Biografía de Josephine Baker

Josephine Baker fue una bailarina y cantante afroamericana que vivía en París, Francia, y era considerada una de las estadounidenses más famosas que vivían en el extranjero.

Convertirse en Josephine Baker

Josephine Baker nació en un gueto pobre y negro de St. Louis, Missouri, el 3 de junio de 1906, a Carrie MacDonald, de veintiún años. Su madre esperaba ser bailarina de music hall, pero se vio obligada a ganarse la vida como lavandera. Eddie Carson, de piel aceitunada, su padre, era baterista de espectáculos de vodevil (teatro que usaba una amplia variedad de actos) y su hija no lo veía mucho. A la edad de dieciocho años, Josefina fue alquilada a una mujer blanca como sirvienta. La obligaron a dormir en la bodega de carbón con un perro mascota y se quemó las manos cuando usó demasiado jabón en la ropa. A los diez años volvió a la escuela. Josephine fue testigo del cruel East St. Louis motín racial de 1917. Dejó el St. Louis tres años después.

De ver a los bailarines en una casa de vodevil local, a los dieciséis años, Josephine se «graduó» para bailar en un espectáculo itinerante en Filadelfia, Pensilvania, donde vivía su abuela. Ya había estado casada dos veces: con Willie Wells (durante unas semanas en 1919) y con Will Baker (durante un breve período en 1921). Tomó como propio el nombre de su segundo marido: Josephine Baker.

En agosto de 1922, Baker se unió al coro del espectáculo itinerante. Barajar en Boston, Massachusetts. Posteriormente, Baker estuvo en la ciudad de Nueva York para la Dandis de chocolate (en el Cotton Club) y el show de piso en el Plantation Club en Harlem con Ethel Waters (c. 1900-1977). Llamó la atención de la audiencia haciendo payasadas, asaltantes e improvisando. Con sus piernas largas, figura esbelta y presencia cómica, su estilo especial como animadora comenzó a tomar forma.

Baker va a París

Baker se fue a París, Francia, por un salario máximo de $250 a la semana (más del doble de lo que le pagaban en Nueva York) para bailar en el Théâtre des Champs Elysées como bailarina de variedades en La Revue Negre. Con otros afroamericanos, incluida la estrella del jazz Sidney Bechet, presentó «le jazz hot» y alcanzó la fama internacional en la ola de embriaguez francesa por el jazz estadounidense y la desnudez exótica. Rápidamente se convirtió en la favorita de artistas e intelectuales de izquierda como el pintor Pablo Picasso (1881–1973), el poeta EE Cummings (1894–1962), el dramaturgo Jean Cocteau (1889–1963) y el escritor Ernest Hemingway (1899–1961).

Baker sobrevivió a una demanda relacionada con su abandono de Le Revue Nègre por una actuación estelar en el Folies-Bergère en 1926. (El caso legal fue uno de muchos en su vida). Tenía veinte años cuando fue una sensación en el baile del plátano de la «jungla». : desnuda salvo por una ristra de bananas de goma alrededor de su cintura. Pronto, las muñecas Josephine vestidas con bananas se vendían como pan caliente. Además, en 1926 grabó por primera vez su voz ronca. Las portadas de revistas y los carteles aumentaron su fama y, en 1936, Baker era una de las artistas mejor pagadas del mundo.

Una heroína en la Segunda Guerra Mundial

Baker se casó con Jean Lion, un industrial francés, pero los dos se divorciaron en 1940, durante los primeros meses de la Segunda Guerra Mundial (1939-45; una guerra en la que las fuerzas alemanas lucharon contra los Estados Unidos y las naciones europeas). Cuando Alemania ocupó Bélgica, Baker se convirtió en enfermera de la Cruz Roja, velando por los refugiados o aquellos obligados a huir de sus propios países. Cuando Alemania finalmente ocupó la propia Francia, trabajó para la Resistencia francesa (el ejército secreto que luchó contra las fuerzas alemanas de ocupación) como mensajera clandestina, transmitiendo información «clavada dentro de su ropa interior» al Capitán Jacques Abtey.

Después de pasar años evitando los Estados Unidos, Baker regresó en agosto de 1963 para asistir a la marcha por los derechos civiles en Washington, DC, una marcha que impulsó la igualdad de derechos entre todas las razas. En octubre de ese año hizo un viaje a Manhattan para cantar, bailar y «luchar contra los prejuicios», como The New York Times dijo. Hizo alarde de su edad: diría que tenía sesenta años cuando en realidad tenía cincuenta y siete, pero a los periodistas les parecía eterna.

Baker murió mientras dormía de un derrame cerebral el 12 de abril de 1975. El funeral católico romano se llevó a cabo en la Iglesia de Madeleine en París, que era, después de todo, su verdadero hogar. Josephine Baker siempre será recordada como alguien que salió de la pobreza y del trauma de la humillación y se convirtió en una estrella internacional, principalmente debido a su amor por el baile.

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