficial naval. Audubon se convirtió en un joven obstinado y malcriado que logró resistir todos los esfuerzos para educarlo y mantenerlo bajo control. Cuando la residencia en una base naval bajo la supervisión directa de su padre no tuvo ningún efecto, fue enviado brevemente a París para estudiar arte, pero eso tampoco le gustó.

Carrera empresarial en América

El padre de Audubon decidió enviar a su hijo a Estados Unidos, donde era propietario de una granja cerca de Filadelfia, Pensilvania. Al principio, el niño vivía con amigos de su padre. Intentaron enseñarle inglés y otras cosas, pero después de un tiempo exigió vivir en la finca de su padre. Allí, Audubon continuó viviendo la vida de un caballero rural: pescando, disparando y desarrollando su habilidad para dibujar pájaros, la única ocupación a la que siempre estuvo dispuesto a esforzarse. Cuando Audubon comenzó su trabajo a principios del siglo XIX, no existía la profesión de «naturalista» en Estados Unidos. Los hombres que se dedicaron a las investigaciones de historia natural procedían de todos los ámbitos de la vida y pagaron su trabajo (recopilación, escritura y publicación) con sus propios recursos. Audubon desarrolló un sistema de inserción de cables en los cuerpos de pájaros recién sacrificados para moverlos a poses naturales para sus bocetos.

En 1805, Audubon regresó brevemente a Francia después de una larga batalla con el agente comercial de su padre en Estados Unidos. Mientras estuvo en Francia formó una sociedad comercial con Ferdinand Rozier, el hijo de uno de los socios de su padre. Juntos, los dos regresaron a Estados Unidos e intentaron operar una mina de plomo en la granja. Luego, en agosto de 1807, los socios decidieron mudarse al oeste. Siguió una serie de quiebras comerciales en varias ciudades de Kentucky, causadas en gran parte por la preferencia de Audubon por deambular por el bosque en lugar de quedarse con la tienda. Durante este período se casó con Lucy Bakewell. Después de los fracasos con Rozier, Audubon, en asociación con su cuñado, Thomas Bakewell, y otros, intentaron iniciar varios negocios más, siendo el último un aserradero en Henderson, Kentucky. En 1819, esta empresa fracasó y Audubon se quedó solo con la ropa que llevaba puesta, su arma y sus dibujos. Este desastre acabó con su carrera empresarial.

aves de america

Durante un tiempo, Audubon hizo retratos con crayones (dibujos de personas individuales) por $5 por retrato. Luego se mudó a Cincinnati, Ohio, donde se convirtió en taxidermista (aquel que rellena y monta las pieles de los animales) en el Museo del Oeste que había sido fundado recientemente por el Dr. Daniel Drake. En 1820 se le ocurrió la posibilidad de publicar sus dibujos de aves. Partió por los ríos Ohio y Mississippi, explorando el país en busca de nuevas aves y pagando sus gastos pintando retratos. Durante un tiempo se mantuvo en Nueva Orleans dando clases particulares y pintando. Su esposa también trabajó como tutora y luego abrió una escuela para niñas. Ella se convirtió en el principal sostén económico de la familia mientras Audubon se concentraba en publicar sus dibujos.

En 1824, Audubon fue a Filadelfia en busca de un editor. Sin embargo, se encontró con la oposición de los amigos de Alexander Wilson (1766–1813), el otro importante ornitólogo estadounidense con quien Audubon había iniciado una amarga rivalidad en 1810. Finalmente decidió reunir el dinero para un viaje a Europa, donde sintió que encontraría un mayor interés en sus dibujos. Llegó a Liverpool, Inglaterra, en 1826, luego se mudó a Edimburgo, Escocia, ya Londres, Inglaterra, consiguiendo suscriptores para sus volúmenes en cada ciudad. Audubon finalmente llegó a un acuerdo con un editor de Londres, y en 1827 los volúmenes de Birds of America comenzó a aparecer. Se necesitaron once años en total para la publicación y reimpresión de todos los volúmenes.

El éxito de los dibujos de aves de Audubon le dio fama inmediata y en 1831 era considerado el principal naturalista de su país, a pesar de que no poseía una formación científica formal. Hubo un intenso interés popular en las maravillas de la naturaleza durante esta época. Cualquiera que pudiera capturar la belleza natural de los especímenes salvajes seguramente ocuparía su lugar entre las primeras filas de los reconocidos como «hombres de ciencia». Audubon había logrado brindar al mundo la primera gran colección de aves estadounidenses, dibujadas en sus hábitats naturales lo más cerca posible de la naturaleza.

Años posteriores

Con su gran obra finalmente terminada en 1838, y el Biografía ornitológica (un libro de solo texto sobre pájaros) en publicación, Audubon regresó a Estados Unidos para preparar una edición «en miniatura». También comenzó a dibujar para un nuevo libro (en colaboración con John Bachman), cuadrúpedos vivíparos de América del Norte, para lo cual sus hijos contribuyeron con muchos de los dibujos.

En 1841, Audubon compró una propiedad en el río Hudson y se estableció para asesorar y alentar a los jóvenes científicos. Fue durante este período que comenzó a surgir la imagen romántica de Audubon como el «leñador estadounidense», el gran amante de las aves. Después de varios años de enfermedad, Audubon sufrió un ligero derrame cerebral en enero de 1851, seguido de una parálisis parcial y un gran dolor. Audubon murió el 27 de enero de 1851.

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